El último diario de salud de Alexandra S. Arbor

El último diario de salud de Alexandra S. Arbor
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Hace 5 años, el “joven” médico residente que yo era estaba sentado nervioso en un café. Me reuniría con Marie Lambert-Chan, entonces editora jefe de la respetada revista Ciencia de Quebec. Marie me impresionó mucho: también era la editora jefe de mi periódico estudiantil, Campus de Montrealcuando estudiaba periodismo en la UQAM a principios de los 2000.

Quería sugerirme que (nuevamente) tomara la pluma y estuviera al frente de una columna médica. Dudé antes de aceptar. Me pregunté con toda humildad quién querría leer mis pensamientos sobre la medicina: yo, que no tenía experiencia ni notoriedad. Treinta y cinco registros médicos después, ¡está claro que usted estuvo allí!

Usted ha alimentado mi pensamiento sobre la relación médico-paciente, desde la primera columna donde dije alto y claro que el paciente siempre tiene la razón. Le insto a que utilice sus experiencias para ayudar a su médico a cuidarlo mejor. También intenté explorar los fenómenos que pueden afectar la relación terapéutica: en particular mentir al médico (¡nunca es una buena idea!) y rechazar el tratamiento (¡aunque es un derecho fundamental!).

Mis historias, extraídas de mi vida diaria en el hospital, te conmovieron. Particularmente el de esta anciana que fue un misterio diagnóstico hasta que descubrimos que su enfermedad era la soledad y que la única medicina que le funcionaba era el calor humano. Recordaré sus reacciones a mis escritos sobre reanimación cardiopulmonar, donación de órganos y asistencia médica al morir. Temas profundos, que provocan reflexión sobre tu propio final de vida o el de las personas que amas. De hecho, la muerte es una parte inexorable de la vida.

Usted ha reaccionado a estas columnas sobre los pequeños problemas cotidianos que con demasiada frecuencia tienen un gran impacto en sus vidas: insomnio, depresión y trastornos del estado de ánimo, incontinencia urinaria, deterioro cognitivo. Espero que recuerdes que estos afectos
frecuentes suelen tratarse mejor gracias a una atención integral, cuyo pilar es el no farmacológico. ¡No será fácil!

Sobre este tema, muchos de ustedes han apreciado mis escritos sobre medicamentos de todo tipo. De hecho, uno de ustedes me escribió una carta, temiendo que me expulsaran del Colegio de Médicos, después de haber criticado a las grandes farmacéuticas más de una vez. Tengan la seguridad de que sigo estando al día y seguiré luchando contra la polifarmacia a lo largo de mi carrera. Usted también debe preocuparse por los efectos de cada pastilla que tome y siempre consulte a su médico si realmente es necesario.

Usted fue testigo de mis primeros pasos como profesional de la salud en un sistema a veces disfuncional, a veces excepcional. Un sistema sacudido por una pandemia, que ha amenazado mil veces con colapsar y que, sin embargo, sigue en pie gracias a todo el personal que lo lleva al alcance de la mano y que intenta marcar la diferencia cada día. La escasez de mano de obra, acelerada por el éxodo de los cuidadores al sector privado, me asusta mucho más que los recortes presupuestarios y otras reformas de todo tipo.

Así concluyo mi último Diario de Salud. Cinco años después, soy plenamente consciente del privilegio que me dieron, pero quiero tomarme un descanso para facilitar mi conciliación. Gracias por leerme y sobre todo por ayudarme a desarrollarme como médico y como científico.

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