Experto advierte: Frente a estos superpatógenos, el Covid podría parecer “insignificante”

Experto advierte: Frente a estos superpatógenos, el Covid podría parecer “insignificante”
Experto advierte: Frente a estos superpatógenos, el Covid podría parecer “insignificante”
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¿Está el mundo amenazado por una catástrofe médica? Los superpatógenos multirresistentes podrían costar millones de vidas. Tanto es así que, en comparación, la pandemia de Covid parecería “insignificante”, advierte un experto.

Una placa de Petri que contiene gérmenes multirresistentes. (foto de archivo)

Armin Weigel/dpa

La pandemia de Covid podría parecer “insignificante” en comparación con lo que amenaza a la humanidad con el creciente número de superpatógenos resistentes a los medicamentos. La persona que advierte de este horroroso escenario no es cualquiera: es la profesora Sally Davies, ex directora médica del Reino Unido y actual enviada especial británica para la resistencia a los antimicrobianos.

Los gérmenes resistentes a múltiples medicamentos podrían inutilizar la medicina moderna y costar millones de vidas, advierte enfáticamente Davies, según informó el periódico británico Guardian. “Podría haber muchas personas con infecciones intratables. Deberíamos aislar a las personas para evitar que infecten a sus familias y comunidades. Este es un escenario verdaderamente catastrófico. En comparación, los aspectos del Covid-19 parecerán insignificantes”, advierte el especialista al periódico.

“Estoy realmente asustado”

La ex asesora médica principal del país también habla de su experiencia personal: hace dos años perdió a su ahijada a causa de una infección que no pudo tratarse. Padecía fibrosis quística y ya se había sometido a dos trasplantes de pulmón cuando se infectó con Mycobacteroides abscessus, que se resistía al tratamiento.

En una entrevista con The Guardian, el médico se muestra pesimista sobre el futuro si el mundo no resuelve el problema de la resistencia a los antimicrobianos en los próximos años. El tema es “más grave” que el cambio climático, afirma Davies.

“Si no logramos avances significativos en los próximos diez años, me temo mucho”, afirma el experto. Sin el desarrollo de nuevos tratamientos, el problema “persistirá durante décadas y no desaparecerá”. Y añade: “Sabemos que los virus generalmente desaparecen y que normalmente se desarrolla la inmunidad colectiva, pero ese no es el caso aquí”.

Ya hay 1,2 millones de muertes cada año

La resistencia a los antimicrobianos (RAM) significa que algunas infecciones causadas por bacterias, virus, hongos y parásitos ya no pueden tratarse con los medicamentos disponibles. La exposición a estos medicamentos permite que los patógenos desarrollen resistencia. El uso excesivo de medicamentos como los antibióticos acelera este proceso. Cada año, al menos 1,2 millones de personas mueren ya por infecciones intratables.

Según Davies, una resistencia generalizada haría que muchos métodos de la medicina moderna fueran demasiado riesgosos, incluidos tratamientos como las cesáreas, las intervenciones contra el cáncer y los trasplantes de órganos. A menudo se subestima el peligro de la resistencia a los antimicrobianos. La disponibilidad de medicamentos eficaces, que antes se daba por sentado, pronto podría ser cosa del pasado. No es sólo un problema médico, sino también un problema social con importantes consecuencias.

Abordar la resistencia a los antimicrobianos requiere una colaboración global. Se necesita inversión en investigación y desarrollo de nuevos fármacos, así como normas más estrictas sobre el uso de los antibióticos existentes.

“Una cuestión de equidad intergeneracional”

“Unos seis meses antes de morir, sabía que la enfermedad no podía tratarse y que probablemente moriría a causa de ella”, dice la profesora Sally Davies sobre la trágica historia de su ahijada. Su muerte reforzó a la doctora en su deseo de luchar contra los superpatógenos.

También es una cuestión de justicia intergeneracional, dijo Davies a The Guardian: “Mi generación y las anteriores a ella consumieron los antibióticos y no los repusieron. No nos aseguramos de que nuestros alimentos se produzcan utilizando la menor cantidad de antibióticos posible. Se lo debo a mis hijos y a las generaciones futuras hacer lo mejor que pueda”.

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