por nuestra salud, también tengamos cuidado de cuidar bien a nuestras mascotas

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por nuestra salud, también tengamos cuidado de cuidar bien a nuestras mascotas
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Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation.

Aproximadamente la mitad de los franceses tiene una mascota. Los contactos entre los seres humanos y sus animales suelen ser estrechos y repetidos. Si bien son bien conocidos ciertos riesgos infecciosos en la interfaz entre humanos y animales, como la toxoplasmosis, transmitida por gatos, rara vez viene a la mente la amenaza de la resistencia a los antibióticos. Y todavía…

La resistencia a los antibióticos, una amenaza para la salud pública

La resistencia de las bacterias a los antibióticos, o resistencia a los antibióticos, es hoy identificada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como una de las principales amenazas para la salud de la humanidad.

Sólo en Francia, cada año mueren unas 4.500 personas a causa de una infección por bacterias multirresistentes, es decir, resistentes a muchos antibióticos. En todo el mundo, casi 1,3 millones de personas murieron a causa de este tipo de infecciones en 2019, más que las muertes por malaria o VIH.

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El fenómeno de la resistencia a los antibióticos compromete la eficacia de los tratamientos con antibióticos, perjudicando tanto la salud humana como la de los animales. En concreto, esto significa que existe una alta probabilidad de morir a causa de una infección causada por una bacteria que no puede tratarse con los antibióticos disponibles, cuando esta infección es grave.

En general, la duración de la atención suele ser mayor cuando una infección bacteriana es resistente a los antibióticos y, en ocasiones, es necesario tratarla en el hospital.

Además, la resistencia a los antibióticos aumenta el riesgo de secuelas relacionadas con la infección, porque la infección se vuelve más difícil, si no imposible, de tratar.

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¿Cuál es la relación entre las mascotas y la resistencia a los antibióticos?

Una sola dosis de antibiótico es suficiente para seleccionar bacterias resistentes en nuestra microbiota, por ejemplo en la flora intestinal. Una vez que somos “portadores” de una cepa tan resistente, no necesariamente lo notamos: no siempre enfermamos, las bacterias a menudo simplemente viven como las demás en nuestro cuerpo.

El problema es que las bacterias, ya sean resistentes o sensibles a los antibióticos, circulan… Se transmiten constantemente entre los seres humanos, los animales (mascotas o ganado) y el medio ambiente (suelo, agua, superficies diversas…). Por lo tanto, puedes compartir bacterias resistentes a los antibióticos con tu mascota y ella puede hacer lo mismo contigo.

Así, algunos criadores de cerdos se encontraron portadores de estafilococos resistentes a múltiples antibióticos, que les fueron transmitidos a través del contacto con sus animales. Por el contrario, los estafilococos humanos multirresistentes se han transmitido de los dueños a sus perros.

Un informe reciente de agencias europeas confirma que la resistencia a los antibióticos puede transmitirse entre animales y humanos.

Tanto en humanos como en animales, los antibióticos se pueden tomar en casa o durante la hospitalización. Las bacterias resistentes pueden entonces circular entre los miembros de la familia (humanos o animales), o dentro del hospital o de la clínica veterinaria, o incluso durante diversos contactos después de salir del hospital.

¿Quién usa más antibióticos? ¿Humanos o animales?

En Francia, contrariamente a la creencia popular que todavía circula, los animales (mascotas o granjas) consumen menos antibióticos que los humanos. No siempre ha sido así: esta situación es el resultado de importantes esfuerzos realizados durante más de 20 años en medicina veterinaria, particularmente en el marco de los programas ministeriales Ecoantibio 1 y 2 y de la normativa europea.

El consumo humano de antibióticos también ha disminuido en Francia, aunque menos marcadamente que en los animales.

https://www.anses.fr/fr/system/files/ANMV-Ra-Antibiotics2022.pdf

Sin embargo, cabe señalar que la fuerte caída del consumo de antibióticos en medicina veterinaria en Francia afectó principalmente a los animales de granja. Para las mascotas, los usos se han mantenido generalmente constantes. Por este motivo, el programa ministerial Ecoantibio 3, lanzado en noviembre de 2023, exige un esfuerzo especial para perros, gatos y caballos.

Sin embargo, a nivel global las cosas son un poco diferentes. El uso de antibióticos en animales ciertamente ha tendido a disminuir en general en los últimos años, pero muchos países todavía usan antibióticos como promotores del crecimiento en el ganado. Desde 2006, esta práctica está prohibida en los países de la Unión Europea (UE), que amplió esta prohibición mediante el Reglamento 2019/6 que entró en vigor el 28 de enero de 2022, cuyo artículo 118 exige que los productos importados a la UE procedan de animales que no han sido tratados con antibióticos promotores del crecimiento.

Consejos prácticos para limitar los riesgos de propagación

Algunas acciones simples, fáciles de aplicar a diario, pueden reducir el riesgo de infección y resistencia a los antibióticos, tanto en humanos como en animales:

  • Compruebe que su vacunas y los de su animal están al día; Evite en la medida de lo posible mordeduras y rasguños, que pueden provocar infecciones (que pueden requerir el uso de antibióticos para tratarlas). Sin embargo, si su animal le muerde o araña, el buen reflejo es desinfectar inmediatamente la herida y luego consultar a un profesional de la salud; Asegúrate de tener buena higiene de manos (lavar o frotar) después de tocar un animal, alimento para animales o excrementos de animales. Se trata también de reducir el riesgo de infección y limitar la transmisión de bacterias; Hay que tener en cuenta que cualquier ingesta de antibióticos, en humanos o animales, es una situación en la que existe el riesgo de seleccionar y luego transmitir bacterias resistentes a quienes los rodean; por tanto, conviene prestar especial atención a la higiene de las manos durante y después de la toma de antibióticos; Devuelva los antibióticos restantes a la farmacia o al veterinario para evitar contaminar el medio ambiente; No te automediques ni compartas tus antibióticos con tus seres queridos ni con tu mascota (y viceversa), porque un tratamiento antibiótico se adapta a un caso concreto.

Todos estos simples reflejos de aplicación diaria pueden permitir a todos contribuir a preservar la eficacia de los antibióticos, para ellos mismos, para sus seres queridos y para sus animales, en Francia y en otros lugares, ahora y para las generaciones futuras. Lograr este objetivo constituye un verdadero desafío social, político y sanitario, del que todos debemos preocuparnos.

De hecho, tanto humanos como animales, posiblemente todos necesitemos, en algún momento de nuestras vidas, recurrir a antibióticos para tratar una infección bacteriana que podría tener, si no se trata de forma óptima, graves consecuencias para nuestra salud.

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