El suicidio entre personas mayores, un fenómeno que aún es tabú

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A los 75 años, Raymond fue hospitalizado por un intento de suicidio en la horca. Fue un contexto de gran soledad, sumado a un sentimiento de pánico ante trámites administrativos que ya no podía gestionar, lo que lo llevó a cometer este acto. Quería ponerle fin. Pero al día siguiente criticó su impulso y pidió ayuda. Un mes después pudo regresar a su domicilio con asistencia y seguimiento médico-social.

En Francia, unas 9.000 personas se suicidan cada año, lo que representa 25 muertes por día, según el Centro de Epidemiología de las Causas Médicas de Muerte (Cépidc). También se producen 685 intentos de suicidio diarios en nuestro país, o 200.000 al año.

Se estima que estas cifras están infravaloradas en torno a un 10%, debido a declaraciones insuficientes que no tienen en cuenta los “accidentes”, los comportamientos de riesgo o el síndrome de deslizamiento, descrito por el geriatra Yves Delomier como un estado de gran desestabilización somática y psicológica extremadamente grave, específica a personas mayores.

Sin embargo, la tendencia es a la baja en todos los grupos de edad, con la notable excepción de las personas mayores. Así, más allá del grupo de edad de 70-75 años, se registran anualmente 3.000 muertes por suicidio, lo que representa el 30% de todos los suicidios. Señalemos que [75 % des décès par suicide concernent les hommes de plus de 65 ans]. Para ellos, la relación intento de suicidio/suicidio consumado es cercana a 1, porque utilizan medios violentos (ahorcamiento, arma de fuego, lanzamiento debajo de un tren o defenestración).

A pesar de estas cifras alarmantes, el fenómeno del suicidio entre las personas mayores suele ser invisible o trivializado y sigue siendo un tabú. En nuestra sociedad utilitaria, que valora la autonomía y el rendimiento, la vejez se equipara a menudo con la decrepitud del cuerpo y de la mente, y con pérdidas acumulativas, incluida la del propio rol social. Esta visión social asigna a las personas mayores la desaparición de la escena, la pérdida de autoestima y la sensación de que se están convirtiendo en una carga.

Una acumulación de dificultades

La mayoría de las veces, los pensamientos suicidas entre las personas mayores son un signo de dificultad para hacer frente a una acumulación de dificultades de la vida diaria (inadecuación de la ciudad para viajar, ilectronismo – neologismo que describe el “analfabetismo digital”, es decir, dificultades en el uso básico de herramientas digitales). Los problemas psicológicos también constituyen una explicación del acto (el 70% de los suicidas padecen depresión, al igual que dificultades somáticas (dolor, incapacidades funcionales, etc.).

Otros factores de riesgo incluyen el aislamiento, la viudez, la pérdida de las relaciones sociales y familiares, el difícil acceso al sistema sanitario (800.000 personas con enfermedades de larga duración no reciben atención médica), la pérdida de autonomía, la institucionalización (según un estudio CREDOC de 2018, solo el 18% de personas mayores aceptan voluntariamente ingresar en una residencia de ancianos), o incluso situaciones de maltrato, inseguridad económica, duelo y, finalmente, el sentimiento de inutilidad y, por tanto, de pérdida de sentido.

El duelo y la viudez pueden ser desencadenantes de un acto suicida.
William Edge/Shutterstock

Estas rupturas en la vida pueden expresarse por el paso a un acto suicida. ¿Pero expresan necesariamente el deseo de ponerle fin? Nada es menos seguro…

Un problema social

“Para qué”, “ya ​​no puedo más”, “mejor estaría muerta”, “no quiero ser una carga”…

La mayoría de las veces, cuando dicen que quieren morir, las personas mayores se refieren principalmente a que quieren dejar de sufrir física o psicológicamente. Por tanto, debemos darnos tiempo para caminar con ellos para construir un proyecto de vida y una alianza terapéutica.

De una cuestión de salud, el suicidio entre las personas mayores está pasando a ser una cuestión social. En tal contexto, proponer la “libre elección” a favor del suicidio asistido (que es en cierto modo “suicidio por prescripción médica”) o de la eutanasia (el médico luego inyecta el producto letal), con el pretexto de que la exigencia ya estaría ahí surge la pregunta.

¿Qué petición es esta? Del de la persona que, en un momento dado, al encontrarse en un callejón sin salida existencial, decide poner fin a su vida, como Léontine, de 98 años, que me confía, sentada en su silla de ruedas: “No puedo, no quiero. molestar y ser una carga para mis hijos. Vivir así no es una vida…” Luego agrega: “Aún me gustaría volver a verlos, a mis hijos y a mis nietos también. Son la sal de la vida. »

Tras la crisis suicida se produce una temporalidad muy importante: la mano tendida, la reflexión, la crítica de un gesto desesperado y la vuelta a la vida. Recordemos que el suicidio no es un derecho, sino una libertad, garantizada desde 1791 por el artículo 4 de la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano.

El suicidio se considera la última expresión de la libertad del individuo. Pero la libertad de elección del suicida puede, en realidad, verse obstaculizada por un sufrimiento psicológico intolerable, que sólo el plan suicida podrá aliviar. Cometer suicidio es, ante todo, una tragedia personal, familiar y social. En tales casos, las solicitudes explícitas de eutanasia son muy raras y ceden tan pronto como se brinda la atención adecuada.

Prevenir el comportamiento suicida

Es deber de todos ayudar a una persona que intenta suicidarse, y más particularmente del médico que, en términos de responsabilidades (éticas, humanas, civiles, penales (no asistencia a una persona en peligro) y ordinales) debe hacer todo lo posible según a los datos científicos actuales, pero sin obstinaciones irrazonables, para ocuparnos de los suicidios.

Prevenir la conducta suicida entre las personas mayores pasa por identificar la crisis suicida y evaluar el riesgo. En este contexto, los programas de prevención del riesgo de suicidio, especialmente para las personas mayores, no son lo suficientemente conocidos.

Prestar atención a las señales de advertencia puede ayudar a prevenir una crisis suicida.
Allessandro Biascioli/Shutterstock

En sus recomendaciones de buenas prácticas relativas a la consideración del sufrimiento psicológico de las personas mayores, la Alta Autoridad Sanitaria (HAS) enumera varios puntos que deben vigilarse:

  • la verbalización explícita de ideas suicidas, cuyas modalidades son bastante precisas;

  • la expresión de un sentimiento de culpa o culpa imperdonable,

  • escribir una carta de despedida o un testamento;

  • una negativa brutal a la comunicación o ayuda habitualmente recibida y aceptada;

  • una mejora repentina e inexplicable del estado de ánimo;

  • un nivel inusual de ansiedad;

  • alcoholismo inusual;

Entre los puntos de vigilancia, la HAS destaca que “para determinadas personas mayores, el acto se produce muy poco después de que se produzca el desencadenante. El rápido deterioro del estado de la persona deja pocas oportunidades para observar signos de suicidio. »

La HAS también indica que “las preocupaciones relacionadas con la muerte pueden ser un tema muy frecuentemente discutido por las personas mayores. Si estos comentarios permanecen aislados, no reflejan sistemáticamente un deseo real de suicidarse sino más bien una preocupación por el final de su vida. »

A este respecto, vemos una fuerte demanda social para cambiar las condiciones del final de la vida, como el 75,6% de los votantes en la convención de ciudadanos que se posicionan a favor de una asistencia activa en la muerte. Y esto, en un contexto donde la ley de vejez ha sido abandonada y donde el acceso a los cuidados paliativos lucha por extenderse en toda Francia: recordemos que hoy hay escasez de camas y de unidades de cuidados paliativos : [50 % des besoins ne sont pas couverts].

En el dictamen 139 del CCNE, como en el texto del proyecto de ley sobre muerte asistida, es en nombre del respeto a la libertad, de la fraternidad y del deber de solidaridad que la sociedad se dice dispuesta a confiar sólo a los médicos (cuya función es cuidar , escuchar siempre, curar a veces pero sobre todo apoyar a los más vulnerables), la implementación del suicidio asistido y, si la persona no puede hacerlo, la eutanasia.

Desde una situación singular y personal, vemos surgir un deseo social de controlar lo incontrolable, medicalizando lo que es la base de nuestra humanidad: la vejez y la muerte. ¿Debería una sociedad justa y ética permitir que las personas mayores se suiciden si así lo desean? ¿Sigue siendo una elección cuando sentimos que nos estamos convirtiendo en una carga?

Estas preguntas recorren la película. plano 75galardonada con la Cámara de Oro del 75mi Festival de cine de cannes. En esta distopía, el director Chie Hayakawa imagina un Japón donde, a partir de los 75 años, se ofrece apoyo logístico y económico a las personas mayores para que acepten la eutanasia. En este sistema social agotado, la elección ya no existe realmente. Con esta película, Hayakawa nos recuerda que una sociedad se juzga por la forma en que trata a sus mayores…


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