La tos ferina ha vuelto, llamamos a la vigilancia y a la vacunación de los lactantes

La tos ferina ha vuelto, llamamos a la vigilancia y a la vacunación de los lactantes
La tos ferina ha vuelto, llamamos a la vigilancia y a la vacunación de los lactantes
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La Agencia Regional de Salud de Nueva Aquitania ha recibido veintidós informes de casos de tos ferina desde principios de año, especialmente en las Landas y los Pirineos Atlánticos. Un número mayor que el año pasado. Esta infección respiratoria causada por bacterias es muy contagiosa y puede durar varias semanas. Los recién nacidos corren riesgo.

¿Ha estado tosiendo durante más de una semana? Puede que no sea sólo un resfriado estacional. La tos ferina ha vuelto. “Hay que vigilar esto, la situación no es alarmante, pero hay que ver cómo evoluciona en las próximas semanas”advierte el ARS de Nouvelle-Aquitaine.

Se registraron veintidós informes en la región, incluidos dos casos grupales. Uno en una comunidad escolar de Capbreton, en las Landas, y un segundo caso de contaminación intrafamiliar con dos niños, en los Pirineos Atlánticos. La tos ferina reaparece.

Cíclicamente, cada 3 a 5 años, vuelve la tos ferina. Entonces no es sorprendente. Estamos en el comienzo del fenómeno.

Karim Tararbit,

médico de seguimiento de la salud ARS Nouvelle-Aquitaine

En Charente-Maritime, los adolescentes fueron hospitalizados para su seguimiento, pero “no se han reportado complicaciones”, según el médico de seguimiento de la salud del ARS Nouvelle-Aquitaine. Karim Tararbit también especifica que estamos “durante un período de creciente número de casos de tos ferina” que comenzó a finales del año pasado en Francia. El último ciclo tuvo lugar en 2017/2018.

Las cifras del ARS no reflejan necesariamente la realidad del número real de casos de tos ferina. No es una enfermedad de declaración obligatoria. “Esta es una visión parcial con la retroalimentación que se hace para casos agrupados (de dos personas) en particular en comunidades frágiles como guarderías y casos aislados por nuestra red de médicos en las escuelas”, confirma Karim Tararbit.

Desde principios de 2024, se han notificado a Public Health France una veintena de casos agrupados (clusters) en ocho regiones francesas. Hasta 2023, solo se habían notificado dos casos.

Empieza como un resfriado. Primero, secreción nasal, estornudos, a veces fiebre baja y una tos leve. Después de dos semanas, la tos empeora, seguida de ataques con sibilancias y vómitos. Esta tos puede ser tan intensa que la persona infectada tiene dificultades para recuperar el aliento después de una inhalación larga y brusca.

La tos ferina se trata con antibióticos macrólidos, pero la recuperación es lenta: varias semanas o incluso dos o tres meses. “Los antibióticos no curan la enfermedad ni detienen la tos que puede persistir durante ocho a diez semanas, pero previenen la contaminación a otras personas a su alrededor”indica Jean Sarlangue, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas del Hospital Universitario de Burdeos.

El período de incubación es de 9 a 10 días (rango de 6 a 20 días) y puede durar hasta 42 días. Su transmisión se produce principalmente en el ámbito familiar o comunitario, a través del contacto con una persona enferma con tos. La infección por tos ferina es difícil de identificar para los médicos porque comienza con un período de incubación sin síntomas.

Un adulto o un niño que lleva más de una semana tosiendo, especialmente por la noche, no es normal y el médico debe considerar la posibilidad de tos ferina.

Jean Sarlangue,

especialista en enfermedades infecciosas pediátricas en el Hospital Universitario de Burdeos

La tos ferina se confirma mediante una prueba de PCR en los primeros tres días de la enfermedad o mediante un análisis de sangre. Un inconveniente puede hacer que el paciente dude en hacerse la prueba: el importe de la prueba serológica no lo reembolsa la Seguridad Social y la muestra cuesta unos 60 euros. El análisis tarda ocho días antes de conocer los resultados.

Esta enfermedad es peligrosa para los bebés menores de dos meses, la edad de la primera vacuna. Un bebé de tres semanas murió en Niza el mes pasado tras contraer tos ferina. En un informe del 18 de abril, Public Health France pide vigilancia.

Además, los recién nacidos tienen más probabilidades de desarrollar complicaciones graves, como neumonía, convulsiones, encefalopatía, hernias y posiblemente morir. Los casos mortales son raros en Francia, pero pueden evitarse con la vacunación.

En el Hospital Universitario de Burdeos se registra una muerte infantil por tos ferina cada siete u ocho años, y en Francia se producen diez casos mortales cada año. “Contrariamente a la creencia popular, la tos ferina es una enfermedad muy común en los adultos. No es una enfermedad infantil, se puede padecer varias veces y en los adultos se administran dosis de refuerzo cada veinte años. Los padres de ‘un bebé deben vacunarse absolutamente’. insiste el pediatra de Burdeos que ha tratado varios casos de tos ferina en niños pequeños.

Cuando son los padres o hermanos quienes contagian al bebé antes de los dos meses, es dramático, porque la familia se siente culpable.

Jean Sarlangue,

pediatra y especialista en enfermedades infecciosas del Hospital Universitario de Burdeos

Allá También se exige la vacunación durante dos años a las mujeres embarazadas, que transmiten así los anticuerpos al bebé, mientras que el niño es vacunado al nacer. La profesión médica también anima a vacunar al entorno familiar del niño.

Desde el 1 de enero de 2018, la vacunación contra la tos ferina es obligatoria. Según el calendario del Hospital Universitario de Burdeos, el niño recibe tres vacunas antes de su primer año, a los dos, cuatro y once meses. Luego son necesarias dosis de refuerzo a los seis años, a los 11 y 13 años, a los 25 años, a los 45 años. Después de los 65 años, se recomienda la vacuna cada diez años.

El centro de seguimiento europeo ECDC publicó el 8 de mayo un informe sobre los casos de tos ferina: 25.000 casos en 2023 y ya 32.000 casos entre enero y marzo de 2024.

La infección bacteriana, al igual que la vacuna, no confiere inmunidad de por vida; es posible contraer la enfermedad varias veces. La tos ferina es endémica a nivel mundial y ocurre durante todo el año, incluso en áreas con alta cobertura de vacunación. La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que hay entre 20 y 40 millones de casos de tos ferina en todo el mundo, el 95% de ellos en países en desarrollo.

El riesgo de tos ferina es actualmente moderado en Francia continental y haremos una nueva evaluación a finales de mayo con vistas a los Juegos Olímpicos de París.

Laurent Filleul,

Salud pública Francia

Las tasas de incidencia son más altas entre los niños pequeños en países con baja cobertura de vacunación. Causada por unas 400.000 muertes al año, la tos ferina sigue siendo una de las principales causas de muerte entre niños no vacunados, principalmente en los países en desarrollo.

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