Investigación de la Universidad Laval | Medicamentos contra el cáncer de mama podrían combatir el cáncer de próstata

Investigación de la Universidad Laval | Medicamentos contra el cáncer de mama podrían combatir el cáncer de próstata
Investigación de la Universidad Laval | Medicamentos contra el cáncer de mama podrían combatir el cáncer de próstata
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Los medicamentos que ya se utilizan para combatir el cáncer de mama podrían utilizarse para combatir el cáncer de próstata, señaló un investigador de la Universidad Laval.


Publicado a las 9:28 a.m.

Jean-Benoit Legault

La prensa canadiense

Tradicionalmente, afirmó el profesor Étienne Audet-Walsh, el cáncer de próstata se estudia en relación con la señalización de los andrógenos, que son tradicionalmente hormonas masculinas.

“Pero queríamos ver si la señalización de los estrógenos también era importante en el contexto del cáncer de próstata”, añadió la profesora Audet-Walsh, del departamento de medicina molecular de la Facultad de Medicina de la Universidad de Quebec.

Por ello, el profesor Audet-Walsh y sus colegas estudiaron 280 tumores de próstata almacenados en biobancos de la Universidad Laval. Descubrieron que la mitad de ellos tenían receptores de estrógeno.

Luego, los investigadores descubrieron, analizando los historiales médicos de los pacientes, que la abundancia de estos receptores estaba relacionada con el riesgo de recurrencia del cáncer, su progresión, la formación de metástasis y la supervivencia de los pacientes.

Posteriormente, los estudios de laboratorio reforzaron esta pista, demostrando que los estrógenos, cuando se unen a los receptores, estimulan los mecanismos celulares relacionados con el metabolismo y el crecimiento de las células del cáncer de próstata.

“De hecho, la señalización de los estrógenos promoverá el crecimiento o la proliferación aberrante de las células tumorales, en particular permitiéndoles tener un metabolismo más activo”, explicó el profesor Audet-Walsh.

Por el contrario, se explicó, los fármacos que bloquean los receptores de estrógeno reducen la proliferación y el crecimiento de los tumores de próstata.

En la gran mayoría de los hombres que desarrollan cáncer de próstata, la enfermedad progresa en respuesta a los andrógenos, lo que explica por qué los tratamientos dirigidos a estas hormonas se encuentran entre las intervenciones que se utilizan habitualmente para tratar este cáncer.

Sin embargo, la eficacia de estos tratamientos tiende a desvanecerse con el tiempo, de ahí la necesidad de encontrar nuevas armas.

“Los resultados que hemos tenido en modelos preclínicos son que cuando usamos antiestrógenos para bloquear esta señalización de estrógenos, es posible ralentizar la proliferación de nuestros diferentes modelos preclínicos, lo que de hecho sugiere que las “pacientes que dan positivo en receptores de estrógenos podrían beneficiarse de estas terapias”, explicó la profesora Audet-Walsh.

El descubrimiento es tanto más prometedor cuanto que estas moléculas antiestrógenos ya son bien conocidas y utilizadas en mujeres que padecen cáncer de mama. Por tanto, podría resultar relativamente sencillo transferirlos a los hombres para combatir el cáncer de próstata.

“Si nuestro trabajo da como resultado estudios clínicos positivos, será posible desarrollar un enfoque completamente nuevo para atacar el cáncer de próstata centrándose en la señalización de los estrógenos, lo que representaría un avance importante para los pacientes”, concluyó el profesor Audet-Walsh.

El número de nuevos casos de cáncer de próstata detectados cada año alcanza aproximadamente 7.000 en Quebec y 1,4 millones en todo el mundo.

Los hallazgos de este estudio fueron publicados por La revista de investigación clínica.

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