el lema de Augusta Oteiza, 112 años, la más antigua de Nueva Aquitania

-

Esta es una foto tomada el 3 de mayo de 2024 en la residencia de ancianos A Noste Le Gargale en Boucau (64). Vemos un pedacito de mujer, esbelta, rodeada de su familia y personal de enfermería, de pie con una blusa azul. Al fondo, una sala repleta de quienes suponemos son los vecinos del lugar. Una generosa tarta de cumpleaños ocupa un lugar central. Se lee: Ma mí Oteiza, 112 años. Este número llama la atención y le da otra dimensión al cliché habitual. En la discreción de una residencia de ancianos vasca, celebramos a la más antigua de Nueva Aquitania, cuyo nombre de pila era Augusta.

El supercentenario, según la clasificación del INSEE, nació el 3 de mayo de 1912 en las Landas. El mismo año que el Abbé Pierre, Lucie Aubrac y Robert Doisneau. Como estos prestigiosos destinos, durante su siglo vio cómo el mundo cambiaba radicalmente. Y si bien los grandes nombres de su generación han fallecido, la vida modesta y anónima de Augusta Oteiza, madre de seis hijos, se deja llevar por la brillantez y el exceso de su edad.

Esta extraordinaria longevidad no tiene ningún secreto, salvo una “salud excepcional”, confiesa su hija menor, Josette Cizelle-Oteiza, de 73 años. “A partir de los 40 años mamá ya no tomaba ningún medicamento y hasta este año que tuvo una fuerte caída no siguió ningún tratamiento”, señala.

A su lado, Solange Daguerre-Oteiza, de 82 años, tercera hija del decano, evoca un carácter fuerte y decidido. Una filosofía ha guiado esta línea de vida: “Acepta lo que te pasa, los buenos y los malos, sin enojo. » Este es el lema de Augusta.

Primer trabajo a los 12

Para recorrer la biografía del anciano regional, hay que ir a Cauneille, un pueblo a pocos kilómetros de Peyrehorade. Fue allí donde nació en una familia de ocho hijos sin mucha fortuna (su padre era aparcero) en vísperas de la Gran Guerra. En estos tiempos difíciles, la niña fue enviada con sus tíos en Anglet, cuando tenía 7 años. “No podían tener hijos, sus padres lo hicieron por compasión, pero nuestra madre sufrió mucho por esta separación”, confiesa Solange.

En cuanto a los arrepentimientos de la infancia: el certificado de escuela primaria. Augusta, una estudiante estudiosa, no aprobará el diploma. En su entorno paupérrimo, la educación pasó a un segundo plano: en 1924 –la pequeña tenía 12 años– terminó la escuela para las familias y, dos años más tarde, fue contratada como dependienta en una carnicería anglosajona a la que repartía pedidos. “Mamá nos trajo estos recuerdos a una edad avanzada”, explica Solange. No era la cultura de la casa contar historias. »


Augusta, en la década de 1920, donde trabajó como empleada de un carnicero anglo.

familia oteiza

Descubrimos también en el baúl de Oteiza qué hacía soñar a un adolescente de entreguerras con ser sometido a un duro trabajo. Al tener prohibido leer, escondió libros en la espesura cerca de su casa, en la ruta del Petit-Palais, en Anglet. “Cuando mi tía la mandaba a hacer recados, ella se detenía allí a leer. Y a veces olvidaba el pedido y la regañaban cuando llegaba a casa. »

En su improvisada biblioteca le gustaban especialmente “Las predicciones de Nostradamus”. ¿Qué encontró en estos escritos sobre el futuro y las desgracias de la humanidad? Una cosa es segura: el interés por la lectura nunca la abandonó. Prensa, novelas, sus hijas siempre la veían teniendo algo que leer a mano.

La fuerza de una madre

El 3 de agosto de 1935, a la edad de 23 años, Augusta se casó con Celso, conocido como Georges, Oteiza. Comienza otra era, en la que la joven asume el rol maternal, su nuevo trabajo. De esta unión nacieron seis hijos, tres niños y tres niñas. Y los altibajos de la vida familiar. El mayor murió de meningitis a los 18 meses, su quinto hijo a los 3 meses y medio por una alergia tras una inyección de penicilina. Estas tragedias sumergen a la madre en una depresión, que siempre vuelve a levantarse.


Foto de boda, 3 de agosto de 1935: Augusta se casa con Celso, conocido como Georges, Oteiza.

familia oteiza

“Su mayor temor siempre ha sido ver morir a sus hijos”, subraya Josette. Ésta es la tragedia de la longevidad: ver desaparecer a tus seres queridos. “Papá se fue un mes después de su jubilación en 1975, mamá es viuda desde hace cuarenta y nueve años. » Entre los seis hermanos actuales se encuentran Solange, la tercera, y Josette, la menor. Pero, alegría de la longevidad, Augusta está encantada de estar rodeada de sus 9 nietos, sus 20 bisnietos y sus 9 tataranietos.

En cuanto a generar generaciones de supercentenarios, Solange, a sus 82 años – y en una forma que haría palidecer a los jóvenes – tiene su idea: “vivir tanto tiempo”, muy poco para ella…

Verano de 2023, Augusta, 111 años, vestida con los colores del Festival de Bayona durante la comida organizada en la residencia de ancianos A Noste Le Gargale de Boucau.


Verano de 2023, Augusta, 111 años, vestida con los colores del Festival de Bayona durante la comida organizada en la residencia de ancianos A Noste Le Gargale de Boucau.

familia oteiza

-

PREV Este condimento común puede aumentar el riesgo de cáncer de estómago en un 40%
NEXT ¿Cómo podemos explicar el resurgimiento de viejas enfermedades?