Nueva tecnología para detectar cánceres de piel en 30 segundos

Nueva tecnología para detectar cánceres de piel en 30 segundos
Nueva tecnología para detectar cánceres de piel en 30 segundos
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Como parte de un proyecto cofinanciado por la UE, investigadores letones han desarrollado una nueva tecnología que puede detectar cánceres de piel en segundos.

El número de casos de cáncer está aumentando en toda Europa. El melanoma, un tipo de cáncer que se desarrolla en las células pigmentarias de la piel, es el sexto tipo de cáncer más comúnde acuerdo a datos de la unión europea.

En Riga, Letonia, un grupo de investigadores quiere mejorar el acceso de los pacientes al diagnóstico precoz del melanoma, como parte de un proyecto cofinanciado por la UE.

La detección temprana del cáncer de piel es fundamental

Emīlija Vija Ploriņa, investigadora y estudiante de doctorado en el Instituto de Física Atómica y Espectroscopia de la Universidad de Letonia, nos recuerda queEs fundamental detectar los signos de cáncer de piel lo antes posible.

“Las posibilidades de supervivencia en la última etapa del melanoma son del 5%, o incluso menos, mientras que en la primera etapa son casi del 100%”ella explica.

Así, investigadores de la Universidad de Letonia han desarrollado una nueva tecnología que utiliza luces de diferentes colores para determinar si una lesión cutánea es maligna o benigna.

Este nuevo dispositivo de detección portátil permite a los médicos generales realizar exámenes de rutina muy rápidos y mínimamente invasivos en su consulta.

“Las luces rojas, amarillas y azules reflejan de manera diferente, porque la piel contiene sangre y melanina, diferentes cromóforos, y estas luces nos dan información diferente”explica Ilze Ļihačova, investigadora principal del Instituto de Física Atómica y Espectroscopia de la Universidad de Letonia.

Este método permite que el dispositivo escanear tejido hasta cinco milímetros por debajo de la piel, completamente inofensivo para el paciente.

Resultados casi inmediatos gracias a la inteligencia artificial

Una vez realizado el escaneo en una zona de riesgo, como un lunar, Las imágenes son procesadas por un algoritmo de inteligencia artificial que envía sus conclusiones a un almacenamiento seguro en línea.. El proceso sólo lleva unos segundos y está totalmente automatizado.

Gracias a este nuevo método, cualquier paciente que desee realizarse el cribado podrá acudir a su médico para un diagnóstico inicial.

“Si me preocupa un lunar, puedo saber rápidamente si no debo preocuparme o si debo consultar a un dermatólogo”explica Valts Liepiņš, un joven que se ofreció como voluntario para probar el nuevo dispositivo.

Para él, como para muchas personas que tienen factores de riesgo de cáncer de piel, este avance podría facilitar enormemente la detección precoz de los melanomas, en evitando tiempos de espera a veces largos para que los pacientes consigan una cita con un dermatólogo.

Resultados muy alentadores

El equipo y las técnicas de procesamiento fueron desarrollados por investigadores de la Universidad Técnica de Riga. El dispositivo ha sido probado en más de 4.000 lesiones y los resultados son muy alentadores.

“Los dermatólogos toman parte de la piel de los pacientes en riesgo, la recortan, la estudian al microscopio y dan el resultado final”explica el Dr. Dmitrijs Bļizņuks, científico principal y profesor asociado del Instituto de Sistemas Informáticos Aplicados de la Universidad Técnica de Riga.

“Al comparar estos hallazgos con los resultados de nuestro dispositivo, pudimos ver quees capaz de detectar el 95% de todos los melanomas.

El presupuesto total de este proyecto, que asciende a poco más de 645.000 euros, está financiado en un 85% por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional, y el 15% restante lo comparten a partes iguales el gobierno letón y las dos universidades implicadas.

En el futuro, Esta tecnología podría ayudar a detectar otros cánceres y enfermedades raras, ayudando a salvar más vidas..

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