Un niño de 3 años es el primero en morir a causa de la enfermedad, el Ministro de Salud viaja a la isla – Libération

Un niño de 3 años es el primero en morir a causa de la enfermedad, el Ministro de Salud viaja a la isla – Libération
Un niño de 3 años es el primero en morir a causa de la enfermedad, el Ministro de Salud viaja a la isla – Libération
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La joven víctima vivía en el municipio de Koungou, “donde se habían identificado varios casos en las últimas semanas”, según la Agencia Regional de Salud de Mayotte. Desde mediados de marzo se han detectado 58 casos de enfermedad en el departamento de ultramar.

Poco más de un mes después de la identificación de un primer caso de cólera en Mayotte, las autoridades anunciaron que la enfermedad mató a un niño de 3 años este miércoles 8 de mayo. El niño vivía en la comuna de Koungou, “donde se habían identificado varios casos en las últimas semanas”, según la Agencia Regional de Salud de Mayotte. “Los equipos de intervención acudieron al lugar para tratar a las personas cercanas al niño”., especifica la prefectura. Este primer caso mortal se produce mientras el Ministro de Salud, Frédéric Valletoux, viaja este jueves 9 de mayo a esta isla del Océano Índico, para una visita de dos días planeada desde hace mucho tiempo.

Desde febrero se ha producido una epidemia en las Comoras, entre las que se encuentra Mayotte. Desde mediados de marzo, se han identificado 58 casos en este departamento de ultramar. La cifra se ha cuadriplicado en el espacio de una semana. En Mayotte, los primeros casos “indígena”, diagnosticado en pacientes que no habían salido de la isla francesa del océano Índico, apareció a finales de abril.

El cólera es una infección tóxica causada por la ingestión de agua o alimentos contaminados por bacterias, o incluso por las heces de personas contaminadas. “Las altas concentraciones de población, asociadas a una mala higiene ambiental, favorecen la aparición y desarrollo de epidemias de cólera”, explica Public Health France. La enfermedad se manifiesta principalmente por diarrea y vómitos intensos, que provocan una deshidratación grave. “El 80 al 90% de los episodios son leves o moderadamente graves”, Sin embargo, la agencia especifica.

Las medidas de saneamiento e higiene han permitido que la enfermedad desaparezca en Francia continental, pero persiste en Guyana y Mayotte, donde los problemas de suministro de agua duran desde hace muchos meses. Un protocolo elaborado en febrero para prevenir la propagación de la enfermedad prevé la desinfección del domicilio del paciente, la identificación y el tratamiento de los casos de contacto y la vacunación. “en anillos”, ampliando gradualmente la zona afectada alrededor del domicilio del paciente que padece cólera.

En Francia continental, esta enfermedad es reportada principalmente por viajeros que regresan de países o zonas infectados: ha habido una media de cero a dos casos por año desde principios de los años 2000, según el Ministerio de Salud. Hay que remontarse a 1986 para encontrar indicios de un brote en Francia, principalmente de casos importados del norte de África, con más de treinta casos y un niño de 10 años que murió tras una estancia en Argelia.

Calentamiento global

Como consecuencia del cambio climático y el aumento de los conflictos, el número de casos de cólera se está disparando actualmente en todo el mundo, subraya la Organización Mundial de la Salud (OMS). Los casos notificados (solo una parte de los casos probados) se duplicaron con creces entre 2021 y 2022 hasta llegar a 473.000, y luego aumentaron aún más hasta más de 700.000 en 2023. Comoras, República Democrática del Congo (RDC), Etiopía, Mozambique, Somalia, Zambia y Zimbabwe se encuentran entre los países más gravemente afectados actualmente, dice la OMS.

Haití, Siria o la República Democrática del Congo: la lista de brotes recientes de cólera muestra cómo esta enfermedad es un marcador de pobreza, inestabilidad y conflictos armados. “Existe un fuerte vínculo entre la transmisión del cólera y el acceso inadecuado al agua potable y a instalaciones sanitarias”, subraya la OMS. Los lugares con riesgo de epidemias suelen ser los campos de refugiados: las crisis humanitarias con el desplazamiento de poblaciones y las dificultades para acceder al agua potable aumentan considerablemente los riesgos.

Se han desarrollado varias vacunas orales que la OMS recomienda para áreas donde el cólera es endémico y durante epidemias. Pero la multiplicación de los brotes ha limitado peligrosamente las existencias y ha obligado a las organizaciones humanitarias a reducir el número de dosis administradas durante las campañas de vacunación. En abril, la OMS dio luz verde a la versión simplificada de una vacuna, producida por el grupo surcoreano EuBiologics, para acelerar la producción y reponer las reservas mundiales de sueros anticólera.

Actualizado el 9 de mayo a las 8:30 a.m.: a lo que se suma la visita del Ministro de Salud, Frédéric Valletoux, a Mayotte.

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