En la Edad Media, las ardillas y los humanos se transmitían la lepra entre sí.

En la Edad Media, las ardillas y los humanos se transmitían la lepra entre sí.
En la Edad Media, las ardillas y los humanos se transmitían la lepra entre sí.
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Tiempo de lectura: 2 minutos – Visto en la BBC

En la época medieval, los humanos podrían haber contraído la lepra de las ardillas rojas y viceversa. Los científicos analizaron huesos humanos y huesos de ardilla de sitios arqueológicos en Winchester, en el sur de Inglaterra, y descubrieron que ambos contenían los mismos rastros de la bacteria que causa la lepra. Esto invalida la narrativa de que se trata de una enfermedad puramente humana, pero aún no se sabe si pasó de los humanos a las ardillas o viceversa.

No faltaron oportunidades para contaminarse unos a otros, ya que la piel de ardilla se usaba a menudo para confeccionar ropa abrigada. Además, muchos los tenían como mascotas; Fueron especialmente apreciados por las mujeres.

La investigación se centró en Winchester, que alguna vez fue una importante ciudad medieval. Los científicos analizaron muestras de ADN tomadas de los huesos de tres personas que vivieron en Winchester hace entre 900 y 600 años, así como de los huesos de una ardilla que data de hace entre 1.000 y 900 años, también encontrada en la ciudad. En todas las muestras estaban presentes cepas muy similares de la bacteria Mycobacterium leprae, causante de la lepra.

Hoy las ardillas ya no representan ningún riesgo

La lepra es una de las enfermedades más antiguas de la historia de la humanidad. Sus síntomas afectan a la piel, mucosas, ojos, sistema nervioso periférico y vías respiratorias. Se puede curar fácilmente con antibióticos; sin embargo, los síntomas significativos sólo aparecen varios años después de la contaminación, por lo que la detección temprana no es necesariamente fácil.

Algunas ardillas rojas contemporáneas todavía son portadoras de la enfermedad, pero según la BBC, todavía no ha habido ningún caso de transmisión entre esta especie y la nuestra en Gran Bretaña y el riesgo de contagio es muy bajo.

Hoy en día, el 95% de la población mundial es naturalmente inmune a la lepra, pero la enfermedad no ha sido erradicada: 3 millones de personas en todo el mundo todavía la padecen, particularmente en las regiones muy pobres del Sur Global.

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