Los gatos murieron después de beber leche cruda de vaca.

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Desde 2020, la influenza aviar altamente patógena (IAAP) ha representado una amenaza no solo para las aves silvestres, sino también para las aves de corral en todo el mundo. El subtipo H5N1 del virus HPAI es motivo de preocupación debido a su capacidad para infectar a mamíferos domésticos y salvajes. En marzo pasado, los gatos de Texas murieron poco después de desarrollar síntomas graves, como ceguera, tras consumir leche cruda (no pasteurizada) de vacas infectadas. Este caso, que constituye el primero del virus, plantea nuevas preocupaciones.

Hacia finales de 2021, se detectó en América del Norte la cepa euroasiática de H5N1 (clado 2.3.4.4b), lo que posteriormente provocó un brote que continúa hasta el día de hoy. Entre 2020 y principios de 2024, se registraron 28 casos de gripe aviar en humanos, incluidas 8 muertes.

El 16 de marzo de 2024, los veterinarios fueron alertados sobre un síndrome que afectaba a las vacas de una granja de Texas: una enfermedad “misteriosa” acompañada de una reducción en su producción de leche. La leche de las vacas más afectadas tenía una consistencia cremosa espesa y un color amarillento, similar al calostro. Al día siguiente, los gatos de la misma granja, que habían consumido leche cruda de estas vacas, enfermaron. Si bien el ganado ahora tenía síntomas leves y parecía recuperarse rápidamente de la enfermedad, los gatos no tuvieron tanta suerte.

Los felinos desarrollaron rápidamente síntomas preocupantes que afectaban tanto a su estado psicológico (confusión mental, aislamiento social, etc.) como a su estado físico (vómitos, ceguera, etc.). 4 días después, investigadores veterinarios de Iowa, Texas y Kansas informaron que “los gatos fueron encontrados muertos sin signos aparentes de lesión y formaban parte de una población residente de aproximadamente 24 gatos domésticos alimentados con leche de una vaca enferma.

Luego se recogieron muestras durante la necropsia del cerebro y los pulmones y se enviaron para su análisis al Laboratorio de Diagnóstico Veterinario de la Universidad Estatal de Iowa. Luego, los investigadores confirmaron que los gatos habían sido infectados con el virus H5N1. También notaron “lesiones microscópicas compatibles con una infección viral sistémica grave” en los ojos y el cerebro. Ya se habían observado resultados similares en gatos infectados experimentalmente con HPAI. Por otro lado, lo que los investigadores consideraron alarmante fue la capacidad de transmisión y evolución del virus detectado en la granja de Texas.

¿Un modo desconocido de contaminación?

La transmisión de la IAAP generalmente se produce a través de diferentes vías de exposición (contacto directo, agua, alimentos). Entre los carnívoros (salvajes y domésticos), es muy probable que esto último se produzca mediante el consumo de cadáveres de aves infectadas. No se puede descartar esta posibilidad en el caso de los gatos infectados en Texas. Sin embargo, según los veterinarios, la hipótesis más probable sobre la fuente de transmisión es la leche de vaca. De hecho, también se enviaron muestras al laboratorio y los resultados de los análisis fueron claros: la leche cruda presente en el lugar estaba llena de partículas virales H5N1.

Nuestros resultados sugieren la transmisión entre especies de mamífero a mamífero del virus HPAI H5N1 y plantean nuevas preocupaciones con respecto al potencial de propagación del virus dentro de las poblaciones de mamíferos. “, escribieron los investigadores en el documento de su estudio, publicado en la revista
Enfermedades infecciosas emergentes.

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Esta presencia de H5N1 en un rebaño lechero de Texas, confirmada por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), marca la primera transmisión a vacas hasta la fecha. Desde entonces, el USDA ha documentado infecciones en al menos 34 rebaños en nueve estados (Texas, Kansas, Michigan, Nuevo México, Idaho, Ohio, Dakota del Sur, Carolina del Norte y Colorado). Por su parte, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha detectado rastros genéticos de H5N1 en aproximadamente el 20% de las muestras de leche comercial (a pesar de la pasteurización).

La naturaleza recurrente de los brotes mundiales de H5N1 y la detección de eventos de contagio en una amplia gama de huéspedes son preocupantes y sugieren una creciente adaptación del virus en los mamíferos. “, escribieron los autores del estudio. “ La vigilancia de los virus de la IAAP en el ganado doméstico, incluido el ganado bovino, es necesaria para dilucidar la evolución del virus de la influenza y prevenir la transmisión entre especies. », concluyen.

Fuente: Enfermedades Infecciosas Emergentes

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