En pocos años, el cáncer devastó a la familia de Seb, un joven estudiante de 20 años.

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Los cánceres y las complicaciones del embarazo se pueden detectar mediante un análisis de sangre, según un estudio de la KU Leuven

En el futuro, una serie de cánceres y complicaciones durante el embarazo podrían detectarse en una fase temprana mediante un simple análisis de sangre.

La ilustración muestra a un médico tomando muestras de sangre durante una visita de una mujer embarazada a su ginecólogo, en Mechelen, el jueves 31 de enero de 2019. BELGA FOTO JASPER JACOBS – BELGA


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Por Sudinfo con Belga

Publicado el 25/04/2024 a las 16:13

Esto es lo que se desprende de un nuevo estudio de KU Leuven. El análisis se basa en el llamado ADN libre de células presente en la sangre.

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Además del ADN contenido en el núcleo de nuestras células, también circula en la sangre ADN libre de células. Estos pequeños fragmentos de ADN contienen información importante sobre nuestra salud, incluida información que los médicos pueden utilizar para diagnosticar a los pacientes en una etapa temprana, según muestra una nueva investigación del genetista Joris Vermeesch (KU Leuven).

Vermeesch contribuyó decisivamente al desarrollo y lanzamiento de la popular prueba NIP (prueba prenatal no invasiva), que las mujeres embarazadas pueden realizar para comprobar si su bebé corre riesgo de padecer el síndrome de Down o de Edwards, en particular. Gracias a un análisis de sangre de la madre, se comprueba el número de cromosomas del feto.

El nuevo método desarrollado por el genetista se basa en la técnica de prueba NIP. “En la prueba NIP contamos el número de fragmentos de ADN”, explica el profesor Vermeesch. “Ahora hemos comenzado a analizar las estructuras mismas. Resulta que podemos extraer mucha información a partir de pequeños fragmentos de ADN libre de células.

Los investigadores han estudiado la descomposición de diferentes tejidos corporales en determinadas enfermedades. En este escenario, también se modifica la composición del ADN libre de células en la sangre. Ahora los científicos han podido demostrar este cambio en el caso de determinadas complicaciones durante el embarazo y del cáncer de mama y de colon.

Mientras tanto, también se han puesto en marcha estudios para utilizar análisis de muestras de sangre para detectar aún más enfermedades. “Creemos que esto también será posible, por ejemplo, en el caso de enfermedades autoinmunes”, continúa el genetista. “La gran ventaja de este método es que sólo requiere una muestra de sangre. Los pacientes no deben someterse a muestreo invasivo. Este estudio no significa que el nuevo método ya esté listo para su uso, pero estimamos que así debería ser dentro de cinco años.

El estudio se publica en la revista científica Nature Communications.

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