Gripe aviar: la OMS considera “bajo” el riesgo global que plantea el virus H5N1

Gripe aviar: la OMS considera “bajo” el riesgo global que plantea el virus H5N1
Gripe aviar: la OMS considera “bajo” el riesgo global que plantea el virus H5N1
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Basándose en la información disponible hasta la fecha, la Organización Mundial de la Salud (OMS) considera que el riesgo general para la salud pública que plantea el virus A(H5N1) es “bajo”. Al mismo tiempo, el riesgo de infección se considera “bajo a moderado” para las personas expuestas a aves o animales infectados o a ambientes contaminados.

Como el virus es transportado por todo el mundo a través de aves migratorias, ciertamente existe un riesgo de infección de las vacas en otros países, detalló la OMS.

Investigaciones en curso para determinar la gravedad de la gripe aviar H5N1

Como el virus es transportado especialmente por aves migratorias, “existe ciertamente el riesgo de que las vacas de otros países se infecten”, afirmó Wenqing Zhang, jefe del programa mundial de gripe de la OMS. Por ahora cree que la infección original provino de aves, pero en Estados Unidos todavía están tratando de determinar si hubo o no transmisión de vaca a vaca.

Se están realizando investigaciones para determinar el alcance y la gravedad de la gripe aviar H5N1 detectada en una treintena de rebaños en ocho estados americanos desde marzo.

“Aunque todavía se está investigando mucho, esto sugiere que el virus puede haber encontrado… rutas de transmisión distintas a las que conocemos hasta ahora”, dijo Wenqing Zhang durante una conferencia de prensa en Ginebra.

Aunque esto pueda parecer preocupante, “es también un testimonio de la eficacia de la vigilancia de la enfermedad que permite detectar el virus”.

Vigilar y evaluar de cerca la propagación y evolución del virus.

“Mientras la OMS y sus socios monitorean, revisan, evalúan y actualizan de cerca el riesgo asociado con el H5N1 y otros virus de la influenza aviar, instamos a los países a permanecer vigilantes, informar con prontitud las infecciones humanas, cuando corresponda, compartir rápidamente secuencias y otros datos, y fortalecer las medidas de bioseguridad en las granjas”, dijo el funcionario de la OMS.

Por tanto, para la OMS es importante subrayar que el virus de la gripe aviar está evolucionando, al igual que el riesgo asociado al virus. “Por eso es muy importante seguirlo de cerca”. Para ello, se trata de “seguir y evaluar de cerca la propagación y evolución del virus, y actualizar las respuestas”.

Un brote de gripe aviar se extiende desde hace varias semanas en rebaños de vacas lecheras de Estados Unidos, el único afectado por el momento. Los informes de los medios indican que una persona que trabajaba en una granja lechera afectada estaba infectada pero solo tenía síntomas leves.

La leche pasteurizada que se vende en las tiendas es “segura”

La OMS informa que el virus de la influenza aviar H5N1 del clado particular (2.3.4.4b) que actualmente infecta a las vacas en los Estados Unidos apareció por primera vez en 2020 (el primer virus H5N1 apareció en 1996).

Según los estudios disponibles realizados en Estados Unidos, los fragmentos de virus encontrados en la leche pasteurizada no son infecciosos, dijo la OMS, señalando que los muestreos en curso sugieren que la leche cruda de vacas infectadas puede contener virus vivos, lo que puede representar una amenaza, especialmente para los trabajadores agrícolas.

“El hecho de que se haya detectado esto, de que se nos haya informado de un caso individual en algún lugar de una granja, demuestra que la vigilancia está funcionando”, se alegra Christian Lindmeier, portavoz de la OMS. Confirmó las conclusiones de las autoridades estadounidenses, que creen que la leche vendida en las tiendas es “segura” y que la pasteurización mata el virus presente en la leche.

Evite el contacto con animales en granjas y mercados de animales vivos.

En esta lucha, a medida que los trabajadores agrícolas están expuestos profesionalmente a estos virus zoonóticos, la OMS está dando prioridad a su protección.

“En cuanto al público en general, como dije, el riesgo se considera actualmente bajo”, insistió la señora Zhang.

No se recomienda el consumo de carne, huevos o leche crudos o poco cocidos.

En cuanto al consumo de leche pasteurizada, su consumo debería ser seguro en esta etapa.

Además, los residentes y viajeros a áreas donde se han encontrado brotes de influenza aviar en animales deben evitar el contacto con animales en granjas y mercados de animales vivos.

Deberán abstenerse de entrar en zonas en las que sea probable que se produzca el sacrificio de animales, pero también de cualquier contacto con superficies aparentemente contaminadas por excrementos de animales.

Tampoco se recomienda el consumo de carne, huevos o leche crudos o poco cocidos.

Actualizaciones casi diarias desde Estados Unidos.

De manera más general, la OMS recomienda que los Estados fortalezcan la vigilancia de enfermedades en animales y humanos y compartan rápidamente información y datos sobre secuencias genéticas.

“La vigilancia funciona”, argumentó el Dr. Wenqing Zhang, añadiendo que la OMS recibe información y actualizaciones “casi a diario” de los centros estadounidenses con los que colabora la Organización.

La Sra. Wang destacó que se están realizando estudios serológicos “pero pueden llevar tiempo”. Estos datos extraídos de la secuenciación genética “están disponibles, algunos de ellos muy pronto”, detalló, señalando que “los datos de la secuenciación genética del caso humano estuvieron disponibles inmediatamente”.

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