La “garrapata gigante” identificada en varios departamentos, los científicos temen una nueva enfermedad

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En Francia, un equipo de científicos está rastreando las garrapatas para evaluar su propagación. Se sigue de cerca a una especie gigante porque padece una enfermedad similar al ébola.

Pocas personas conocen su existencia, pero este insecto dañino está actualmente presente en Francia. La “garrapata gigante” o “garrapata rayada”, por su nombre Hyalomma marginatum, Incluso ha sido objeto de estudios en profundidad desde hace varias semanas, llevados a cabo por un equipo de científicos, coordinado por el Centro de Cooperación Internacional en Investigación Agrícola para el Desarrollo (CIRAD), en colaboración con el Instituto Nacional de Investigaciones sobre Agricultura, Alimentación y medio ambiente (INRAE).

Estos investigadores están muy interesados ​​en todas las poblaciones de garrapatas, responsables de enfermedades de riesgo para humanos y animales, incluida la enfermedad de Lyme. Su trabajo se centra ahora en la nueva amenaza que representa esta famosa “garrapata gigante”. De hecho, los expertos han descubierto que la especie es portadora potencial de una enfermedad que puede ser extremadamente peligrosa, ya que es hasta cierto punto comparable al Ébola, que tiene una tasa de mortalidad media de alrededor del 50%.

© Sipa

Y los científicos del CIRAD alertan a las autoridades: han constatado la presencia del virus de la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo en garrapatas gigantes recolectadas en los Pirineos orientales hace unos meses. Sin embargo, los científicos no han identificado ninguna transmisión de la enfermedad de esta garrapata a los humanos en Francia. Pero los expertos señalan “un riesgo para la salud humana”, y la posible transmisión no es un escenario excluido.

La garrapata gigante “se ha establecido recientemente en la orilla del Mediterráneo francés. Esta especie, instalada en el sur y el este de la región, no va más allá de los hábitats abiertos y secos y, por lo tanto, se limita más bien a las zonas secas y a los matorrales”, escribe. los investigadores. Actualmente, la propagación del parásito fuera de Occitania y los departamentos del sur de Francia es poco probable.

La “garrapata gigante” es más grande que sus primas (8 mm), tiene un espolón y patas bicolores en las que podemos ver anillos blanquecinos en las articulaciones. La “garrapata gigante” es particularmente tenaz, capaz de perseguir a su presa durante varias decenas de metros y durante 10 minutos. Además, esta especie es aparentemente más resistente a los repelentes.

Si está presente en el cuerpo, debe eliminarse con precaución, pero sin demora porque el riesgo de infección es, a diferencia de la contracción de Lyme, inmediato. Se recomienda utilizar un quitagarrapatas, desinfectar rápidamente la zona de la picadura y mantener esta zona en observación durante varias semanas.

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