Fentanilo, la poderosa droga que está diezmando Estados Unidos

Fentanilo, la poderosa droga que está diezmando Estados Unidos
Fentanilo, la poderosa droga que está diezmando Estados Unidos
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Se ha convertido en la principal causa de muerte entre las personas de 18 a 45 años en los Estados Unidos. El fentanilo, un opioide sintético de potencia sin precedentes, mata a un estadounidense cada siete minutos por sobredosis. Sin embargo, originalmente era un medicamento fabricado y exportado desde China. Desviado por los cárteles mexicanos, se vende en forma de una pastilla azul altamente adictiva etiquetada como M30.

Todos me dijeron “Oye, tienes que probar esto, es mucho más fuerte que la heroína, te dará la misma sensación que la primera vez que te drogaste”.. » En 2018, Tom Wolf es un adicto a la heroína, vive en las calles de San Francisco y es testigo de la llegada de una nueva droga a la ciudad: el fentanilo. “ Sentí una ráfaga de calor, como si alguien me hubiera cubierto con una manta, de repente sentí calor. Y todos mis problemas desaparecieron, esa especie de euforia. Fue el mejor subidón desde que tomé drogas por primera vez. »

Cuerpos partidos en dos

Los efectos del fentanilo son impresionantes tanto por dentro como por fuera. Los adictos se alinean en las calles, con el cuerpo doblado por el poder de la droga y la cabeza hundida en las rodillas. Y con razón: el fentanilo es cien veces más fuerte que la morfina, cincuenta veces más fuerte que la heroína y altamente adictivo.

La falta de fentanilo se siente sólo unas horas después de tomarlo. “ El problema es que tienes que tomarlo con frecuencia y no sabes qué tan cargado está el medicamento.subraya Tom Wolf. Realmente no sabes qué dosis estás tomando, por lo que el riesgo de sobredosis es muy alto. »

Tom Wolf durante su adicción al fentanilo y luego en remisión. © Oficina del Sheriff de San Francisco/colección personal de Tom Wolf

De hecho, cuando 200 miligramos de heroína son letales, sólo dos miligramos de fentanilo son suficientes. Según la Agencia Antidrogas (DEA), las pastillas falsificadas contienen entre 0,02 y 5,1 miligramos de fentanilo, el doble de la dosis letal. Una auténtica ruleta rusa, nos asegura Tom Wolf: “en ser adicto a la heroína puedes vivir 25 años, pero con fentanilo, por el riesgo de sobredosis, apenas te quedan dos años y estás muerto. »

En San Francisco, el número de sobredosis por fentanilo aumentó un 279% entre 2016 y 2021, según el Centro Nacional de Estadísticas de Salud (NCHS) de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Fentanilo en lugar de heroína

A menudo son las mezclas con otras drogas las que provocan el primer consumo de fentanilo, lo que provoca una adicción inmediata. Así fue como Corey, el hijo de Jacqui Berlin, residente de un suburbio cercano a San Francisco, desarrolló hace unos años su adicción al fentanilo.

Comenzó a consumir drogas cuando tenía 20 años y en los últimos años, sin saberlo, se volvió adicto al fentanilo porque los traficantes lo añadían a la heroína que consumía.recuerda con voz tensa. Desde el momento en que empezó a tomar fentanilo, su condición se deterioró mucho más rápidamente que durante todos los años que consumió heroína u otros opioides. » Corey no puede trabajar, especifica Jacqui Berlin, “ porque el fentanilo te hace perder el conocimiento. Las drogas callejeras son cócteles de varias drogas, no sabemos realmente qué efecto puede tener en la persona, por lo que le resulta imposible tener trabajo. »

Entonces Corey vive en la calle. “ Debe estar… Bueno, él cree que debe estar lo más cerca posible de sus traficantes porque con el fentanilo, comienza a tener abstinencia después de unas pocas horas. »

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Fentanilo, una droga legal

Antes de que llegue a las calles estadounidenses, el fentanilo es un producto farmacéutico. Bertrand Monnet, profesor de la EDHEC Business School, estudia desde hace varios años la cadena de fabricación de este fármaco. “ Básicamente, es un analgésico perfectamente legal, administrado en hospitales de todo el mundo, en pequeñas dosis. Pero una pequeña parte es desviada de su uso por los narcotraficantes mexicanos, que la modifican, la mezclan con otros productos para poder transformarla en pastillas. » Y el investigador precisa: cárteles “ No hables del fentanilo, que es el producto básico. Lo que venden es la pastilla M30, que contiene fentanilo, pero no sólo eso. Los drogadictos rara vez consumen fentanilo puro. Muchas veces la mezclan con heroína y cocaína, la llaman speedball. Otros lo mezclan con un analgésico veterinario, este es el tranquilizar. »

La pequeña pastilla azul hizo que el éxito financiero del cartel de Sinaloa fuera uno de los más grandes de México. Bertrand Monnet logró acercarse a los miembros del cartel y pudo observar de cerca las diferentes etapas de desarrollo de la droga antes de su puesta a la venta en las calles estadounidenses. “ Hay una cadena de intermediarios: primero intermediarios chinos e indios. Estas son empresas perfectamente justificadas que compran este medicamento para revenderlo posteriormente. No son las empresas como tales las que colaboran con el cártel, sino que dentro de estas empresas sobornan a determinadas personas en funciones claves en la cadena logística de exportación, para que desvíen las cantidades que necesitan y se las proporcionen. Así sucede en México. »

Una vez allí, explica el investigador, el fentanilo se distribuye entre el centenar de clanes que producen la droga. “ Todo se reduce al miligramo, la gente que lo hace son químicos. »

Discusiones chino-estadounidenses

Estados Unidos y China han abierto conversaciones para intentar romper esta cadena. Se ha creado un grupo de trabajo bilateral antinarcóticos, en línea con un acuerdo alcanzado en noviembre de 2023 por los presidentes chino y estadounidense. Pero por el momento, Beijing sólo ha cerrado una empresa, y si el gobierno chino ha bloqueado algunos pagos internacionales y dice que quiere reforzar su vigilancia del tráfico de drogas, esto no es suficiente para Washington. China, por su parte, critica a Estados Unidos por ser demasiado laxo en su lucha contra las drogas y en su sensibilización pública contra los opiáceos sintéticos, entre los que se encuentra el fentanilo.

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Sobrio durante dos años, Tom Wolf regresó a casa con su esposa e hijos. Él le asegura: “ Nunca jamás. Pero el miedo a volver a caer en él siempre estará ahí. Cuando entras en remisión, permaneces así para siempre. Siempre tengo que tener cuidado de que un acontecimiento no deseado no me haga retroceder. Es un trabajo constante mantenerse sobrio. »

Si él pudo salir de allí, no es el caso de todos, ni mucho menos. En Estados Unidos, el fentanilo se cobró más de 130.000 vidas el año pasado y sigue matando a un promedio de 150 personas cada día, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos.

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