Para evitar un juicio, Boeing se declarará “culpable” de los accidentes del 737 MAX que dejaron 346 muertos

Para evitar un juicio, Boeing se declarará “culpable” de los accidentes del 737 MAX que dejaron 346 muertos
Para evitar un juicio, Boeing se declarará “culpable” de los accidentes del 737 MAX que dejaron 346 muertos
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Boeing firmó un acuerdo de declaración de culpabilidad con el Departamento de Justicia de EE. UU., ya que los fiscales concluyeron que el gigante aeroespacial estadounidense había incumplido un acuerdo anterior en relación con los desastres que involucraron a las compañías Boeing 737 MAX Lion Air y Etopian Airlines en Indonesia y Etiopía en 2018 y 2019. Accidentes que provocaron un total de 346 muertos.

Los documentos judiciales indican que el fabricante de aviones admitió una “conspiración para defraudar a los Estados Unidos” al certificar el 737 MAX. “La oferta hecha a Boeing por los tribunales es declararse culpable de un cargo penal actual (presentado en 2021) por conspiración para engañar a la FAA” (Administración Federal de Aviación), el regulador de la aviación estadounidense, había explicado la semana pasada Paul Cassell, profesor de Derecho en la Universidad de Utah y abogado de familias en este aspecto penal.

Las familias de las víctimas de los dos desastres aéreos dijeron estar “muy decepcionadas” y, según una moción presentada por sus abogados, pedirán al tribunal que rechace el acuerdo en una próxima audiencia. “En los últimos cinco años se han presentado muchas más pruebas de que la cultura de Boeing de priorizar las ganancias sobre la seguridad no ha cambiado. Este acuerdo sólo refuerza este objetivo corporativo sesgado”, dijo en un comunicado uno de esos abogados, Robert A. Clifford.

Una “complacencia vergonzosa”

La madre de una víctima francesa, Catherine Berthet, denunció una “vergonzosa complacencia” entre la justicia y el fabricante estadounidense. “Al ofrecer este acuerdo más que complaciente (…) a Boeing en bandeja, el Departamento de Justicia muestra debilidad y manifiesta desprecio por las familias de las víctimas y el interés público”, indica quien perdió a su hija Camille, en el accidente. de un Boeing 737 MAX 8 de Etiopía el 10 de marzo de 2019 cerca de Addis Abeba, en un comunicado enviado a la AFP por sus abogados.

“La justicia estadounidense, que debería ser un ejemplo para el mundo entero, muestra en realidad una vergonzosa complacencia frente a quienes anteponen la rentabilidad y la imagen a corto plazo a la seguridad de (sus) pasajeros”, lamenta. Tras el anuncio, las familias presentaron una moción de impugnación y solicitaron una audiencia ante el juez federal de Texas (sur) Reed O’Connor, que está a cargo de este caso. Desde el primer momento reclamaron la celebración de un juicio.

“Este acuerdo es una locura en términos de seguridad aérea. Demuestra el desprecio y la sordera del Departamento de Justicia ante las audiencias de los denunciantes (…), los informes de los expertos y el aumento más que preocupante de los incidentes”, considera Catherine Berthet. Según ella, el ministerio propuso “el mismo pequeño acuerdo injusto” ofrecido en enero de 2021, señala.

Aviones en tierra durante 20 meses

En 2021, el gigante aeronáutico admitió haber cometido fraude durante la certificación del 737 MAX 8, implicado en los dos accidentes mortales. Todos los 737 MAX estuvieron en tierra durante veinte meses en los Estados Unidos y en todo el mundo después de estos accidentes. Ese acuerdo requería que Boeing pagara una multa de 2.500 millones de dólares a cambio de inmunidad ante un proceso penal. Estaba sujeto a un período de prueba de tres años que expiraba este año.

Pero en enero pasado, Boeing volvió a caer en la crisis cuando un 737 MAX de Alaska Airlines tuvo que realizar un aterrizaje de emergencia después de que un panel del fuselaje se desprendió en pleno vuelo. Las auditorías e investigaciones iniciadas después de este incidente del 5 de enero identificaron problemas de incumplimiento y lagunas en el control de calidad del grupo.

Según el acuerdo alcanzado con el Departamento de Justicia, Boeing será multada y deberá invertir un mínimo de 455 millones de dólares en “programas de cumplimiento y seguridad”, mientras que la compensación para las familias será determinada por el tribunal. Según información filtrada en los últimos días, el acuerdo debería incluir también el nombramiento de un supervisor independiente por tres años.

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Para John Coffee, profesor de la Universidad de Columbia, un acuerdo extrajudicial tiene la ventaja para ambas partes de “evitar una derrota humillante y ser rápido”. Pero, en este caso, “el público en general a menudo sale perjudicado”, señaló en un blog la semana pasada.

Además de las dificultades derivadas de un proceso penal, una condena también podría haber privado al fabricante de aviones de lucrativos contratos gubernamentales y militares, que generaron un tercio de su facturación en 2023.

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