¿Qué es esta moda de grava y caminos blancos que está llegando al Tour de Francia?

¿Qué es esta moda de grava y caminos blancos que está llegando al Tour de Francia?
¿Qué es esta moda de grava y caminos blancos que está llegando al Tour de Francia?
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Proveniente de Estados Unidos, el fenómeno gravel sigue creciendo en Francia, hasta el punto de ser invitado al Tour este año con una novena etapa este domingo que parece una miniclásica por los caminos pedregosos de los viñedos de Champaña. Para sus practicantes, esta disciplina responde a un deseo de reconectar con la naturaleza.

Es la reunión que hace temblar a los grandes nombres y entusiasma a casi todos los demás. Fantástico generador de emociones desde la gran salida de Italia, el Tour de Francia cosecha 2024 promete una nueva ola de emociones, este domingo, con motivo de la novena etapa que se recorrerá alrededor de Troyes, en el corazón de los viñedos de Champaña. Con 14 sectores de senderos blancos, para un total de 32 kilómetros llenos de polvo, los nervios del pelotón se pondrán a prueba, entre fallos técnicos, pinchazos y caídas inevitables. Una jornada como la Strade Bianche o la Paris-Tours capaz de ponerlo todo patas arriba con una sola tirada de dados. Algunos lo ven como una trampa y llegan incluso a llamarlo herejía, otros se alegran de esta experimentación estilo grava.

Después de su vecino el Giro de 2021 y el Tour de Francia femenino hace dos años, ver la carrera más importante del mundo surfeando la tendencia de los caminos de tierra no sorprende. Los organizadores llevaban mucho tiempo pensando en ello y, por tanto, es en Aube donde están convencidos de haber encontrado el terreno de juego ideal. Una ventaja única para el salón y una prueba clara de la creciente popularidad de esta disciplina nacida en Estados Unidos y adoptada más recientemente en Europa. Para los neófitos, gravel designa tanto una práctica ciclista, al igual que la bicicleta de montaña o el ciclocross, como también el tipo de bicicleta (gravel) utilizada, que retoma las líneas generales de la bicicleta de carretera añadiendo más comodidad, manillar elevado. , ruedas más anchas y componentes robustos para absorber los impactos y facilitar la dirección.

“Un deseo de reconectar con la naturaleza”

Su vertiente híbrida y polivalente te permite deslizarte desde el asfalto hasta caminos pedregosos, desde la maleza hasta terrenos arenosos y escarpados. Cuente entre 1.000 y 1.600 euros para un modelo básico. Y hasta 15.000 euros por una máquina de carbono con suspensión hidráulica en la parte delantera. “El gravel es una filosofía, una necesidad de evadirse. Responde a un deseo de reconectar con la naturaleza, de circular donde queramos y cuando queramos con total libertad, en todo tipo de superficies. Podemos estar en una hermosa carretera rural y bifurcarnos. Salir sin preocupaciones por un camino de grava o por un camino forestal es descubrir o redescubrir el patrimonio natural. Atrae aún más a las personas que ya no soportan circular por carreteras donde los coches los rozan constantemente”, observa Vincent Dedieu, presidente. de la comisión nacional de gravel de la Federación Francesa de Ciclismo.

Para responder a una demanda creciente se creó esta comisión en 2020, con la idea de “etiquetar territorios” y “descubrir circuitos accesibles a todos, experimentados o principiantes, con total seguridad”. “Es más que una moda pasajera o una simple tendencia. Los recorridos y eventos de gravel están surgiendo como setas en toda Francia y quienes lo prueban les encanta. El ciclismo tradicional ya no les hace soñar y no necesariamente se sienten cómodos sobre la bicicleta de montaña. es más accesible, es el compromiso perfecto. Hoy en día, lo que más se vende en las tiendas de bicicletas son bicicletas gravel”, afirma Vincent Dedieu. Si bien aún no está tan desarrollada como en Estados Unidos, donde ya no podemos contar el número de podcasts y revistas dedicadas al tema, la disciplina está logrando un gran avance en el panorama ciclista en Francia. Y no sólo entre los aficionados.

Los campeones de ruta están en ello.

En busca de nuevos retos, Romain Bardet ha decidido poner fin a su carrera en 2025 en el calendario de tierra, con la ambición de competir en el campeonato del mundo de Niza a finales de año. “Quería hacer una transición suave, mientras estoy en mi mejor momento. Vivimos en un circuito muy cerrado, tenemos poco tiempo para hacer otras cosas, competiciones más divertidas, así que esta era la oportunidad. Siento cierto cansancio después de 13 años. de carrera, de hacer lo mismo en formatos que han cambiado poco, pero amo profundamente el ciclismo, probablemente lo haré toda mi vida y todavía tengo este espíritu competitivo. “Será, en un corto período de tiempo, una buena oportunidad para ver el ciclismo de otra manera”, confió el escalador auvernio de 33 años antes del inicio del Tour.

Podrá recibir consejos de Wout van Aert, Matej Mohoric o Alejandro Valverde, todos los cuales han caído bajo el hechizo del gravel en los últimos años. Como Laurent Brochard antes que ellos. Coronado campeón del mundo de ruta en 1997 en San Sebastián, el Sarthois ganó el título en el Mundial de Gravel en octubre de 2023 en la categoría de 55 a 59 años. “El gravel es la definición de diversión. Eso es lo que me atrajo inmediatamente. Es un poco como los corredores que acaban cansándose de dar vueltas a la pista y que “da una sensación de libertad, de reconectarse con la naturaleza y luego llama”. “Hay muchas cualidades, no sólo físicas. Para brillar en la competición hay que combinar habilidad, instinto, potencia y técnica”.

Pronto un campeonato de Francia

“Se requiere mucha concentración para evitar el más mínimo agujero. Es diferente de la carretera y de un pelotón donde puedes permitirte el lujo de tener momentos de relajación. En tierra, cuando estás rodando con 30 o 40 muchachos en una línea india, “Con trampas cada segundo o casi, hay que estar muy atento para tomar las mejores trayectorias, es emocionante”, sonríe Brochard, que presta su nombre a un cicloturismo que integra gravel, el Sancy Arc-en-ciel. en Puy de Dôme. Reconocido oficialmente por la Unión Ciclista Internacional (UCI) desde 2022, e impulsado al mismo tiempo por marcas que han entendido el beneficio de dar este giro adaptando su oferta y patrocinando carreras para llegar a un público más amplio, el gravel tiene ahora derecho a su eventos internacionales, sus campeonatos mundiales y europeos, y próximamente su campeonato de Francia.

“Se está ultimando, con una edición prevista para septiembre, que estará abierta a los no licenciados”, nos dicen en la Federación Francesa de Ciclismo, donde inevitablemente vemos una buena mirada a la gran novedad de las vías blancas en el Tour. . “Podemos escuchar los temores de los líderes de la clasificación general que temen verse afectados por la mala suerte. Pero estoy convencido de que todo irá bien. Estos campeones son acróbatas y su equipamiento está a la vanguardia de la tecnología. Lo vemos todos los años. corredores que cruzan la París-Roubaix sin pinchar Y luego nos remonta a la historia del Tour. La primera edición, en 1903, se desarrolló en gran parte por caminos…”, recuerda Vincent Dedieu, convencido de que “los espectadores están aquí. Un dulce.” Otros son mucho más escépticos.

Un pelotón dividido en los caminos blancos

“Sí, tendremos excelentes imágenes frente a nuestro televisor y me parece bastante positivo resaltar las disciplinas emergentes. Pero tenga cuidado de no mezclarlo todo. Aunque no parezca una carrera de tierra real, sí lo será. Puede ser un poco de lotería y los corredores corren el riesgo de quedarse en el suelo. Perder minutos por una caída o un problema mecánico en las pistas blancas, no es fácil de afrontar para un corredor que lucha por la general. Entre la emoción y la curiosidad, las opiniones también difieren dentro del pelotón. Por un lado los que lo ven, como Valentin Madouas, como una “novedad máxima del espectáculo” y la oportunidad de “romper la rutina habitual”, y por el otro los que insisten en que el gravel “no tiene cabida” en un Gran Tour, como Patrick Lefevere, el jefe de Remco Evenepoel en Soudal-Quick Step.

Luciendo el maillot amarillo con 33 segundos de ventaja sobre Evenepoel y 1’15” sobre Jonas Vingegaard, Tadej Pogacar se mostró categórico. “Puedes perder el Tour este domingo. Veo estos caminos blancos como un obstáculo más, un obstáculo entre muchos otros. Pueden pasar muchas cosas, hay que estar concentrado de principio a fin. No es complicado pero puede llegar a serlo durante la carrera”, repitió el esloveno, que había causado una fuerte impresión en los adoquines del Norte durante el Tour de Francia 2022. “Va a ser bonito, creo que es bueno porque hay que ser un corredor completo para ganar el Tour. Hay riesgos, pero es bueno para el ciclismo”, afirma Romain Bardet, mientras que Marc Madiot, director del Groupama-FDJ, admite que “no querría” afrontar este tipo de etapa si estuviera en el lugar de un equipo. aspirando al podio. Reúnase alrededor de las 6 p. m. para hacer un balance del caos previsto.

Rodolphe Ryo, en Troyes (Aube)

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