Cuatro personas simulan vida en Marte durante un año: lo que sabemos

Cuatro personas simulan vida en Marte durante un año: lo que sabemos
Cuatro personas simulan vida en Marte durante un año: lo que sabemos
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Un experimento en el que cuatro voluntarios simularon vida en Marte finalizó poco más de un año. De hecho, los participantes pudieron abandonar el simulador Mars Dune Alpha, anunció el sábado la agencia espacial estadounidense NASA.

En junio del año pasado se lanzó la primera misión del llamado programa Chapea, cuyo objetivo era preparar mejor una futura misión al Planeta Rojo. Los cuatro participantes, dos hombres y dos mujeres, pasaron exactamente 378 días en Mars Dune Alpha. Se trata de una casa de 160 metros cuadrados diseñada para simular vida en Marte e instalada en el centro de investigaciones de la NASA en Houston, en el estado estadounidense de Texas.

Esta casa incluía una granja vertical para el cultivo de lechugas, una sala reservada para procedimientos médicos, una sala de relajación y estaciones de trabajo. A través de una esclusa de aire, los residentes ingresan a un ambiente marciano. Sobre la arena roja había una estación meteorológica, un aparato para fabricar ladrillos, un pequeño invernadero y una cinta de correr sobre la que podían caminar los falsos astronautas, suspendidos por correas. La casa se hizo con una impresora 3D.

A los participantes no se les permitió abandonar el simulador. Podían comunicarse con amigos y familiares, pero esto se hacía en la “época marciana”. Por lo tanto, enviar un mensaje de texto corto al mundo exterior normalmente tomaba 22 minutos.

Durante el experimento se siguió de cerca el rendimiento y las capacidades cognitivas de los participantes. Esto debería permitir “aprender cosas importantes sobre sistemas complejos y hacer que el viaje a Marte y el regreso sean mucho más seguros”, explica Julie Kramer de la NASA.

Ross Brockwell, uno de los cuatro voluntarios, calificó su participación en la experiencia como “extraordinaria”. “Realmente espero que esto nos ayude a acercarnos un poco más a la realidad de la presencia humana en Marte”, confió al abandonar el Mars Dune Alpha.

La NASA planea realizar nuevas misiones Chapea en 2025 y 2027.

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