¿Por qué el talco, utilizado en cosméticos y polvos corporales, podría ser realmente peligroso para la salud?

¿Por qué el talco, utilizado en cosméticos y polvos corporales, podría ser realmente peligroso para la salud?
¿Por qué el talco, utilizado en cosméticos y polvos corporales, podría ser realmente peligroso para la salud?
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El talco, mineral natural extraído en muchas regiones del mundo, es “probablemente cancerígeno” para los seres humanos, según un estudio realizado por expertos de la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer publicado el viernes 5 de julio.

El talco está clasificado como probable carcinógeno por la agencia contra el cáncer de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que también ha clasificado como carcinógeno el acrilonitrilo, un compuesto utilizado en la producción de polímeros. Expertos de la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC/IARC), reunidos en Lyon, publicaron sus resultados el viernes en la revista La revista The Lancet Oncología.

Clasificaron el talco, un mineral natural extraído en muchas partes del mundo, como “probablemente cancerígeno” para los humanos, particularmente dada una combinación de evidencia limitada de cáncer en humanos (cáncer de ovario) y evidencia suficiente en animales de laboratorio.

Según ellos, la exposición se produce principalmente en entornos laborales durante la extracción, molienda o procesamiento del talco, o durante la fabricación de productos que lo contienen. En la población general, se produce en particular mediante el uso de cosméticos y polvos corporales que contienen talco.

Sesgo en el estudio.

Sin embargo, los expertos no excluyen ciertos sesgos en los estudios que han demostrado un aumento en la incidencia del cáncer. Si bien la evaluación se centró en el talco que no contenía asbesto, no se pudo descartar la contaminación del talco con asbesto en la mayoría de los estudios realizados en humanos expuestos, afirman.

En junio, el gigante farmacéutico estadounidense Johnson & Johnson (J&J) llegó a un acuerdo final con los tribunales de 42 estados de Estados Unidos en un caso de talco acusado de provocar cáncer. Un resumen de estudios, publicado en enero de 2020 y que abarcó a 250.000 mujeres en Estados Unidos, no encontró un vínculo estadístico entre el uso de talco en los genitales y el riesgo de cáncer de ovario.

En la década de 1970, surgió la preocupación por la contaminación del talco con asbesto, a menudo de naturaleza similar a los minerales utilizados para fabricar talco. Luego, los estudios señalaron un mayor riesgo de cáncer de ovario entre las usuarias de talco.

“Evidencia suficiente de cáncer de pulmón”

La agencia OMS también ha clasificado al acrilonitrilo, un compuesto orgánico volátil utilizado principalmente en la producción de polímeros, como “carcinógeno” para los humanos. Esta decisión se basa en “evidencia suficiente de cáncer de pulmón” y cáncer de vejiga “limitado” en los hombres, según la IARC.

Estos polímeros se utilizan en fibras para ropa, alfombras, plásticos para productos de consumo o piezas de automóviles. El acrilonitrilo también está presente en el humo del cigarrillo. La contaminación del aire es otra fuente de exposición.

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