Amaro Lopes, el abuelo y futbolista portugués de Griezmann – Euro 2024 – Cuartos de final – Portugal-Francia

Amaro Lopes, el abuelo y futbolista portugués de Griezmann – Euro 2024 – Cuartos de final – Portugal-Francia
Amaro Lopes, el abuelo y futbolista portugués de Griezmann – Euro 2024 – Cuartos de final – Portugal-Francia
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De haber nacido en Portugal, el jugador del Atlético de Madrid podría haberse hecho un nombre como Antoine Lopes Griezmann. Pero las costumbres en Francia son diferentes: quieren que sólo aparezca el nombre de su padre tanto en sus papeles como en su camiseta. Sin embargo, el apellido de este abuelo materno también apareció en las planillas de partidos de fútbol de alto nivel, en el club Vasco da Gama, antepasado del ahora Paços de Ferreira FC, conocido club del norte de Portugal. Plusieurs années durant, Amaro Lopes en défend les couleurs avant de fuir la dictature salazariste en direction de Mâcon en 1957. C’est là qu’avec son épouse Carolina, il donne naissance à Isabelle, la future épouse d’Alain Griezmann et mère d ‘Antoine. De Paços de Ferreira a Mâcon, la vida de Amaro Lopes está marcada por un deporte que no lo ha olvidado a ninguna parte de los Pirineos.

En Paços de Ferreira, siempre un pionero

A principios de los años cincuenta, la profesionalización del fútbol ya estaba en marcha en Inglaterra, Francia e Italia. En Portugal, el proceso apenas comienza, pero se están creando muchos clubes para apoyar la democratización de este deporte. Este es el caso de Paços de Ferreira, una modesta localidad conocida sobre todo por sus fábricas de muebles, donde nació Vasco da Gama. El club, que sólo juega en la tercera división de la región de Oporto, sigue atrayendo al público gracias a su delantero estrella, Agostinho Alves. Gracias también a Amaro Lopes, un defensor robusto cuyas cualidades son unánimemente apreciadas. Pioneros del club en 1950, sentaron las bases de una institución que desde entonces ha estado veinte años en la élite y ha formado a jugadores internacionales como Diogo Jota.

La página más bella de la historia de estos pioneros se escribió en 1953. El 25 de enero, Amaro Lopes y su banda se enfrentaron al club de Amarante, localidad vecina que dominaba el campeonato regional. A bordo de furgonetas repletas, cientos de pacenses (nombre dado a los habitantes de Paços de Ferreira, nota del editor) corren hacia Amarante para animar a los suyos. Si lo consiguen, podrán competir por el primer puesto de su grupo por primera vez en su historia. Liderando rápidamente el marcador, Vasco da Gama defiende su resultado con uñas y dientes. Durante más de una hora, la defensa pacense sufre pero resiste, con un Amaro Lopes de las grandes veladas. Ese día, al igual que sus compañeros, pasó a la historia como uno de los “ primeros héroes » de Paços de Ferreira. Apenas suena el pitido final cuando la afición invade el terreno de juego y lleva a sus héroes al vestuario.

Una semana después, este mismo equipo entró un poco más lejos en la historia del club. Vasco da Gama se enfrenta esta vez al equipo de Lagoas, a pocos kilómetros al este de Paços de Ferreira. La dificultad fue completamente diferente a la de Amarante y los Pacenses ganaron por 19 goles a 0. Un resultado que aún representa un récord para el club amarillo y verde. Si algunos veteranos recuerdan este marcador legendario, también tienen en mente las circunstancias de un partido en el que los rivales sólo estaban siete en el terreno de juego, después de que once de sus compañeros fueran sancionados unos días antes.

Un recuerdo aún celebrado

Para los hinchas del Paços y en los archivos del club, Amaro Lopes todavía es celebrado como el ejemplo de garra pacense. A arena con salsa portuguesa. Más pequeño que todos sus compañeros y oponentes, también es más decidido y combativo que ellos. A veces demasiado. Como en la semifinal del campeonato del épico 1953, donde el abuelo de Antoine Griezmann fue excluido muy pronto de un partido del que su equipo no salió victorioso. Este abuelo, el internacional francés, nunca lo conocerá realmente. Amaro Lopes murió en 1992, cuando el futuro número 7 de los Bleus apenas daba sus primeros pasos. Quien fuera elegible para representar a la Selección en la categoría juvenil nunca lo olvidó, llegando incluso a darle su nombre de pila a su hijo, Amaro.

Tampoco en Mâcon nadie olvida a Amaro Lopes. Al establecerse allí, el ex defensa del Paços de Ferreira se convirtió en un pilar de la comunidad inmigrante portuguesa, creando allí también un club de fútbol que se convertiría en el Mâcon FC. Cada año, el club de Mâcon organiza el desafío Amaro Lopes, un torneo juvenil que rinde homenaje al ex defensa portugués. Desde el primer partido Francia-Portugal en el que participó en 2014, Antoine Griezmann se dio a hablar de este abuelo futbolista. « Definitivamente pensaré [à lui] al entrar al campo », él admitió. Diez años después, el recuerdo de Amaro Lopes seguirá flotando sobre tal encuentro y estará en la mente de todos, desde Paços de Ferreira hasta Mâcon.

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