Rafael Nadal pierde en primera ronda de Roland-Garros en un ambiente de fin de reinado

Rafael Nadal pierde en primera ronda de Roland-Garros en un ambiente de fin de reinado
Rafael Nadal pierde en primera ronda de Roland-Garros en un ambiente de fin de reinado
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Rafael Nadal abandona la cancha tras perder su partido contra el alemán Alexander Zverev, en Roland Garros, el 27 de mayo de 2024.

Rafael Nadal abandona la cancha tras perder su partido contra el alemán Alexander Zverev, en Roland Garros, el 27 de mayo de 2024. GONZALO FUENTES/REUTERS

Fue un funeral extraño, un “adiós” pero no realmente un adiós. El lunes 27 de mayo, al salir de la pista Philippe-Chatrier, Rafael Nadal dejó dudas en un extraño juego: “No sé si esta es la última vez que me encuentro aquí frente a ti. Hay muchas posibilidades de que no vuelva a jugar este torneo, pero tampoco puedo decirlo al 100%. dijo a los 15.000 espectadores de Roland-Garros, cantando en voz alta “Ra-fa”.

Por primera vez en su carrera, el español fue derrotado nada más entrar en competición en “su” arcilla parisina, derrotado -con honores (3-6, 6-7, 3-6)- por el alemán Alexander Zverev ( número 4 del mundo). En los últimos días había repetido que no quería flores ni coronas si este partido iba a ser el último. La directora del torneo, Amélie Mauresmo, tuvo que hacer las maletas y dejar en el vestuario el tradicional trofeo “honorario”, una mezcla de ladrillo triturado, clinker y otras piedras trituradas de gran tamaño.

El rey de la arcilla sólo concedió un discurso, en un Central nublado, como el cielo atormentado de París que acababa de derramar algunas lágrimas: “Cuando era niño, nunca hubiera imaginado estar aquí a los 37 años. [il fêtera ses 38 ans le 3 juin], con todos los éxitos que viví allí. Las sensaciones que tuve en esta cancha a lo largo de mi carrera son recuerdos inolvidables, gracias de corazón. Es difícil encontrar las palabras, pero sentir el cariño del público, como fue el caso este año en este torneo que más amo en el mundo, significa mucho para mí. »

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Apenas entrando a la cancha, el ex número uno del mundo recibió una gran ovación de un público abrumado por los escalofríos durante las presentaciones. Fiel a su ritual, Marc Maury recitó la letanía de catorce títulos que recuerdan la hegemonía del “tirano” de Mallorca. Catorce coronaciones entre 2005 y 2022, que relegaron muy lejos a la memoria al sueco Björn Borg, cuyos seis títulos parecieron durante mucho tiempo fuera de su alcance.

Señal de que el momento era solemne, parte del vestuario había ocupado su lugar en las gradas, empezando por Novak Djokovic e Iga Swiatek, el jefe del circuito, además del español Carlos Alcaraz (n°3). Incluso los palcos estaban llenos, algo inaudito para una primera ronda “simple” del Grand Slam parisino entre el cuarto jugador del mundo y el 276. Igualmente caras fueron las localidades en la tribuna presidencial para ver el probable último baile del mejor jugador del torneo, quedando entre los no clasificados.

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