Dispositivos electrónicos | El índice de sostenibilidad, una vía contra la obsolescencia programada

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El pasado mes de octubre, Quebec adoptó un proyecto de ley para luchar contra la obsolescencia programada y promover la reparabilidad de los bienes. Pero para un equipo de investigación que se centra en el etiquetado ambiental, extender la vida útil de los productos requiere la implementación de un índice de sostenibilidad.


Publicado a las 00:56

Actualizado a las 8:00 a.m.

¿Qué prevé ya esta nueva ley contra la obsolescencia programada?

Actualmente está prohibido en Quebec el comercio de mercancías cuya obsolescencia está prevista, es decir, cuyo tiempo normal de funcionamiento ha sido deliberadamente limitado, como por ejemplo una impresora que deja de funcionar más allá de “un número predeterminado de hojas”. Durante los próximos tres años entrarán en vigor otras medidas. Los fabricantes de varias categorías de productos deberán proporcionar una garantía de funcionamiento adecuado durante un período predeterminado y garantizar la disponibilidad de repuestos y servicios de reparación para sus productos.

Quebec es la segunda legislación del mundo, después de Francia, que prohíbe la obsolescencia programada. Este es un importante paso adelante, ¿no?

Absolutamente. Pero según un equipo de investigación interdisciplinario formado por profesores de diseño, comunicación e ingeniería de la Universidad Laval, la Universidad de Montreal, la École de Technologie Supérieure y Polytechnique Montréal, se necesita más.

Para prolongar realmente la vida útil de los productos, estas medidas deberían ir acompañadas de un índice de sostenibilidad. Una opinión compartida por Équiterre, que, tras la aprobación del proyecto de ley, solicitó la adición de un índice de este tipo para ayudar a los quebequenses a tomar decisiones informadas.

Además, una encuesta encargada por la Comisión Europea en 2018 mostró que los consumidores prefieren la durabilidad a la reparabilidad. Sin embargo, muchos productos se reemplazan incluso antes de llegar al final de su vida útil técnica. Es esta “obsolescencia relativa” la que Claudia Déméné, profesora asociada y directora de la Escuela de Diseño de la Universidad Laval, y su equipo desean abordar desarrollando una pantalla ambiental que oriente a los consumidores en sus elecciones.

“Nos dimos cuenta de que por mucho que intentemos diseñar productos reparables y duraderos, si el consumidor los reemplaza cada dos, cuatro o cinco años, sin siquiera intentar una reparación o sin que los diagnostiquen, terminamos dejando espacio para todas estas formas. de obsolescencia tecnológica, ecológica, económica y estética”, señala.

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FOTO WHITTEN SABBATINI, ARCHIVOS DEL NEW YORK TIMES

Los consumidores deben poder reparar sus dispositivos tecnológicos.

¿Cómo sería un índice de sostenibilidad?

Durante el 91mi congrès de l’Acfas, tenu à Ottawa à la mi-mai, Claudia Déméné a dévoilé les résultats des deux premières phases du projet de recherche sur lequel son équipe travaille depuis 2018 et qui devraient faire l’objet d’une publication scientifique plus tard este año. El profesor presentó las propuestas de exhibición de vida útil que fueron probadas con consumidores durante grupos focales. Es el del semicírculo, presentando una esperanza de vida en años, que fue el más apreciado.

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VISUAL PROPORCIONADO POR EL EQUIPO DE INVESTIGACIÓN

Propuestas de visualización de la vida útil de los productos electrónicos desarrolladas en el marco del proyecto de investigación “Hacia una visualización ambiental de la vida útil de los productos electrónicos a través de una intervención de diseño”

¿Por qué no adoptar la visualización francesa, que ofrece una puntuación del 1 al 10?

Claudia Déméné, que estudia el tema desde hace quince años, no cree que este tipo de información pueda llevar realmente a las personas a conservar un dispositivo durante más tiempo. “Nuestra hipótesis de investigación es que entre toda la información medioambiental que se debe comunicar sobre un producto, es necesario que haya una vida útil real que tenga impacto para que los consumidores puedan decirse a sí mismos: mi producto debe durar diez años. No está bien que me deshaga de él después de cinco años porque quiero una versión más delgada, más estética, más eficiente. »

¿Cómo podemos conseguir que este número de años (o ciclos en el caso de las lavadoras, por ejemplo) no se vea como una fecha de caducidad?

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FOTO PATRICK T. FALLON, ARCHIVOS DE BLOOMBERG

La visualización del índice de durabilidad debería impedir que los consumidores cambien su dispositivo por motivos estéticos o de rendimiento.

Este es el peligro de una pantalla estática que se colocaría en el producto. “No queremos que sea una palanca de sustitución”, subraya M.a mí Demene.

Por eso, en una tercera fase del proyecto que comenzará el próximo verano y se extenderá a lo largo de cinco años, su equipo trabajará para diseñar una pantalla conectada y aumentada a la que se pueda acceder desde una aplicación móvil. La vida útil será así dinámica y se ajustará en función del uso del dispositivo, su mantenimiento y reparación.

De este modo, un consumidor podría saber que cambiando la batería de su teléfono, por ejemplo, aumentará su vida útil entre 1.000 y 2.000 horas.

La visualización aumentada proporcionará la huella ecológica del producto, es decir, información sobre los principales impactos ambientales calculados durante todo su ciclo de vida.

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FOTO EDOUARD PLANTE-FRECHETTE, ARCHIVOS DE LA PRESSE

Una pantalla conectada y aumentada permitiría medir la vida útil de un dispositivo en tiempo real, especialmente después de una reparación.

¿Cómo podemos entonces establecer un sistema así?

Para el investigador, esto no requiere necesariamente un fortalecimiento legislativo, pero sí a través de un programa de sensibilización para el público en general. “Hemos intentado mucho legislar por parte de los fabricantes y está claro que eso no ha reforzado tanto el ecodiseño. Se necesita un programa de sensibilización, obligatorio o no, para informar mejor a la gente sobre la cuestión de ampliar la vida útil de los productos electrónicos. Creo que eso es lo primero que hay que hacer. »

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NEXT MORÍN, Roberto | El diario de Montreal