Deslizamiento de tierra: más de 2.000 personas enterradas

Deslizamiento de tierra: más de 2.000 personas enterradas
Deslizamiento de tierra: más de 2.000 personas enterradas
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Keystone-SDA

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27 de mayo de 2024 – 10:28

(Keystone-ATS) Un gran deslizamiento de tierra en Papúa Nueva Guinea ha sepultado a más de 2.000 personas, dijeron el lunes las autoridades del país del Pacífico a la ONU. El nuevo peaje anunciado es mucho mayor de lo estimado inicialmente.

“El deslizamiento de tierra enterró vivas a más de 2.000 personas y causó una destrucción significativa”, dijo el centro nacional de gestión de catástrofes del país a la oficina de la ONU en la capital, Port Moresby, según una copia de una carta obtenida por la AFP.

Una aldea en la ladera de una colina en la provincia de Enga, en el centro del archipiélago, quedó casi completamente arrasada cuando una sección del monte Mungalo se derrumbó alrededor de las 03:00 horas del viernes (17:00 GMT del jueves), sepultando decenas de casas y sorprendiendo a los habitantes mientras dormían.

El número estimado de víctimas ya se había elevado a 670 este fin de semana, cuando los socorristas se dieron cuenta de que el pueblo afectado por el deslizamiento de tierra tenía más habitantes de los esperados.

El deslizamiento de tierra causó “una destrucción significativa de edificios y huertos y tuvo un impacto importante en la economía del país”, dijo el centro de gestión de desastres.

Situación inestable

“La situación sigue siendo inestable ya que el deslizamiento de tierra continúa avanzando lentamente, lo que representa un peligro permanente para los equipos de rescate y los supervivientes”, advierten las autoridades en su carta.

La magnitud del desastre requirió “acciones inmediatas y concertadas de todos los actores”, incluido el ejército y los equipos de respuesta nacionales y regionales.

La agencia pidió ayuda a la comunidad internacional y pidió a las Naciones Unidas que informaran a los socios de desarrollo de Papua Nueva Guinea “y otros amigos internacionales” de la situación.

Serhan Aktoprak, jefe de la agencia de migración de la ONU con sede en Port Moresby, dijo anteriormente que los rescatistas estaban “corriendo contra el tiempo” para encontrar sobrevivientes.

Los servicios de emergencia trabajan en condiciones peligrosas, en particular debido a “las piedras que siguen cayendo y provocan movimientos del suelo”, afirmó Aktorprak.

“Para empeorar las cosas, el agua subterránea fluye bajo los escombros, transformando la superficie del terreno en un deslizamiento”, añadió, añadiendo que unas 250 casas cercanas fueron evacuadas como medida de precaución.

“Esto podría desencadenar un nuevo deslizamiento de tierra”, advirtió el responsable de la ONU, y representa un “grave riesgo” para los socorristas y los residentes.

Violencia tribal

Se esperaba que llegaran equipos pesados ​​y excavadoras a la zona del desastre, pero su llegada se retrasó por la violencia tribal que estalló a lo largo de la única ruta de acceso, dijo Aktoprak.

“Muchas casas están ardiendo y otras echando humo. Las mujeres y los niños han sido desplazados, y todos los jóvenes y hombres de la zona están armados con cuchillos”, dijo, citando un informe de un convoy de ayuda que intentaba llegar al lugar del desastre.

Sin embargo, esta violencia no está “vinculada al deslizamiento de tierra”, aclaró.

“La gente está muy triste. Nadie pudo escapar. Es muy difícil recopilar información. No sabemos quién murió porque los registros están enterrados”, lamentó a la AFP el profesor de un pueblo vecino, Jacob Sowai.

Los residentes de las aldeas cercanas ayudan a desenterrar los cuerpos utilizando palas y herramientas agrícolas.

Una empresa minera cercana, New Porgera Limited, acordó proporcionar excavadoras mecánicas para ayudar a los rescatistas y despejar los caminos.

Lluvia Pesada

Para los vecinos de la zona, este deslizamiento debe haber sido provocado por las fuertes lluvias que cayeron sobre la región en las últimas semanas.

Según el Banco Mundial, Papua Nueva Guinea tiene uno de los climas más húmedos del mundo, y sus regiones montañosas húmedas azotan periódicamente fuertes lluvias.

Según los científicos, la variación en los patrones de lluvia debido al cambio climático está aumentando el riesgo de deslizamientos de tierra en el país.

En marzo, al menos 23 personas murieron en un deslizamiento de tierra en una provincia vecina.

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NEXT MORÍN, Roberto | El diario de Montreal