Zverev tendrá que mantener la cabeza fría: “Debe enfrentarse al jugador Nadal, no al mito Nadal”

Zverev tendrá que mantener la cabeza fría: “Debe enfrentarse al jugador Nadal, no al mito Nadal”
Zverev tendrá que mantener la cabeza fría: “Debe enfrentarse al jugador Nadal, no al mito Nadal”
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Hay partidos complicados. Hay carteles. Choques. Y los partidos especiales, porque no se parecen a nada. Alexander Zverev se prepara para disputar el partido más especial de todos. Enfrentarse a Rafael Nadal en primera ronda de Roland-Garros es especial, obviamente. Particularmente para él y para su ilustre adversario. “Habrá nerviosismo en ambas partes, especialmente con esta extraña sensación de que el fin de la era Rafael Nadal en Roland Garros podría estar llegando a su fin.“, resume Mischa Zverev, el hermano mayor de Alexander.

Este partido es especial por su contexto, pero también porque hace dos años, aquí mismo, fue en una semifinal, ya única en su género por otros motivos, que se enfrentaron el español y el alemán. Tres grandes horas de lucha, por menos de… dos sets, antes de la dramática lesión de Zverev, obligado a retirarse con el tobillo hecho pedazos.

El clan Zverev quedó marcado por este episodio que supuso un terrible revés en la carrera del hombre que, en aquel momento, ocupaba el puesto de número 2 del mundo. “Después de eso estuvo seis o siete meses sin jugar”, recuerda Mischa Zverev, consultor de Eurosport durante esta quincena. “No hablaré de venganza, porque obviamente Nadal no tuvo nada que ver con que Sascha se lesionara ese día. según la ilustre figura del tenis alemán, Boris Becker. Pero Zverev era fuerte y muchos expertos piensan que podría haber ganado ese día y que podría ser el mejor Zverev que jamás hayamos visto.“.

Nadal y Djokovic ya no asustan, los forasteros presionan

Hay que quitarle toda emoción a este partido.

Desde esta semifinal ha corrido mucha agua bajo el Sena. Zverev se ha reconstruido recuperando su lugar en el Top 5, acaba de ganar el Masters 1000 de Roma y parece uno de los candidatos al título en París. Nadal parece estar al final de su carrera. Su cuerpo magullado le obligó a tomarse un descanso muy largo y desde su regreso nada ha sido fácil para él. Incluso en arcilla.

Todo el mundo me pregunta: ‘Sascha, ¿qué pasará el lunes?’ Todo es diferente respecto a hace dos años.“, subraya el hermano mayor, que quiere ser bastante optimista de cara a esta primera vuelta. “Siempre he dicho que Sascha podría y debería haber ganado en su momento (en 2022, nota del editor), él dijo. Y esta vez ganará, porque Rafa se ha vuelto un poco más lento y su forma física ya no es la misma. Puede que sus tiros sigan siendo los mismos, pero la gran pregunta es si podrá aguantar cinco sets. Creo que al final el ganador será Sascha y espero que sea en tres sets.“.

Por otro lado, admite que el partido será “muy difícil“en un punto”.Quizás no en términos de juego, pero sí emocionalmente.“, juez Mischa Zverev. Para Boris Becker, la dimensión psicológica será ciertamente el punto clave. ¿Lo mejor que puede hacer? Erradicarlo de su mente. “Su hermano y su padre pueden ayudarle en este sentido, cree el tres veces ganador de Wimbledon. Hay que ver las cosas sin la más mínima emoción, con sobriedad. Hay que quitarle toda emoción a este partido. ¿Pero es posible? Es difícil, por supuesto. Pero Zverev habrá tenido algunos días para prepararse y tendrá que adaptarse en este punto.“.

¿El público desempeñará un papel?

Becker tiene razón. Para Zverev, será fundamental mantener la cabeza fría. Casi deshumanizar el acontecimiento para que no lo sea. Que sea simplemente una primera ronda contra el jugador número 276 del mundo. El razonamiento probablemente sea vano o incluso absurdo, pero tendrá que esforzarse por lograrlo. Sal del contexto. El que, por ejemplo, debería dejar atónitos al público del tribunal Philippe-Chatrier. El ambiente también promete ser muy, muy especial.

Alexander Zverev probablemente sea consciente de ello, pero también en este caso tendrá que protegerse. “El público no puede decidir si quiere ver un partidazo o si simplemente va a ver a Rafa en Central una vez más“, intenta convencerse Mischa Zverev. “Rafa es el rey de París y la afición estará detrás de él, pero eso no significa que estarán en contra de Sascha. Pero obviamente, cuando te enfrentas a Nadal en Philippe-Chatrier, puedes esperar tener a la mayoría del público de su lado. Sascha no podrá hacer nada al respecto.“, advierte Boris Becker.

Si el público se convierte en actor, si empieza a desempeñar un papel, si pesa en los debates, las cosas podrían complicarse aún más para Zverev. Para él será decisivo que ningún elemento externo pueda mordisquear su cerebro. “¿Mi consejo para Zverev? pregunta Becker para concluirDebe enfrentarse al jugador Nadal, no al mito Nadal. Este jugador tiene 37 años y no juega un solo Grand Slam desde enero de 2003. Zverev juega muy bien en Grand Slams desde hace un año. Y es él quien acaba de llegar a Roma. Nadal no“.

Todo esto es verdad. Si este partido se mantiene dentro de la lógica de esta primavera de 2024, Zverev tiene todo para enviar a casa al personaje más legendario de la Porte d’Auteuil. Pero hay un pero. ¿Se enfrentará sólo al número 276 del mundo, de casi 38 años, o el aura del hombre con 14 Coupes des Mousquetaires se apoderará de la cancha? Éste es el desafío de este partido tan diferente.

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