Roland-Garros: Gabriel Diallo no vino a París como turista

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Gabriel Diallo no vino a París como turista. De hecho, el quebequense estuvo muy cerca de firmar dos primicias en su joven carrera, el domingo en Roland-Garros: ganar un primer partido en el cuadro principal de un gran torneo y hacerlo remontando un déficit de dos sets a cero.

Pero eso no sucedió. Finalmente fue Kei Nishikori, que regresaba, quien triunfó después de 4 horas 22 minutos, imponiéndose por 7-5, 7-6 (3), 3-6, 1-6 y 7-5. Gran maestro de victorias en cinco sets (el del domingo fue el 28mi de su carrera), el japonés hizo caso omiso a sus largos meses de ausencia en el circuito y mostró toda su experiencia.

Diallo, de 22 años y profesional desde hace año y medio, no tiene por qué avergonzarse de su actuación. Lejos de la. Potente sacador, el montrealés de 6’7″ también demostró ante el ex cuarto del mundo que puede ser un hábil restador.

Las dos primeras rondas podrían (e incluso deberían) haber favorecido a los 166mi jugador de la ATP, que había obtenido su billete a lo grande al ganar sus tres partidos de clasificación la semana pasada.

Oportunidades perdidas

Cada vez, Diallo obtuvo uno o incluso dos puntos de set. Y cada vez, Nishikori cerró la puerta como saben hacer quienes llevan mucho tiempo entre los jugadores mejor clasificados del planeta.

Excepto que Nishikori, de 34 años, apenas ha jugado en el gran circuito desde hace tres años. Su última aparición en un major se remonta al Abierto de Estados Unidos de 2021, torneo en el que llegó a la final siete años antes.

Lesionado en particular en la cadera, el japonés se saltó la campaña 2022. Este año solo participó en un partido antes de presentarse en París.

Un buen olfato, entonces…

Quizás se iba a quedar sin gasolina en su tanque, especialmente después de dos rondas muy reñidas. Y Diallo olió eso. Ayudado por un primer balón cada vez más eficaz, el quebequense superó los dos sets siguientes.


Foto AFP

El gigante incluso consiguió el descanso al inicio del quinto, pocos minutos después de que su rival recurriera a los servicios del terapeuta deportivo para tratamientos de espalda.

Excepto eso, he aquí: cuando el sol se puso sobre París, el juego de Nishikori despertó. Y como en las dos primeras rondas, los 350mi Mondial aprovechó la generosidad de Diallo al final del set para finalmente ganar tras una lucha feroz.

Un final amargo para el partido, sin duda, para el quebequense que tenía todos los motivos para creerlo.

Pero si Diallo no firmó dos grandes primicias el domingo en Roland-Garros, al menos podrá presumir de haber puesto un pie allí, en este gran cuadro, y de haber dejado allí una bonita tarjeta de visita.

▶ Gabriel Diallo fue el único canadiense que compitió en París en este primer día. Félix Auger-Aliassime (5.00 horas), Leylah Fernández (sobre las 8.15 horas) y Bianca Andreescu (sobre las 9.00 horas) debutarán el lunes. El martes será el turno de Denis Shapovalov.

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