A medida que envejecemos, nuestro microbioma cambia y esto puede causar inflamación… y más vulnerabilidad.

-

El sistema inmunológico humano cambia con la edad. Las respuestas inmunes comienzan a volverse menos sólidas, lo que hace que las personas sean más vulnerables a ciertas infecciones y enfermedades.

Sin embargo, el envejecimiento del sistema inmunológico es diferente de persona a persona. Las investigaciones han demostrado que los cambios en la composición y diversidad de los microorganismos intestinales pueden explicar estas diferencias en el envejecimiento del sistema inmunológico.

El microbioma intestinal (la población de microorganismos que viven en el tracto gastrointestinal) ayuda al cuerpo a mantener un ambiente interno estable cuando se enfrenta a cambios externos. A esto se le llama homeostasis.

El microbioma intestinal apoya la homeostasis de diferentes maneras, en particular ayudando a mantener alerta el sistema inmunológico, pero también digiriendo la fibra dietética en ácidos grasos de cadena corta, para fortalecer la pared intestinal.

El microbioma intestinal también nos ayuda a regular nuestras reacciones inflamatorias. La inflamación ayuda al cuerpo a combatir los microorganismos que causan enfermedades y a reparar los tejidos dañados. Sin embargo, a medida que la composición de nuestro microbioma intestinal cambia con la edad, los niveles bajos de inflamación pueden volverse constantes en todo el cuerpo. Esto se llama inflamación relacionada con la edad (inflamandoen inglés).

Cuando crece en el intestino, provoca una disminución de las respuestas inmunitarias, lo que aumenta el riesgo de infección y enfermedad.

Echemos un vistazo más de cerca al microbioma intestinal y cómo cambia a medida que envejecemos.


Lea también: ¿Nuestra microbiota intestinal realmente influye en nuestra salud y nuestra esperanza de vida?


Desequilibrios del microbioma intestinal en adultos mayores

Descripción general de los cuatro grupos microbianos principales en el intestino.
(Flore Van Leemput y Narveen Jandu), Autor proporcionado (sin reutilización)

Nuestro tracto gastrointestinal puede compararse con una ciudad densamente poblada, habitada por una variedad de diferentes bacterias, hongos, arqueas y virus, denominados colectivamente microbiota intestinal. De hecho, en comparación con otras partes del cuerpo, el microbioma intestinal contiene la mayor cantidad de bacterias. Cuando está sano, hay cuatro familias (o filos) dominantes de microorganismos, a saber, Firmicutes, Bacteroidetes, Proteobacteria y Actinobacteria.

Firmicutes y Bacteroidetes representan aproximadamente del 80 al 90% de la microbiota intestinal en el tracto digestivo. Firmicutes contribuye a la producción de ácidos grasos de cadena corta para apoyar la salud intestinal y la secreción de moco para mejorar la defensa de la pared intestinal. Por su parte, los Bacteroidetes metabolizan los carbohidratos complejos en vitaminas y nutrientes y promueven el almacenamiento de glucógeno para mejorar el metabolismo de la glucosa.

El microbioma intestinal y el sistema inmunológico trabajan en estrecha colaboración. Los microorganismos del intestino envían señales que son detectadas por sensores inmunológicos. Esto permite que el sistema inmunológico regule las bacterias útiles en el intestino, lo que ayuda a mantener la homeostasis inmunológica. A través de esta interacción, el sistema inmunológico adaptativo también recibe estímulos sustancias nocivas llamadas antígenos, que desencadenan una respuesta inmune.

Sin embargo, con la edad, la composición y el equilibrio de los microorganismos del intestino cambian. Esto da lugar a disbiosis microbiana, que es una reducción en la cantidad de bacterias beneficiosas en el intestino, junto con una mayor cantidad de organismos y bacterias proinflamatorias que pueden causar enfermedades. Además, las investigaciones también han demostrado que la diversidad de bacterias en el intestino también disminuye con la edad.

Hacia la inflamación intestinal

Con el tiempo, la escasez de bacterias beneficiosas, como Firmicutes en los adultos mayores, comienza a comprometer la integridad de su barrera intestinal. Esto es lo que causa las fugas. De hecho, la familia Firmicutes juega un papel muy importante en la salud y fortaleza de la pared intestinal al producir un ácido graso de cadena corta llamado butirato. Los ácidos grasos de cadena corta, como el butirato, ayudan a proporcionar nutrientes para fortalecer la pared intestinal, informar las respuestas inmunitarias y reducir la inflamación.

Cuando está intacta, la barrera intestinal funciona para evitar que las bacterias dañinas atraviesen la pared intestinal, entren al sistema circulatorio y lleguen a órganos importantes. Sin embargo, cuando no hay suficientes bacterias intestinales para producir los ácidos grasos de cadena corta necesarios para el funcionamiento de la pared intestinal, las bacterias pueden ingresar al torrente sanguíneo. Esto contribuye a la formación de inflamación intestinal, un bajo nivel de inflamación que se vuelve constante en todo el cuerpo a medida que envejecemos.

¿Cómo funciona la inflamación relacionada con la edad?

La inflamación relacionada con la edad crea un ambiente propicio para la inflamación, causado y mantenido por varios factores. Estos pueden incluir desequilibrios de los microorganismos en los intestinos (disbiosis microbiana), estrés psicológico, inactividad física, mala alimentación e infecciones crónicas.

Cuando el cuerpo se expone regularmente a estos factores, se produce la senescencia celular. Este es un estado en el que el crecimiento celular se detiene permanentemente, lo que significa que las células ya no pueden renovarse por sí mismas. En última instancia, esto conduce a una disminución de las respuestas inmunitarias, que son importantes para evitar que sustancias extrañas y patógenos entren en el cuerpo.

El microbioma y el intestino humano trabajan juntos para mantenernos sanos. Las flechas verdes del ciclo interno representan un ciclo positivo que protege el intestino humano y le permite proporcionar a las bacterias intestinales un hábitat favorable. Las flechas rojas en el ciclo externo representan un ciclo negativo que conduce a disbiosis y disminución de la inmunidad.
(Flore Van Leemput y Narveen Jandu), Autor proporcionado (sin reutilización)

Mantener un buen equilibrio de la microbiota intestinal

Un dicho común dice que “eres lo que comes”. De hecho, la nutrición y la dieta juegan un papel importante en la regulación del número y variedad de microorganismos que viven en el intestino. Esto significa que la dieta también puede desempeñar un papel clave en la función inmune de los adultos mayores.

La dieta mediterránea, conocida por su bajo consumo de carbohidratos refinados, grasas saturadas, lácteos y carnes rojas, tiene un efecto positivo sobre el equilibrio de los microorganismos del intestino y sobre la resistencia de la barrera intestinal. También se ha relacionado con un menor riesgo de diabetes tipo 2 en las personas mayores, lo que les permite vivir vidas más largas y saludables.

El uso de probióticos y prebióticos también puede ayudar a combatir la inflamación relacionada con la edad. Los probióticos, como Lactobacillus y Bifidobacteria, son microorganismos vivos que se pueden consumir para apoyar la salud general. Más concretamente, los probióticos ayudan a mejorar la función de la barrera intestinal y a regular las respuestas inmunitarias modificando la composición del microbioma intestinal. Sin embargo, todavía se debate si las condiciones ácidas del estómago permiten que los probióticos sobrevivan el tiempo suficiente para pasar al intestino.

Está claro que el sistema inmunológico tiene una relación compleja con el microbioma intestinal. Sano y equilibrado, fortalece la barrera intestinal, lo que ayuda a reducir la inflamación en todo el cuerpo y apoya el sistema inmunológico.

Para lograrlo, es importante mantener un estilo de vida sano y equilibrado a medida que envejecemos. Estos incluyen reducir el consumo de lácteos y carnes rojas y aprovechar los beneficios de los probióticos y prebióticos.


Este artículo fue escrito en coautoría por Flore Van Leemput, estudiante de ciencias de la salud, con especialización preclínica y especialización en gerontología, de la Universidad de Waterloo.

-

PREV “Hoy, Jean-Luc Mélenchon ha puesto todo su talento al servicio de otro pueblo”
NEXT Cuidado con el exceso de velocidad en Alemania