Virus de 50.000 años encontrados en esqueletos de neandertales

Virus de 50.000 años encontrados en esqueletos de neandertales
Virus de 50.000 años encontrados en esqueletos de neandertales
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Medicamentos, mejor estilo de vida, encierro. Podemos hacer cualquier cosa contra ellos, se quedarán en nuestros huesos. Los virus que nos infectan a lo largo de nuestra vida permanecen anclados en nuestro genoma. Y esto, mucho después de nuestra muerte. Así fue como investigadores de la Universidad de Sao Paulo, en Brasil, pudieron descubrir, en esqueletos humanos de 50.000 años de antigüedad, tres variedades de virus que aún son reconocibles, informa New Scientist.

Ahora, Marcelo Briones, uno de los científicos involucrados en este descubrimiento, quisiera sintetizar los marcadores genéticos de estos virus para inyectarlos en células humanas contemporáneas. Este no es un plan maquiavélico para destruir a la humanidad, sino una forma de comprender mejor las enfermedades que nos rodean y su evolución en el tiempo.

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En Camerún, tras la pista de nuevos virus

“Estos virus que podríamos creer provienen de Parque jurásico podrían estudiarse por sus características reproductivas y patogénicas y compararse con sus equivalentes actuales”.subraya Marcelo Briones.

Tres virus conocidos encontrados en los esqueletos de los neandertales

Los tres virus fueron extraídos de los esqueletos de dos neandertales descubiertos en una cueva en Chagyrskaya, Rusia. Se trata de un adenovirus -responsable actualmente de determinadas amigdalitis, faringitis o conjuntivitis-, herpes y un virus del papiloma, que se transmite sexualmente.

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Todo hace pensar que estos tres virus proceden efectivamente de los esqueletos encontrados y no de las huellas dejadas por personas que hayan podido manipularlos desde su descubrimiento. De hecho, su secuencia genética no se corresponde del todo con los virus de este tipo que nos afectan hoy en día. Esto lo convierte en el rastro más antiguo de un virus descubierto en la Tierra hasta ahora.

Los virus podrían ser responsables de la extinción de los neandertales

Los seres humanos hoy en día se infectan con diez especies de virus durante su vida, en promedio. Virus que luego se expresan en varias enfermedades y síntomas. Por lo tanto, no es sorprendente descubrir neandertales infectados con tres virus diferentes. Pero esto sigue siendo un gran paso adelante para comprender esta especie y saber qué llevó a su extinción. Un estudio publicado en PubMed en 2010 planteó la hipótesis de que una ola de virus había diezmado la población de neandertales, unos miles de años después de la llegada del Homo sapiens a Europa del Este.

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Es necesaria una investigación adicional sobre estos virus de otra época y su comparación con los virus actuales para aprender más sobre nuestros antepasados. Pero podría llevar tiempo.

“Las herramientas actuales para autenticar el ADN humano antiguo pueden no funcionar con virus, que tienen ramas de ADN más cortas por defecto”dice Sally Wasef, investigadora genética australiana.

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