“Viendo el sistema de asilo tal como es, queremos cambiarlo”

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Imagen: TRAPEZOIDAL

Galardonada con el premio Solothurn y elegida mejor documental suizo en Quartz, la película el oir de Lisa Gerig revela entre bastidores el procedimiento de asilo en Suiza. Reunión con su director.

“Para ellos es un trabajo, para nosotros es la vida”

Las palabras de Smiley, una de las protagonistas del documental “The Audition” de Lisa Gerig, son contundentes. Esta audiencia es la entrevista que los empleados de la Secretaría de Estado de Migraciones realizan a los solicitantes de asilo.

El objetivo del SEM es evaluar la plausibilidad y relevancia de su declaración y, en última instancia, otorgar o no el estatus de refugiado al solicitante. Lisa Gerig, directora de Zurich de origen morgiano, recrea las audiciones de Pascal, Victoria, Jaffar y Smiley ante los empleados de SEM. Una visión poco común y valiosa sobre el procedimiento de asilo en Suiza.

Antes que nada, felicidades por tu documental ganador de múltiples premios, ¿qué significan para ti estas distinciones?
Muchas gracias. Sí, la película ha ganado hasta ahora tres premios: el premio de la ciudad de Zúrich, el premio de Solothurn y el premio del cine suizo, y nunca pensé que eso hubiera sido posible. También en la Suiza alemana el público le dio una cálida bienvenida, algo que no se esperaba.

“No pensé que tendría tanto éxito”

¿Por qué esta sorpresa?
Porque cuando hablé de mi proyecto cinematográfico sobre el asilo, me dijeron que ese tema ya se había hablado. Me dijeron que ya habíamos hablado bastante del tema. Algunos pensaron que los espectadores estaban cansados ​​de ver este tema, que ya estaba demasiado presente en el debate público.

¿Y eso no te disuadió?
No, porque considero importante hablar de migración y especialmente de nuestro sistema de gestión de asilo. Como suizos, somos actores de la política migratoria y es fundamental mostrar cómo funciona este sistema.

“En L’Audition quería cuestionar el sistema de asilo suizo. No es una película sobre los solicitantes, sino una película sobre el sistema”

Los protagonistas que solicitaron asilo en Suiza aportan a la película sus conocimientos y sus experiencias, pero al contrario, también hay verdaderos empleados del SEM que desempeñan su propio papel. Entonces no es una película sobre refugiados, sino una película con refugiados, es diferente.

¿Cómo se te ocurrió la idea de hablar sobre estas audiciones?
Me ofrecí como voluntario para una asociación y visité prisiones a las que regresaban los solicitantes de asilo. Quedé profundamente marcado por los encuentros que tuve allí. Allí, la gente que espera ser despedida habla constantemente de estas entrevistas SEM.

“Esta experiencia es tan fuerte que los aspirantes no pueden olvidarla”

Pensé para mis adentros que estas entrevistas son el corazón del proceso de asilo, porque es el momento en el que se toma la decisión de regresar o conceder asilo. Lo que se escribe en estas audiencias cambia la vida de estas personas para siempre.

¿Conociste entonces a los protagonistas durante tus actividades de voluntariado?
No, no todo. Algunas tienen un vínculo directo con mis actividades en el ámbito del asilo, pero otras llegaron gracias a mi entorno. Además, no sentí que tuviera que convencerlos. Hicimos entrevistas exploratorias, nos tomamos el tiempo para vernos numerosas veces y conocernos.

¿Y qué pasa con los empleados de SEM?
Fue más difícil. Al principio de mi proyecto, recibí muchos testimonios de los empleados, pero al final nadie quería estar en la película. Hice una entrevista en SEM para hablar de mi proyecto y Christina, una empleada, me dijo que quería participar. Es la única persona que vino por aquí. Las demás personas forman parte de la red de uno de los protagonistas y ex empleado del SEM, Demian Cornu.

¿Tenías que tener la aprobación de la Secretaría de Estado de Migraciones para trabajar con sus empleados?
No. Los protagonistas del SEM, por supuesto, han informado a su empleador, pero eso queda ahí. La Confederación no tiene derecho a revisar mi película.

Al ver su película, nos llama la atención el antagonismo entre las historias personales de los aspirantes y el rigor demostrado por los empleados del SEM que los interrogan, tenemos la impresión de asistir a un interrogatorio más que a una entrevista, ¿comparte esta impresión?
En cualquier caso, esto es lo que repite Pascal, uno de los solicitantes. A menudo dice que no fue una entrevista, sino un interrogatorio. Desde el inicio de la entrevista siente constantemente desconfianza y sospecha. Los solicitantes deberán demostrar que dicen la verdad.

“Los solicitantes me dijeron a menudo que tenían la impresión de estar en un tribunal”

Las preguntas de los empleados de SEM pueden ser intrusivas, muy personales y es difícil, si no imposible, para algunos solicitantes hablar de lo que han sufrido. En la película, Pascal, el demandante procedente de Camerún, utiliza una imagen muy fuerte que es la de la desnudez. Dice que se sintió “desnudo” al contarles su vida a los empleados de SEM. Los solicitantes deben contarlo todo, recordar hechos específicos, ciertas discusiones que tuvieron lugar hace años y demostrar de alguna manera la legitimidad de su solicitud. Para mis cuatro protagonistas, el sistema de asilo es injusto, hay que criticarlo y cambiarlo.

¿Entonces hiciste una película activista?
Se puede decir que mi motivación personal es militante, pero no quería hacer una película radical, que también sería percibida como militante.

“Quería hacer una película que informara, para que el público pudiera formarse su propia opinión”

El debate sobre el asilo es muy virulento, emotivo y explotado por los políticos. Esta película muestra hechos y creo que viendo el sistema tal como es, queremos cambiarlo.

En la segunda parte del documental se invierten los roles, son los aspirantes quienes hacen las preguntas y los empleados del SEM quienes responden, ¿por qué?
Durante la preparación de la película, pregunté a los aspirantes si podrían interpretar un papel diferente al suyo, cuál elegirían.

“Para los postulantes fue beneficioso el hecho de poder cambiar de roles y ya no ser cuestionados”

Victoria, una de las peticionarias, me dijo que revertir este poder era un proceso de curación. Para los empleados de SEM también fue una oportunidad para dar su punto de vista sobre su trabajo y el proceso de asilo. También escuchamos a un empleado explicar que la audiencia del solicitante debe verse como una oportunidad para que se escuche su historia, pero no como una limitación.

¿Qué comentarios has tenido del público hasta ahora?
Lo que me dicen a menudo es que “The Audition” es una película factual y que no quiere enviar un mensaje a toda costa.

“Me han dicho que la película te hace pensar y que sirve para entender la complejidad del tema”

Creo que tenemos que aceptar esta complejidad, tenemos que mirar con precisión y mantener la mente abierta.

Arrojar luz sobre temas complejos es un bonito cumplido, ¿no?
Sí, estoy orgulloso de que mi película tenga ese efecto en el público, que les ayude a pensar.

¿No sientes que estás hablando ante un público preconcebido?
Es cierto que el público que viene a ver este documental está interesado en el tema del asilo, pero también me gustaría hablar con gente que no está familiarizada con este tema. Espero que el aura del Premio del Cine Suizo pueda atraer a otras personas.

Y por parte de los políticos, ¿sabes si han visto tu película?
La Secretaría de Estado de Migración mostró el documental a sus empleados y sé que el consejero federal Beat Jans vio la película. Baume-Schneider estuvo presente en el premio de cine suizo. Realmente no tuve la oportunidad de discutir con políticos y no recibí ninguna respuesta personal. Sin embargo, espero que la película anime a la gente a comprometerse con una sociedad más abierta porque veo que el sistema de asilo es cada vez más duro.

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