Suiza vivió la aurora boreal, efecto de una tormenta solar extrema

Suiza vivió la aurora boreal, efecto de una tormenta solar extrema
Suiza vivió la aurora boreal, efecto de una tormenta solar extrema
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Una tormenta solar de rara intensidad que azotó la Tierra el viernes explica la aparición de estas auroras boreales, extremadamente raras en nuestras latitudes.

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Una tormenta geomagnética en su nivel máximo

Por la tarde se observaron condiciones propias de una tormenta geomagnética de nivel 5, el nivel máximo en la escala utilizada, anunció la Agencia Estadounidense de Observación Oceánica y Atmosférica (NOAA). “El GPS, las redes eléctricas, las naves espaciales, la navegación por satélite y otras tecnologías podrían verse afectados”, añadió la agencia.

En Daillens, cantón de Vaud, 11 de mayo de 2024. — © LAURENT GILLIERON / keystone-sda.ch

Esta tormenta es provocada por la llegada a la Tierra de una serie de eyecciones de masa coronal procedentes del Sol. Se trata de “explosiones de partículas energéticas y campos magnéticos procedentes del sol”, explicó Shawn Dahl, del Centro de Predicción del Tiempo Espacial (SWPC), en una conferencia de prensa de la NOAA.

El último evento que alcanzó este nivel 5 fue en octubre de 2003, un episodio apodado “las tormentas de Halloween”, escribió la agencia. En ese momento se produjeron cortes de energía en Suecia y se dañaron transformadores en Sudáfrica, dijo.

Sobre este tema, el pasado mes de octubre: Una tormenta magnética azota la Tierra

El fenómeno continuará este fin de semana

Se espera que la tormenta continúe durante el fin de semana, con la llegada de eyecciones de masa coronal adicionales, añadió la NOAA. La primera de estas eyecciones, “muy fuerte”, llegó a la Tierra el viernes sobre las 18.30 horas.

Sin embargo, en un extenso artículo, MetetoSuisse precisa que las previsiones son difíciles: “Las intensidades de estas tormentas geomagnéticas son bastante difíciles de predecir de antemano por parte de los distintos institutos de meteorología espacial, dada la dificultad de sondearlas con precisión y determinar hasta qué punto están orientadas. hacia la Tierra. En consecuencia, el momento exacto de su llegada, así como sus intensidades finales, no siempre están bien calculados y, por lo tanto, están sujetos a frecuentes imprecisiones.

correo internacional afirma que “cada llamarada puede contener miles de millones de toneladas de plasma y campos magnéticos, procedentes de la atmósfera exterior del Sol, o corona. Al menos siete de estas erupciones ya han llegado a la Tierra. El fenómeno, que es periódico, no sorprende a los científicos: el Sol se encuentra actualmente cerca de su pico de actividad, en un ciclo de once años.

Posibles perturbaciones en América del Norte

Se ha notificado a los operadores de satélites, comunicaciones y redes eléctricas de América del Norte que tomen medidas de precaución, dijo Shawn Dahl.

Recomendó a los residentes equiparse con baterías o potencialmente generadores, como ocurre con cualquier otra advertencia de tormenta. Sin embargo, los operadores eléctricos han trabajado durante diez años para proteger mejor sus redes, aseguró Rob Steenburgh, científico de SWPC. Los efectos sólo pueden producirse en líneas de alta tensión, no en personas, y existen sistemas comparables a los disyuntores.

Los astronautas de la Estación Espacial Internacional están preocupados

También indicó que su agencia estaba en contacto muy regular con la NASA, que garantiza la seguridad de los astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS), que son más vulnerables a la radiación solar.

También se ha emitido una alerta de radiación, pero sólo 1 en una escala de 5, por lo que no causa preocupación en este momento. En cuanto al tráfico aéreo, la Agencia Estadounidense de Aviación Civil (FAA) dijo que “no se esperan consecuencias significativas”. Sin embargo, las tormentas geomagnéticas pueden alterar las herramientas de navegación y las transmisiones de radio de alta frecuencia, explicó el regulador aéreo estadounidense, añadiendo que había aconsejado a las aerolíneas y a los pilotos que “anticipen” posibles perturbaciones.

Los países del hemisferio sur están observando las consecuencias

Este tipo de tormenta afecta primero a las latitudes cercanas a los polos, explicó a la AFP Mathew Owens, profesor de física espacial en la Universidad de Reading. Pero “cuanto más fuerte es la tormenta, más baja en términos de latitud”, añadió. En el hemisferio sur, países como Australia y Nueva Zelanda siguen de cerca este tipo de situaciones, explicó Shawn Dahl.

En los Estados Unidos, la aurora boreal debería poder verse en la mayor parte de la mitad norte del país, según la NOAA, y quizás tan bajo como Alabama o el norte de California. “Si estás en un lugar oscuro, sin nubes y con poca contaminación lumínica, es posible que veas una aurora boreal bastante impresionante”, dijo Steenburgh. “Este es realmente el regalo del clima espacial”.

La tormenta solar más grande jamás registrada ocurrió en 1859, según la NASA. También conocido como el evento Carrington, interrumpió gravemente las comunicaciones telegráficas.

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