Boeing se declarará culpable en la investigación estadounidense sobre accidentes fatales del 737 MAX, dice un funcionario del Departamento de Justicia

Boeing se declarará culpable en la investigación estadounidense sobre accidentes fatales del 737 MAX, dice un funcionario del Departamento de Justicia
Boeing se declarará culpable en la investigación estadounidense sobre accidentes fatales del 737 MAX, dice un funcionario del Departamento de Justicia
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Boeing acordó declararse culpable de un cargo de fraude criminal para resolver una investigación del Departamento de Justicia de Estados Unidos relacionada con dos accidentes fatales del 737 MAX, dijo el domingo un funcionario del gobierno.

La declaración, que requiere la aprobación de un juez federal, convertiría al fabricante de aviones en un delincuente convicto. Boeing también tendrá que pagar una multa penal de 243,6 millones de dólares, dijo un funcionario del Departamento de Justicia.

El cargo se centra en dos accidentes del 737 MAX en Indonesia y Etiopía durante un período de cinco meses en 2018 y 2019 que mataron a 346 personas y llevaron a las familias de las víctimas a exigir que se procesara a Boeing.

Una declaración de culpabilidad amenaza potencialmente la capacidad de la empresa para conseguir lucrativos contratos gubernamentales con agencias como el Departamento de Defensa de Estados Unidos y la NASA, aunque puede solicitar exenciones. Boeing enfrenta cargos penales después de que el Departamento de Justicia descubriera en mayo que la compañía violó un acuerdo de 2021 sobre accidentes fatales.

Aún así, la declaración evita a Boeing un juicio polémico que podría haber expuesto a un escrutinio público aún mayor muchas decisiones que la compañía tomó antes del fatal accidente del avión MAX. También facilitaría que la compañía, que tendrá un nuevo director ejecutivo a finales de este año, intente avanzar mientras busca la aprobación para su propuesta de adquisición de Spirit AeroSystems.

Boeing también acordó invertir al menos 455 millones de dólares durante los próximos tres años para fortalecer sus programas de seguridad y cumplimiento. El Departamento de Justicia designará a un tercero para supervisar el cumplimiento de las normas por parte de la empresa. El supervisor deberá presentar informes anuales al tribunal sobre el progreso de la empresa.

El 30 de junio, el Departamento de Justicia ofreció a Boeing un trato y le dio hasta el final de la semana para aceptar el trato o enfrentar un juicio por el cargo de conspiración para defraudar a la Administración Federal de Aviación en relación con una función clave de software relacionada con accidentes fatales.

Después de ser informado la semana pasada de la oferta del Departamento de Justicia, un abogado de algunas de las familias criticó la oferta, calificándola de “negocio de tontos”. Prometieron oponerse al acuerdo ante los tribunales.

La presión del Departamento de Justicia para acusar a Boeing ha profundizado la crisis de la compañía desde que otra explosión en el aire en enero expuso problemas persistentes de seguridad y calidad en los aviones del fabricante de aviones.

Un panel se desprendió de un nuevo Boeing 737 MAX 9 durante un vuelo de Alaska Airlines el 5 de enero, apenas dos días antes de que expirara el acuerdo de procesamiento diferido de 2021 que protegía a la compañía de cualquier procesamiento por accidentes fatales anteriores. El acuerdo sólo cubre el comportamiento de Boeing antes de los accidentes fatales y no protege al fabricante de aviones de otras posibles investigaciones o cargos relacionados con el incidente de enero u otro comportamiento.

Boeing se declara culpable de hacer, a sabiendas, declaraciones falsas a la Administración Federal de Aviación sobre la ampliación de una función de software clave utilizada en el MAX para operar a bajas velocidades. El nuevo software permitió a Boeing ahorrar dinero al requerir una formación de pilotos menos intensiva.

El Sistema de aumento de características de maniobra (MCAS) es una función de software diseñada para empujar automáticamente a la aeronave hacia abajo bajo ciertas condiciones. Está relacionado con los dos accidentes que llevaron a la FAA a suspender el avión durante 20 meses, una medida que costó a Boeing 20.000 millones de dólares y que el Gobierno levantó en noviembre de 2020.

Como parte del acuerdo, la junta directiva de Boeing se reunirá con las familias de los fallecidos en los accidentes del MAX, dijo el funcionario.

El acuerdo no protege a ningún ejecutivo, dijo el funcionario del Departamento de Justicia, aunque es poco probable que se presenten cargos debido al plazo de prescripción.

La sanción acordada será la segunda multa a Boeing de 243,6 millones de dólares relacionada con los accidentes mortales, lo que eleva la multa total al máximo permitido. La compañía ya había pagado la multa como parte del acuerdo de 2.500 millones de dólares alcanzado en 2021. La multa de 243,6 millones de dólares representa la cantidad que Boeing ahorró al no implementar la capacitación en un simulador de vuelo.

Las familias de las víctimas del accidente criticaron el acuerdo anterior y a principios de este año presionaron al Departamento de Justicia para que solicitara hasta 25.000 millones de dólares a Boeing.

Este año, el Departamento de Justicia celebró varias reuniones para escuchar a las familias de las víctimas como parte de su investigación sobre la violación del acuerdo de 2021 por parte de Boeing (Reporte de Chris Prentice y Mike Spector en Nueva York y David Shepardson en Washington; Reporte adicional de Allison Lampert en. Montreal; Edición de Joe Brock y Lisa Shumaker)

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