Lo que pagas cuando compras un billete de avión

Lo que pagas cuando compras un billete de avión
Lo que pagas cuando compras un billete de avión
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En un informe reciente, Statec destaca que los precios de los billetes de avión se dispararon un 19% en mayo de 2024 respecto a abril. Para los viajes combinados, el incremento es del 9%. La causa son los retrasos en la entrega de los aviones, que obligan a algunas compañías a compensar la pérdida de pasajeros, pero también las operaciones de mantenimiento, como la compañía Wizz Air, que tuvo que inmovilizar el 20% de su flota. Para otras empresas, como Air France-KLM, las dificultades residen en el suministro de repuestos.

Más que los aumentos de precios, lo que llama la atención son las diferencias de precios entre las empresas tradicionales y las calificadas como low cost. Tomemos algunos ejemplos concretos. Un vuelo Luxemburgo-Lisboa a mediados de julio: cuesta 339 € con TAP Portugal y 452 € con Luxair. Para un vuelo Luxemburgo-Berlín, el precio puede variar de sencillo a doble: 64 € con Ryanair, 116 € con Luxair. Un vuelo Luxemburgo-Barcelona costará 113 € con Ryanair y 262 € con Luxair, pero no en los mismos días. Por último, otro ejemplo con el Luxemburgo-Milán, fijado en 32 euros para Ryanair, 40 euros para Easyjet y 91 euros para Luxair. Diferencias de precios que se justifican en gran medida según el modelo de negocio de cada empresa.

Casi la mitad del precio de un billete representa lo que llamamos la “tarifa base”, entendamos el “coste de la operación”, es decir el precio base, sin contar impuestos y otros costos adicionales, según la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (Iata), que especifica: “Es la parte del precio que cubre los costos de operación de la aerolínea, tales como como los salarios de los pilotos, la tripulación de cabina, los costos de mantenimiento de las aeronaves y otros costos operativos. Esto puede representar alrededor del 50% al 60% del precio del billete. En su informe titulado “Estadísticas del transporte aéreo mundial”, el organismo internacional menciona el otro coste importante para una empresa cuando vuela sus aviones: “combustibles y petróleo”, que representa del 15 al 30% del precio del billete – en promedio un 29,7% en 2023 teniendo en cuenta los precios del petróleo. El documento también resalta que esta distribución de costos varía considerablemente dependiendo de las regiones de donde proceden las empresas. Por ejemplo, “en América Latina y el Caribe, el combustible de aviación representa el 36,3% del costo total de las aerolíneas, en comparación con el 25,5% en América del Norte”. En Europa, la tarifa es similar a la de Asia Pacífico, alrededor del 20% del precio del billete. De todos modos, “el costo del combustible suele ser uno de los componentes más importantes, si no el más importante, de los costos operativos de una aerolínea”.

Ven a continuación “impuestos y tasas, que pueden representar del 25 al 35% del precio del billete”, detalla Luxair. El único que accedió a contestarnos y detallarnos estos costes, en parte. Entre estas tasas, la tasa aeroportuaria que recaudan los aeropuertos por el uso de sus infraestructuras y que incluye, en particular, las tasas de aterrizaje, el estacionamiento de aeronaves y el uso de terminales; el impuesto de seguridad, que cubre los costos de seguridad, como los controles de seguridad de pasajeros y equipaje; y el impuesto de paso, utilizado a menudo para financiar la infraestructura aeroportuaria.

Luxair añade: “Los gastos de reserva, como las comisiones por pagos con tarjeta de crédito, pueden llegar al 10% del coste de los billetes.» Entonces, ¿qué pasa con las ganancias de la aerolínea después de eso? La empresa luxemburguesa no quiso facilitarnos más detalles sobre este punto: “Por motivos comerciales, no facilitaremos más detalles sobre los costes de personal o los beneficios”. Según Iata, “Este margen puede variar ampliamente, pero a menudo es bajo, oscilando entre el 1% y el 5%. del precio del billete.

Las aerolíneas de bajo coste siguen siendo discretas

También contactadas para obtener más detalles sobre su política de precios para comprender las disparidades de un operador a otro, las compañías aéreas de bajo coste Ryanair y Easyjet no respondieron a nuestras solicitudes. El segundo se limitó a responder: “EasyJet ofrece precios competitivos y una buena relación calidad-precio en comparación con la competencia gracias a nuestro modelo de control de costes en nuestra red de aeropuertos principales”.

Y frente a los modelos de bajo coste, Luxair quiere expresar “su preocupación por las prácticas tarifarias de algunas compañías aéreas que ofrecen billetes a precios extremadamente bajos, a menudo inferiores incluso al coste de las tasas aeroportuarias”. Esta estrategia de precios no cubre adecuadamente costos esenciales como personal, combustible y mantenimiento, comprometiendo así la sostenibilidad y la calidad de las operaciones de vuelo. Estas prácticas de subvaluación pueden engañar a los consumidores, dándoles la impresión de que viajar en avión es excepcionalmente económico. Es fundamental reconocer que estas ofertas suelen ser tácticas de venta agresivas destinadas a eliminar la competencia. Estas tácticas no sólo perjudican al sector al crear una falsa impresión de la realidad económica del transporte aéreo, sino que también perjudican a empresas como Luxair”, comenta la empresa luxemburguesa.

Pero lo que explica la diferencia de precios entre una aerolínea tradicional y una de bajo coste reside principalmente en la estructura de costes y su modelo de negocio. Las empresas “low cost” consiguen minimizar sus costes de varias formas para poder ofrecer billetes con un precio base más competitivo. Si los costes del combustible son más difíciles de reducir, dependiendo de su modelo de negocio, las empresas de bajo coste pueden, por ejemplo, “jugar” con el coste de la operación (base tarifaria).

Esto depende, por ejemplo, de su política de remuneración, pero también de los costes de mantenimiento de los aviones. En este sentido, las compañías aéreas de bajo coste suelen disponer de flotas estandarizadas, para reducir los costes de mantenimiento y la formación de los pilotos de otros aviones. Así, Ryanair vuela principalmente con aviones Boeing, mientras que la británica Easyjet ha optado por su competidor Airbus. Para reducir el importe de los impuestos, Ryanair prefiere los aeropuertos secundarios, donde las tasas aeroportuarias suelen ser más bajas. Rota sus aviones, lo que también ayuda a reducir sus costos de estacionamiento. A diferencia de Ryanair, Easyjet prefiere los aeropuertos principales, pero utiliza la misma estrategia para generar ingresos adicionales ofreciendo servicios opcionales cada vez menos gratuitos.

Uso de ingresos incidentales

Un aspecto clave de la estrategia de precios de las aerolíneas de bajo coste es el uso de ingresos accesorios. Cobran extra por casi cualquier servicio más allá de la compra del billete de avión. En ocasiones, la acumulación de todos estos servicios adicionales duplica el precio inicial y se reduce la diferencia con el precio de un billete vendido por una empresa tradicional. Por ejemplo, en Ryanair, para poder elegir asiento, el coste adicional puede oscilar entre los 4,50€ por un asiento estándar hasta los 33€ por un asiento “con más espacio para las piernas”. Otros servicios casi se imponen. Por ejemplo, “al menos un adulto que viaje con niños menores de 12 años (excepto bebés) debe comprar un asiento reservado y sentarse junto a ellos”. Cuente de 6 a 10€ más.

Ryanair también cobra por la reemisión de la tarjeta de embarque en el aeropuerto (20€), pero también la tasa de check-in in situ (55€). Los amantes del deporte o de la música también deben meterse la mano en el bolsillo para transportar, por ejemplo, un instrumento musical bastante grande (50 euros), un equipo de golf (30 euros) o un material de esquí (45 euros). Luego viene el equipaje del que es más difícil prescindir, desde 6€ por equipaje de mano hasta 60€ por un equipaje de 20kg en bodega.

Si Luxair culpa al modelo de reducción de costes de las compañías aéreas de bajo coste, estas últimas también tienen sus motivos de preocupación. Y esto todavía afecta el precio pagado por el cliente. En una comunicación reciente, Ryanair fustigó a la agencia de viajes en línea eDreams, que vende vuelos y estancias en su sitio. El operador también ofrece una suscripción Prime que promete “descuentos por cada vuelo”. Según Ryanair, en una de sus publicaciones del 11 de junio, eDreams, a través de este programa Prime, al igual que otros operadores calificados como “piratas de las OTA” (Agencia de Viajes Online), “cobra de más a los usuarios con un coste adicional del 38% por billete”. El estudio publicado por Ryanair acusa a estas OTA de vender, por ejemplo, vuelos de Easyjet por 44 euros, que esta última sólo vendía por 31,99 euros, o incluso vuelos de Wizz Air por 60 euros, mientras que en el sitio web de Wizz Air el mismo vuelo cuesta 38 €.

Esta vez, en su última encuesta mundial sobre pasajeros, cuyos resultados se publicaron a finales de 2023, Iata indica que el 52% de los consumidores prefiere comprar su billete directamente a la compañía. Suficiente para evitar “falsas reducciones” por parte de operadores como eDreams.

El precio ya no es la principal preocupación de los clientes

En cuanto a las expectativas de los consumidores, Iata también indica en este informe que el precio ya no es la prioridad del consumidor, que da más importancia a la rapidez y la comodidad. “Los pasajeros lo han dejado claro: quieren dedicar menos tiempo a los trámites de reserva y acelerar el viaje al aeropuerto. Y están cada vez más dispuestos a utilizar datos biométricos para realizar tareas fuera del aeropuerto”, explicó el vicepresidente de Iata, Nick Careen. La proximidad al aeropuerto fue la principal prioridad de los pasajeros (71%). Más que el precio del billete (31%).

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