Aprovechar las corrientes marinas para reducir las emisiones de CO2 del sector marítimo – rts.ch

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Aprovechar las corrientes marinas para reducir las emisiones de CO2 del sector marítimo – rts.ch
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Si el transporte marítimo fuera un país, sería el sexto mayor contaminador. Utilizando datos satelitales precisos, un científico australiano ha creado una especie de mapa de Google de las corrientes oceánicas, un algoritmo que permite a los barcos ahorrar combustible y reducir sus emisiones de CO2.

Es un engranaje esencial en la economía global, pero también un actor importante en el calentamiento global. Casi el 90% de todos los bienes que consumimos se transportan por barco, en enormes buques portacontenedores, a través de los océanos del mundo. La huella de carbono de este modo de transporte es considerable: se emiten más de mil millones de toneladas de CO2 al año.

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Corrientes marinas actualmente poco explotadas

Para intentar remediarlo, Shane Keating, oceanógrafo de la Universidad de Nueva Gales del Sur y matemático, propone que estos barcos aprovechen la fuerza de las corrientes oceánicas para ahorrar combustible y, así, reducir sus emisiones de CO2.

En Super Mario, a veces tienes que saltar sobre plataformas móviles. Tienes que hacerlo en el momento adecuado: salta sobre él cuando vaya en la dirección correcta y luego bájate antes de que gire. Lo mismo ocurre con las corrientes oceánicas.

Shane Keating, oceanógrafo de la Universidad de Nueva Gales del Sur

Aunque esto pueda parecer obvio, actualmente los transportistas marítimos tienen poco o nada en cuenta estas corrientes marinas. Estos últimos optan sistemáticamente por la ruta más corta entre dos puertos, aunque rara vez es la que consume menos energía, lo que a veces obliga a los barcos a navegar contra la corriente. Consecuencia: los barcos en cuestión consumen más combustible.

Para visualizar su solución al problema, el oceanógrafo australiano ofrece una comparación con un videojuego muy conocido: Super Mario. “En este juego, a veces tienes que saltar sobre plataformas móviles. Tienes que hacerlo en el momento adecuado: salta sobre ellas cuando va en la dirección correcta, luego bájate antes de que gire”, se muestra en el espectáculo Todo un mundo. Con las corrientes oceánicas ocurre lo mismo: “Nos dejamos llevar cuando van en la dirección deseada y nos alejamos de ellas si van en la dirección equivocada”.

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Más concretamente, Shane Keating creó un algoritmo, además de una empresa, Inteligencia oceánica, para comercializarlo. Este algoritmo calcula la ruta óptima para las embarcaciones, permitiendo un viaje tan rápido como el de los motores diésel, ahorrando importantes cantidades de combustible.

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La Corriente del Golfo, sin embargo, ya estaba cartografiada en 1770.

Las corrientes oceánicas se conocen desde hace siglos. La corriente del Golfo Por ejemplo, la corriente marina más conocida fue cartografiada por Benjamín Franklin, uno de los padres fundadores de los Estados Unidos, en 1770 con el objetivo de acelerar el transporte de correo entre América y Europa. Sin embargo, existen miles de otras corrientes, más pequeñas e impredecibles, también llamadas “remolinos oceánicos”.

Realizamos pruebas en diferentes tipos de buques de carga, cruceros, barcos de pesca. Y podrás ahorrar entre un 5 y un 25% en combustible, dependiendo de la ruta. Esto también va acompañado de una reducción de las emisiones de CO2 de entre un 15 y un 25 %.

Shane Keating, oceanógrafo de la Universidad de Nueva Gales del Sur

Desde diciembre de 2022, el FODA del satélite franco-estadounidense proporciona datos precisos sobre estos vórtices. Para Shane Keating, este es un gran paso adelante.

“Ahora podemos hacer pronósticos mucho más precisos de los movimientos oceánicos en 24 horas”, afirma. Antes de añadir: “Hemos hecho pruebas en diferentes tipos de buques de carga, cruceros, barcos de pesca y podemos ahorrar entre un 5 y un 25% en combustible, dependiendo de la ruta, además viene acompañado de una reducción de las emisiones de CO2 de alrededor del 15 al 25. %.”

Emoción de la comunidad científica

En general, el algoritmo de Shane Keating entusiasma a gran parte de la comunidad internacional. Para Nathan Bindoff, oceanógrafo de la Universidad de Tasmania y colaborador de varios informes del IPCC, sería incluso urgente implementarlo.

“Este tipo de algoritmo inteligente permite al sector del transporte marítimo reducir sus emisiones, ahorrar dinero, ahorrar tiempo”, subraya, insistiendo en que este sector representa entre el 2 y el 3% de las emisiones a nivel mundial. “Por eso es importante abordarlo”.

Las empresas del sector tienen tanto más interés en adoptarlo rápidamente cuanto que el organismo que las rige, la Organización Marítima Internacional, se ha comprometido a garantizar que el transporte marítimo alcance la neutralidad de carbono para 2050.

Hasta el momento, ninguna compañía naviera lo ha adoptado, pero Shane Keating afirma que está en conversaciones, a veces muy avanzadas, con algunos de los grandes nombres del sector.

Asunto de radio: Grégory Plesse

Texto web: Fabien Grenon

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