Esta droga que hizo perder 13 kilos a Elon Musk y provocó la caída de Coca-Cola en Bolsa

Esta droga que hizo perder 13 kilos a Elon Musk y provocó la caída de Coca-Cola en Bolsa
Esta droga que hizo perder 13 kilos a Elon Musk y provocó la caída de Coca-Cola en Bolsa
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Imaginemos una empresa cuyo valor bursátil supera el PIB del país en el que nació. Una empresa tan prolífica que la economía del país en cuestión escapó de la recesión el año pasado y cerró 2023 con un crecimiento del 1,8%, en lugar del -0,3%. No hay necesidad de fantasear, esta empresa es muy real. Novo Nordisk tiene ya más de cien años y es la empresa europea más valiosa por delante de la francesa LVMH. Historia de un éxito gigantesco.

Caída de Coca-Cola

A principios del siglo pasado, el laboratorio danés Nordisk fue la primera empresa en comercializar la producción de insulina, una hormona utilizada para tratar la diabetes. Dos empleados de esta empresa, los hermanos Harald y Thorvald Pedersen, decidieron en 1925 dejar su empleador para crear su propia empresa: Novo. Las dos empresas farmacéuticas se enfrentaron durante muchos años a una feroz competencia. Se fusionaron a finales de los años 80 para crear el grupo Novo Nordisk Pharma.

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Hoy, este grupo farmacéutico vale 588.000 millones de euros, más que el PIB danés de 371.130 millones de euros en 2022. Además, representa el 1% del empleo en el país. Este éxito financiero se debe en gran medida a dos fármacos emblemáticos: Ozempic y Wegovy. Dos fármacos para tratar la diabetes, pero cuyo efecto supresor del apetito los convierte en productos de elección en las sociedades obesas.

Los estadounidenses están engordando cada vez más. No es ningún secreto. Según Statista, casi la mitad de la población adulta estadounidense es obesa y, por tanto, tiene un índice de masa corporal superior a 30. Una situación que viene bien para Novo Nordisk. El gigante farmacéutico vende allí sus medicamentos antidiabéticos a paladas.

En 2022, Elon Musk elogió los méritos de “supresor de apetito” Wegovy y Ozempic, y afirmó haber perdido casi 13 kg gracias a que estos fármacos ralentizan el vaciado del estómago. De hecho, reducen el apetito y provocan una pérdida de peso significativa (del orden del 10% de la masa corporal en un año). Otras personalidades han hecho lo mismo, como la actriz estadounidense Amy Schumer o el cantante Robbie Williams, que el pasado mes de octubre elogió a Ozempic en una entrevista con el Times, evocando una “Milagro navideño”: “Estoy en Ozempic baby”.

No hizo falta mucho para que los estadounidenses se apresuraran a consumir estos medicamentos, llegando incluso a amenazarlos con escasez. Un estudio de Morgan Stanley predice incluso que en 2035, el 7% de la población estadounidense, o 24 millones de personas, consumirán este tipo de medicamentos. El industrial danés también consiguió la comercialización de Wegovy para fines específicamente relacionados con el tratamiento de la obesidad.

En octubre pasado, el grupo de distribución Walmart se subió a esta ola, alegando vender menos alimentos ya que las drogas se consumen para sus efectos.supresor de apetito”. “Ciertamente estamos viendo un ligero cambio en relación con la población total, estamos viendo una ligera caída en la canasta general”.declaró el director ejecutivo John Furner en octubre en una entrevista con el medio Bloomberg, “Sólo menos unidades, unas pocas calorías menos”.

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Ante estas declaraciones, la reacción de los mercados no se hizo esperar. Mondelez, Nestlé, PepsiCo y Coca-Cola vieron caer sus acciones tras este anuncio. Interrogado por el Financial Times, el director general de Kellanova, propietaria en particular de las patatas fritas Pringles, sigue de cerca la situación: “Como todo lo que puede impactar nuestro negocio, lo revisaremos, lo estudiaremos y si es necesario, nos adaptaremos”. Por su parte, el director general de Novo Nordisk, Lars Fruergaard Jørgensen, anunció el mes pasado que la empresa se enfrentaba a una demanda superior a la oferta de Wegovy.

Peligros y escasez

Comercializado en Estados Unidos desde 2021, Wegovy se ha expandido desde entonces a varios países europeos como Islandia, Noruega, Alemania, Suiza y Reino Unido. Por su parte, la OMS advierte constantemente del peligro de la obesidad, responsable según ella de 1,2 millones de muertes al año en Europa. Pero el peligro también está presente en los propios tratamientos.

Investigadores de la Universidad de Columbia Británica publicaron el pasado mes de octubre el primer estudio epidemiológico que muestra una relación entre los medicamentos para bajar de peso y afecciones gastrointestinales graves: pancreatitis, obstrucción intestinal, patologías biliares e incluso gastroparesia. Jean-Luc Faillie, jefe del departamento de farmacología médica y toxicología del Hospital Universitario de Montpellier, dijo al periódico Le Monde que “si estos medicamentos tienen un beneficio importante en la diabetes y potencialmente en la obesidad grave […]en cambio, es inexistente para perder unos kilos en personas con ligero sobrepeso”.

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