una nueva herramienta para mapear mejor las especies de plantas

una nueva herramienta para mapear mejor las especies de plantas
una nueva herramienta para mapear mejor las especies de plantas
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Los científicos miden el estado de la biodiversidad mediante observaciones de campo y extrapolaciones informáticas. Al capturar el hábitat preferido de una especie, es decir, su nicho ecológico, así como las condiciones ambientales locales, pueden crear mapas de distribución utilizando algoritmos.

Los científicos del Instituto Federal de Investigación sobre Bosques, Nieve y Paisaje (WSL) tuvieron la idea de aprovechar la actual moda por la ciencia ciudadana. De hecho, las posibilidades de observar e identificar plantas y compartir estos datos mediante aplicaciones han aumentado significativamente en los últimos años.

“Gracias a las observaciones del público en general, tenemos acceso a información mucho mayor que la que podríamos obtener en el campo”, comenta Philipp Brun, autor principal de este estudio publicado en la revista Nature Communications.

El campo de las posibilidades

Basándose en 6,7 millones de observaciones de plantas y utilizando inteligencia artificial, el WSL ha desarrollado un modelo de biodiversidad único que calcula la distribución de 2.477 especies de plantas en Suiza. Muestra a una distancia de 25 metros y día tras día qué plantas se pueden observar, dónde y cómo esta imagen cambia con las estaciones.

Para determinadas especies, permite, por ejemplo, estimar la fecha probable de su floración. El estudio muestra que este modelo de aprendizaje profundo es más preciso que los enfoques utilizados hasta ahora.

La herramienta WSL puede, por ejemplo, indicar qué especies de árboles tienen más probabilidades de estar presentes en cada bosque. Los cálculos también tienen en cuenta los cambios esperados debido al cambio climático.

Cantidad crucial de observaciones

El modelo es más preciso cuando hay muchas observaciones disponibles. Philipp Brun está convencido del potencial de esta nueva herramienta: “Es muy posible que este modelo estacional de biodiversidad pronto forme parte de los instrumentos estándar de la investigación ecológica”, cree el investigador citado el lunes en un comunicado de prensa de la WSL.

La crisis de la biodiversidad es uno de los grandes retos actuales de la sociedad. Las plantas son en gran medida necesarias para la estructura de la mayoría de los ecosistemas y realizan funciones ecosistémicas esenciales.

Por tanto, es muy importante comprender en detalle los patrones de distribución de las especies de plantas y sus posibles respuestas a los cambios ambientales. Sólo así se podrán tomar medidas efectivas y sostenibles para proteger la biodiversidad.

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