Unos pocos en 2010, más de 1.000 centros tecnológicos operan hoy en África

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Con una fuerte población joven, África alberga actualmente una bulliciosa industria de nuevas empresas. Las innovaciones digitales se están multiplicando, con países como Nigeria y Kenia a la cabeza de esta nueva economía. Esto conduce a un entorno técnico que también ha evolucionado, aunque todavía presenta algunas debilidades.

El ecosistema innovador de África ha experimentado un crecimiento diverso durante la última década. Con sólo un puñado de centros tecnológicos en 2010, según el Centro de Comercio Internacional (ITC), el continente cuenta hoy con 1.031 de estas estructuras de apoyo, que son esenciales para las empresas jóvenes con recursos limitados. La mejora parece haberse producido con el Covid-19, que ha acelerado la digitalización en el continente. En 2019, solo se identificaron 643 centros tecnológicos. Para 2021, la cifra había aumentado un 60%.

En su estudio “Tech Hubs in Africa, accelerating start-ups for resilient growth 3rd Edition 2024”, el ITC indica que Nigeria alberga el mayor número de centros tecnológicos del continente (164), seguida de Sudáfrica (96) y Kenia (90). ). En África, el 53% de los centros funcionan principalmente como instituciones de creación de comunidades, mientras que sólo el 45% ofrece un programa de apoyo empresarial.

Ocho categorías

Existen ocho tipos de centros tecnológicos, clasificados según sus modelos de negocio y servicios ofrecidos. Hay aceleradoras que ofrecen programas fijos y de cohortes, brindando acceso a servicios de consultoría. Incubadoras que apoyan a empresas jóvenes en sus etapas iniciales brindándoles recursos como tutoría, capacitación y, en algunos casos, capital que les permita mejorar sus habilidades. Centros de innovación, entendidos en sentido amplio como instalaciones diseñadas para fomentar ideas innovadoras y creativas, al tiempo que ayudan a los emprendedores a hacer crecer sus negocios.

También debemos mencionar los hackerspaces, makerspaces y fablabs que brindan acceso a herramientas, equipos y habilidades tecnológicas para crear y probar productos digitales. Los espacios de coworking brindan espacios de trabajo físicos que aumentan la productividad y fomentan el aprendizaje entre pares, la creación de redes, el desarrollo de capacidades y la colaboración. Venture Builders brinda a las empresas de alto crecimiento acceso a los recursos necesarios para crecer y escalar rápidamente. Los parques tecnológicos reúnen a empresas tecnológicas de una región para permitir el desarrollo de ideas innovadoras y la interacción entre las partes interesadas. Por último, existen empresas de capital riesgo que proporcionan acceso a capital, servicios de asesoramiento y nuevas tecnologías de la información y la comunicación.

Especificidades

Entre estos diferentes centros tecnológicos identificados en África, las incubadoras se consideran las más numerosas. Por otro lado, el número de empresas locales de capital riesgo sigue siendo bajo.

Fuente : TIC

Los servicios que más ofrecen los centros tecnológicos en África son eventos de formación y networking. Por otra parte, la financiación sigue siendo muy baja. Se encuentra entre las ofertas más débiles de los centros tecnológicos africanos.

Fuente :TIC

Especialización

No todos los centros tecnológicos son generalistas. Muchos ahora ofrecen programas y apoyo más personalizados, dirigidos a grupos o sectores demográficos específicos para maximizar la capacitación y el apoyo brindados. El 52% de los centros se dirigen a sectores específicos en la implementación de sus programas e iniciativas.

De ellos, la agricultura, la tecnología financiera y el comercio electrónico son los sectores más afectados, ya que representan el 22%, el 17% y el 11% respectivamente. Estos sectores se encuentran entre los más activos de África en términos de proporción de inversión y número de empresas emergentes. Además, estos sectores brindan inmensas oportunidades para que los emprendedores creen impacto social.

Género

Varios centros tecnológicos también se centran en brindar servicios de apoyo a segmentos particulares de la población. Aunque muchos se dirigen a diferentes grupos de población, la mayoría se dirige a jóvenes y estudiantes, seguidos de fundadores y mujeres.

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Fuente :TIC

Desafíos

Con la llegada del Covid-19 al mundo en marzo de 2020, el 73% de los centros tecnológicos tuvieron que cerrar sus instalaciones al comienzo de la pandemia para cumplir con las directivas de seguridad sanitaria. El 27% restante permaneció abierto y operativo, siguiendo estrictos procedimientos. El cierre de locales tuvo un impacto directo en los ingresos de su plataforma. El 8% de los centros tecnológicos se vieron obligados a cesar sus actividades. Muchos han tenido que cambiar su modelo económico integrando más educación a distancia. Pero el mayor desafío al que siempre se han enfrentado los centros tecnológicos africanos es la financiación. Necesitas dinero para operar y necesitas más para reinventarte como durante el Covid-19. El Centro de Comercio Internacional destaca que, con este fin, la mayoría de los centros no pueden financiar sus operaciones únicamente con los ingresos generados por sus servicios; necesitan ayuda para obtener financiación externa, como subvenciones. También necesitan políticas de apoyo que atraigan inversores y fomenten la innovación.

Muriel Edjo

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