El banco austriaco Raiffeisen atrae la ira de Estados Unidos por sus actividades en

El banco austriaco Raiffeisen atrae la ira de Estados Unidos por sus actividades en
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El Tesoro de Estados Unidos advirtió al banco austriaco Raiffeisen Bank International (RBI) que su acceso al sistema financiero estadounidense puede estar restringido debido a sus tratos con , según una persona que vio una carta que detalla la amenaza.

La carta del 6 de mayo es la advertencia más fuerte hasta ahora dirigida al mayor banco occidental de Rusia y sigue a meses de presión de Washington y Europa, que ha estado tratando de endurecer las sanciones contra Rusia y cargarla aún más financieramente.

Este mes, el RBI abandonó un acuerdo de 1.500 millones de dólares vinculado a un magnate ruso sancionado al que Estados Unidos se opuso. Pero los vínculos del banco con Rusia son mucho más profundos. Las restricciones a su acceso al sistema del dólar tendrían consecuencias potencialmente muy dañinas.

¿POR QUÉ ESTÁ PREOCUPADO A ESTADOS UNIDOS?

Después de la invasión masiva de Ucrania por parte de Rusia en febrero de 2022, Estados Unidos respondió imponiendo sanciones de amplio alcance a Rusia y sus empresas. Muchas empresas occidentales, incluidos bancos, se apresuraron a abandonar el país.

Sin embargo, varios bancos occidentales con fuerte presencia en Rusia, incluidos el RBI y el banco italiano UniCredit, permanecieron. Ambos han estado presentes en Rusia desde el colapso de la Unión Soviética hace más de treinta años.

La renuencia del RBI a retirarse ha frustrado cada vez más a los funcionarios estadounidenses, conscientes de que sus sanciones no han sido tan efectivas como se esperaba. La OFAC, la agencia de aplicación de sanciones, inició una investigación sobre el RBI a principios de 2023.

El banco ha retrasado su plan de abandonar Rusia.

Para desbloquear los fondos congelados en Rusia, el RBI había planeado comprar una participación en el grupo de construcción Strabag de una empresa que el grupo con sede en Viena identificó como controlada por el magnate ruso Oleg Deripaska.

El Tesoro estadounidense se opuso al plan porque Deripaska está bajo sanciones.

Después de varias advertencias de Estados Unidos, el banco abandonó su oferta este mes.

El Banco Central Europeo también está aumentando la presión sobre el RBI y se espera que le pida que reduzca sus actividades en Rusia.

Permanecer en Rusia ha demostrado ser muy rentable para los bancos, al disuadirlos de irse.

¿QUÉ DICE EL RBI?

Un portavoz del RBI dijo el miércoles que el banco había reducido significativamente sus operaciones en Rusia y estaba trabajando para “desconsolidar” su filial allí.

Los bancos, incluido el RBI, también dicen que la retirada de Rusia es un proceso complicado y que no pueden simplemente vender.

Para que un banco internacional se deshaga de sus operaciones locales, debe obtener la aprobación del banco central ruso, del Ministerio de Finanzas e incluso del presidente ruso .

El año pasado, las autoridades rusas dejaron claro al RBI, que tiene alrededor de 4 millones de titulares de cuentas locales y 10.000 empleados, que querían que permaneciera porque permite realizar pagos internacionales, dijo una fuente a Reuters.

Las sanciones estadounidenses han impedido que los bancos rusos accedan al sistema de pagos global SWIFT. Por lo tanto, prestamistas como el RBI se han convertido en un salvavidas para cientos de empresas rusas.

El RBI también recibió apoyo de Austria, donde las autoridades rechazaron la presión sobre el banco.

Austria y Rusia han tenido estrechos vínculos durante décadas, y Viena ha servido durante mucho tiempo como centro para el efectivo de Rusia y sus antiguos vecinos soviéticos.

¿QUÉ PODRÍA HACER ESTADOS UNIDOS?

En definitiva, muchas cosas.

El dólar es la piedra angular de las finanzas internacionales y Estados Unidos es el regulador más poderoso del mundo, principalmente porque puede poner fin al acceso de un banco a la moneda.

Dans sa lettre à la RBI, le secrétaire adjoint au Trésor, Wally Adeyemo, a fait référence au décret du président Joe Biden autorisant des sanctions secondaires américaines à l’encontre des institutions financières étrangères qui effectuent des transactions importantes impliquant la base militaro-industrielle de Rusia.

Perder el acceso al dólar podría hundir a cualquier banco en una crisis.

Richard Portes, profesor de economía de la London Business School que ha estudiado las sanciones, dijo que limitar el acceso del RBI sería “extremadamente perjudicial”.

Los críticos de las sanciones dicen que Estados Unidos está acelerando el uso de alternativas al dólar, como que los chinos compren petróleo ruso mediante pagos en yuanes.

Sin embargo, el dólar sigue siendo la principal moneda para el comercio internacional y la principal moneda de reserva, una situación que probablemente continuará, dicen los analistas.

¿LO HARA EL TESORO?

Hasta ahora, Washington se ha abstenido de utilizar la nueva orden ejecutiva para sancionar a instituciones financieras extranjeras.

Las sanciones secundarias se dirigen a personas o empresas extranjeras que hacen negocios con aquellos que ya están sujetos a sanciones estadounidenses.

La amenaza de Washington de golpear a las instituciones financieras extranjeras con sanciones ha marcado una diferencia significativa en los flujos financieros entre Rusia y países como Turquía, los Emiratos Árabes Unidos y Kazajstán, dijo Adeyemo en febrero.

¿ESTADOS UNIDOS YA HA LIMITADO EL ACCESO AL DÓLAR?

Es extremadamente raro que un banco occidental limite su acceso al sistema del dólar.

En 2014, al banco francés BNP Paribas se le prohibió durante un año realizar ciertas transacciones en dólares como parte de un acuerdo para abordar las acusaciones de violar las sanciones estadounidenses contra Sudán, Cuba e Irán.

En 2018, Estados Unidos acusó al tercer banco más grande de Letonia, ABLV, de lavado de dinero y violación de las sanciones contra Corea del Norte. Esto efectivamente congeló a los bancos fuera de los mercados financieros en dólares y provocó su cierre. (Reporte de Tommy Reggiori Wilkes y John O’Donnell; escrito por Mark Potter)

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