Estados Unidos: un proyecto de mina de litio despierta temores ambientales | TV5MONDE

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Estados Unidos: un proyecto de mina de litio despierta temores ambientales | TV5MONDE
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Cuando Kristal Lee y su esposo compraron su casa en Carolina del Norte hace dos años, pensaron que vivirían allí “para siempre”. Pero un proyecto de mina de litio cercano les está provocando noches de insomnio.

“Realmente no tenemos la opción de movernos en este momento, especialmente debido a la situación económica y a la inflación”, dijo a la AFP Kristal Lee, de 41 años.

“Hemos estado muy preocupados desde que nos enteramos”, añade, sobre el proyecto de Piedmont Lithium de 1.200 millones de dólares para extraer el metal crucial en el condado de Gaston para baterías de vehículos eléctricos.

El presidente Joe Biden está trabajando para desarrollar una industria estadounidense de vehículos eléctricos y baterías como parte de la transición eléctrica, pero también para reducir cualquier dependencia del exterior, en particular de China.

Detrás del dominio chino, los principales actores de la industria del litio son Chile y Argentina.

En Estados Unidos, está presente en grandes cantidades en Nevada, California y Carolina del Norte, donde el subsuelo del condado de Gaston atrae la codicia.

Se espera que la demanda de baterías de iones de litio aumente casi un 30% anual entre 2022 y 2030, según McKinsey.

Pero los temores ambientales suscitados por los diversos proyectos de extracción ilustran el escepticismo de algunos residentes sobre los beneficios a largo plazo de las políticas públicas.

Pisos rasgados

Entre los riesgos más importantes asociados con las operaciones mineras, Aimee Boulanger cita la contaminación del agua y la amenaza a los suministros de agua.

“Mover rocas para llegar al mineral destruye el suelo, con el riesgo de que el suelo y los metales normalmente encerrados bajo tierra fluyan hacia arroyos, ríos y agua potable”, explica la Sra. Boulanger, directora ejecutiva de la Iniciativa de Garantía de Minería Responsable (IRMA).

Piedmont planea analizar y tratar el agua que fluirá hacia la mina, antes de utilizarla o evacuarla. Pero Lee teme posibles fracasos.

Para calmar las preocupaciones, el proyecto Piamonte plantea la posibilidad de cavar nuevos pozos y dar acceso a la red municipal de agua potable, o suministrar agua mineral embotellada.

Pero esto no es suficiente para apaciguar a los residentes.

Kristal Lee, madre de cinco hijos, también está preocupada por el polvo y el ruido que emanan de la mina a cielo abierto donde Piedmont planea realizar explosiones diarias. La compañía dice que no dañará las estructuras circundantes.

Al señalar los impactos positivos de estos proyectos mineros, la Sra. Boulanger advierte que también debemos “garantizar que no causen daños más significativos o duraderos que sus beneficios”.

Para Jim McMahan, otro residente, el funcionamiento de la mina durante diez años también es problemático.

“Pequeña cantidad”

“Proporcionarán empleo durante un tiempo limitado”, señala este jubilado de 65 años que se dedica a la agricultura. Pero “los empleos desaparecerán y, tal vez, las granjas desaparecerán”.

“Quiero aire limpio”, dice Locke Bell, de 73 años, exfiscal del condado, “pero no quiero la destrucción imprudente del suelo y el agua para producir una pequeña cantidad de litio”.

Piedmont Lithium recibió un permiso de operación del estado de Carolina del Norte en mayo, pero aún son necesarios otros a nivel local.

Chad Brown, presidente del consejo del condado de Gaston, reconoce la necesidad de “hacer lo correcto. Necesitan darnos garantías”. Según él, la decisión podría tomarse en noviembre.

Kristal Lee vive en este condado desde hace casi diez años, pero se enteró del proyecto de Piedmont un año después de mudarse a su casa actual, cuando recibió un regalo (café) y una nota enviada por la empresa.

Piamonte planea producir 30.000 toneladas de hidróxido de litio al año, aumentando “significativamente” la capacidad estadounidense.

Albemarle, el mayor productor del mundo, planea reactivar una mina abandonada en Kings Mountain, un pequeño pueblo de Carolina del Norte.

El grupo explicó que se benefició de las medidas adoptadas por la administración Biden, como la Ley de Reducción de la Inflación (IRA), y recibió casi 150 millones de dólares en subsidios.

Pero en el condado de Gaston, estas disposiciones gubernamentales respetuosas con el clima dejan un sabor amargo. Para Jim McMahan, el proceso de extracción de litio es “invasivo”.

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