Finanzas: los bancos chinos, ahora más cautelosos con Moscú

Finanzas: los bancos chinos, ahora más cautelosos con Moscú
Finanzas: los bancos chinos, ahora más cautelosos con Moscú
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Asustados por las amenazas de sanciones estadounidenses, los bancos chinos se han vuelto más cautelosos en los últimos meses en sus transacciones con Rusia, a pesar de la amistad “ilimitada” proclamada por los líderes de los dos países.

La relación diplomática y comercial entre Beijing y Moscú se ha fortalecido claramente con la guerra en Ucrania. Haciendo caso omiso de las críticas de la comunidad internacional, se espera que el presidente chino Xi Jinping reciba a su homólogo ruso Vladimir Putin en Beijing en mayo. Pero en el plano financiero, las cosas se complican: una orden ejecutiva firmada en diciembre por el presidente Joe Biden autoriza ahora sanciones secundarias contra los bancos extranjeros conectados con la maquinaria de guerra rusa. En resumen, esto significa que el Tesoro estadounidense puede excluirlos del sistema financiero global, basándose en el dólar. Desde entonces, varios bancos chinos han suspendido o reducido sus transacciones con sus clientes rusos.

“Actualmente es difícil traer dinero de Rusia”, dice un chino que trabaja en el comercio mayorista de ropa, sentado frente a su tienda en el centro de Beijing. “Los bancos no dicen por qué… pero sin duda se debe a la amenaza (de sanciones) de Estados Unidos”, añade. Los comerciantes dicen que los bancos están imponiendo controles adicionales a las transacciones entre los dos países, para evitar cualquier riesgo de sanciones. Esto a veces lleva meses, lo que debilita la liquidez de las pequeñas empresas de importación y exportación.

Pekín quiere evitar riesgos para su economía
El comercio entre China y Rusia ha aumentado desde el inicio de la guerra en Ucrania, superando los 220.000 millones de euros en 2023, según las aduanas chinas, un aumento de más del 25% en un año. Entonces, si los bancos chinos rechazan los pagos rusos, los efectos en Moscú podrían ser graves. China importa masivamente gas y petróleo de su vecino: “casi el 50%” del crudo ruso, según el Kremlin. Rusia está recuperando especialmente los componentes electrónicos que necesita tanto en el sector civil como en el militar. Las dificultades de pago también coincidieron con una caída de las exportaciones chinas a Rusia en marzo y abril.

“Aunque las sanciones se impusieron para (impedir) las exportaciones de ciertos productos desde China, tienen un impacto en el resto del comercio”, señala Pavel Bazhanov, abogado que trabaja para empresas rusas en China.

Los medios rusos mencionaron las dificultades de las empresas rusas con los bancos chinos y el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, criticó las “presiones sin precedentes” de Estados Unidos. Beijing no confirma públicamente el problema, pero el Ministerio de Asuntos Exteriores chino dice que se opone a las “sanciones estadounidenses unilaterales e ilegales”. Entre bastidores, los bancos chinos tienen cuidado de no convertirse en víctimas colaterales, señalan los analistas.

“Determinar si los pagos están vinculados al complejo militar-industrial ruso representa un desafío considerable para las empresas y los bancos chinos”, observa Alexander Gabuev, director del Centro Carnegie Rusia Eurasia en Berlín.

“Aplican el principio de precaución, lo que reduce el volumen de transacciones”. Y en un contexto de desaceleración del crecimiento chino, Pekín quiere evitar cualquier riesgo adicional para su economía, estima William Pomeranz, experto del grupo de expertos The Wilson Center.

¿Girar hacia el oeste?
Otros expertos también sugieren que al hacerlo, China busca gestionar su relación con Washington, en medio de un año presidencial, cuando los vínculos parecen estabilizarse, después de años de fricciones. Es posible que las autoridades chinas hayan pedido a los bancos que examinen cualquier pago ruso para no crear “un punto de discordia en las elecciones estadounidenses”, dice Wang Yiwei, director del Instituto de Relaciones Internacionales de la Universidad China Renmin.

“China no sería tan estúpida” como para permitir que uno de sus grandes bancos financie el esfuerzo bélico ruso, asegura Shen Dingli, especialista en relaciones internacionales radicado en Shanghai. “No le dará a Estados Unidos la capacidad de imponer sanciones totales”. Una posible solución podría ser lograr lo que sueñan muchos países que quieren escapar de las sanciones estadounidenses: sistemas financieros independientes del dólar. El giro de Moscú hacia Asia, con la guerra, permitió “perfeccionar un sistema de pagos transfronterizos en monedas nacionales (yuan y rublo)”, explica Alexandra Prokopenko, ex asesora del Banco Central de Rusia.

Este sistema permite a los bancos eludir las infraestructuras financieras tradicionales como SWIFT, protegiéndolos de sanciones. Los problemas de pago actuales demuestran que este enfoque “no es una panacea”, advierte el experto. Pero “Moscú y Beijing son totalmente capaces de adaptar los procesos a un entorno en constante cambio”.

Sami Nemli con agencia / ECO Inspirations

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