acusaciones de conflicto de intereses refutadas por IDE Trois-Rivières

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Laberge es copropietaria de Mariana, la única inquilina oficial por el momento de L’Ouvrage, el proyecto estrella del IDE. El centro de innovación agroalimentaria se está construyendo actualmente en el centro de Trois-Rivières, con un coste de 21 millones de dólares.

Yves Lacroix, presidente del consejo de administración de IDE, asegura que la incorporación de la destilería a L’Ouvrage iba por buen camino mucho antes de que Laberge se incorporara a la empresa, en noviembre de 2021.

“En algún momento de la primavera de 2020, fue cuando hicimos un primer borrador del contrato de alquiler con Mariana para una firma que siguió poco después. […] No sé dónde podría aparecer un conflicto de intereses en relación, al menos, con la firma del contrato de arrendamiento.

— Yves Lacroix, presidente del consejo de administración de IDE Trois-Rivières

En cuanto a los trabajos de desarrollo de la destilería, se mantienen conversaciones con el director del proyecto, asegura Lacroix. “Mario [De Tilly] no está involucrado como tal a nivel de la Obra. Ya ha discutido otros proyectos de desarrollo para nuestra ciudad”.

Pero el tema volvió a surgir en la última reunión pública del consejo municipal el 7 de mayo. Los ciudadanos han cuestionado a los funcionarios electos sobre este tema. “¿Cómo es que la Ciudad o la ca [conseil d’administration] ¿No ha hecho nada hasta la fecha para evitar una situación así?”, se pregunta Christiane Bernier, una habitual de las reuniones municipales. A modo de introducción, leyó varios artículos del código de ética y conducta profesional del IDE que tratan sobre conflictos de intereses.

El alcalde Jean Lamarche prefirió no responder. “Esta es una cuestión que, según sus propias palabras, es muy delicada. […] No te responderé esta noche”.

El director general de la ciudad de Trois-Rivières, François Vaillancourt, compartió su experiencia como observador en el consejo de administración del IDE.

“Cada vez que estuve presente, cada vez que hubo una charla o presentación [par rapport à Mariana], El presidente del consejo de administración pidió al Sr. De Tilly que abandonara la sala. Entonces, se aplica el proceso del muro chino, e internamente lo que sé es que él tampoco puede ver ningún documento sobre Mariana por las razones que usted mencionó”, dijo -respondió a la señora Bernier, agregando que su pregunta merecía “otra”. respuestas” y que se lo iba a preguntar al presidente del directorio del IDE.

Este interrogatorio de la señora Bernier resonó en Gilles Leblanc. “Creo que deberíamos eliminar la palabra L’Ouvrage y llamarla Mariana”, dijo.

El residente del centro se pregunta si la relación entre el señor De Tilly y la señora Laberge influye en el proyecto.

“Nosotros, los ciudadanos, queremos tener explicaciones sobre esto porque es seguro que aunque Mariana pague el alto precio [pour la location de ses locaux]de alguna manera se ven favorecidos en el uso de El Trabajo.

— Gilles Leblanc

“Quizás podría hablar con la señora Bernier si tiene las mismas inquietudes y quizás escribir sus preguntas juntos”, le dijo Lamarche.

Leblanc aseguró que no estaba al tanto del planteamiento de Bernier. “No hubo connivencia, estoy seguro. […] No hay colusión, pero sí un aparente conflicto de intereses”.

El concejal Richard W. Dober intervino diciendo que la “cuestión mortal” es el costo por pie cuadrado pagado por Mariana a L’Ouvrage y que sería bueno verificarlo. “Señor. Dober, hazlo si quieres, pero no dejes que surjan sospechas”, respondió el alcalde.

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Mario De Tilly durante una visita a las obras de L’Ouvrage, en septiembre de 2023. (Olivier Croteau/Archivos, Le Nouvelliste)

Declaración solemne

Cuando se le pidió que comentara este asunto, Rémy Trudel, profesor de la Escuela Nacional de Administración Pública, afirma que, según él, puede haber apariencia de conflicto de intereses. “Si los ciudadanos van a hacer preguntas, algo parece”.

Añade que la manera de disipar las dudas es una declaración solemne de las partes interesadas, es decir, el señor de Tilly, la señora Laberge y un representante del consejo de administración del IDE. La declaración debe demostrar que no hubo conflicto de intereses entre ninguna de las partes.

Debe presentarse al consejo municipal. “Por el momento hay una apariencia, pero sólo una declaración solemne presentada al consejo municipal nos permite levantar el velo”, explica el ex ministro.

Trudel también invita a los distintos partidos a demostrar transparencia.

“Ese gesto [la déclaration solennelle] le permite disipar cualquier tipo de apariencia. Esta situación perjudica al ayuntamiento, a la organización involucrada, a uno de los contratantes que es el cónyuge y al director. Para superar todo esto, debemos ser claros y transparentes”.

— Rémy Trudel, profesor de la Escuela Nacional de Administración Pública

El contrato de trabajo del Sr. De Tilly también especifica que “debe salvaguardar su independencia en todo momento y evitar cualquier situación en la que se encuentre en un conflicto de intereses, o que parezca un conflicto de intereses”.

El Sr. Lacroix garantiza que se han respetado las normas en materia de ética y conducta profesional.

“Por todo lo que pueda haber afectado directamente a Mariana, puedo confirmarles que Mario no participó en ninguna discusión en la junta directiva que pudiera haberlo puesto en la apariencia de un conflicto de intereses”.

— Yves Lacroix, presidente del consejo de administración de IDE Trois-Rivières

Menciona que al inicio de cada reunión de la junta directiva, se recuerda a los miembros sus obligaciones para evitar conflictos de intereses.

“No tolero ningún conflicto de intereses o apariencia de conflicto de intereses. Si Mario tuviera que estar involucrado en una discusión a nivel de L’Ouvrage que hubiera afectado a Mariana, lo habría retirado de la mesa como hago con otros miembros cuando surge la situación.

Según él, Mariana no ha sido objeto de discusiones en la junta directiva últimamente. “En el consejo de administración hablamos de L’Ouvrage, pero no llegamos tan lejos como los inquilinos. Obviamente sabemos que Mariana tiene un contrato de arrendamiento porque nos enteramos de la secuencia de los hechos. Pero en este caso, cuando lo discutamos, hablaremos de La Obra en su conjunto, pero no de Mariana como tal.

Respecto a la declaración solemne, cree que el IDE ya lo hace a través de la declaración trimestral de directores. Pero no se opone a la idea de presentar dicho documento al consejo municipal. “Esa es una buena sugerencia. Tomaré nota de ello”.

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La obra está en construcción en el centro de Trois-Rivières. (Stéphane Lessard/Le Nouvelliste)

Un préstamo de 12 millones de dólares

Debido al aumento inflacionario durante la pandemia, el costo total de La Obra aumentó de $12,4 millones a $21,1 millones. La junta directiva del IDE también aprobó en marzo pasado un nuevo préstamo de 1,5 millones de dólares, según se lee en el acta, debido a “un monto de subsidios que resultó ser inferior al previsto”. El importe total del préstamo para el proyecto asciende ahora a 12 millones de dólares.

La Obra será un edificio eco-responsable. Está equipado con un sistema de refrigeración mediante energía geotérmica y se han instalado paneles solares en el tejado.

En septiembre de 2023 se hablaba de que la destilería Mariana ocuparía el 50% de la superficie de L’Ouvrage. El señor De Tilly dijo entonces que otros tres inquilinos estaban interesados ​​en establecerse allí. La destilería prevé abrir un restaurante con terraza y habilitar una bodega de envejecimiento para sus bebidas espirituosas. La obra debería inaugurarse hacia mediados de junio.

Transición al Fondo de Solidaridad

Nathalie Laberge se convirtió en directora general de la destilería Mariana en noviembre de 2021, tras un paso por el Fonds régional de solidarité FTQ (FRS) de Trois-Rivières, donde ejerció como directora de inversiones, entre 2018 y 2021.

Cabe señalar que Mariana se benefició del apoyo financiero del FRS, en forma de préstamos por un total de 1,2 millones de dólares, gracias a los expedientes gestionados por la señora Laberge, entonces administradora del Fondo. La FRS dice que llevaron a cabo controles de rutina después de que él se fue a la dirección general de la destilería. Sin embargo, se asegura que “no se ha constatado ningún incumplimiento por su parte en materia ética o profesional”.

Cuando Laberge anunció su intención de dejar su puesto en el FRS para unirse a Mariana en marzo de 2021, todas las decisiones al respecto ya estaban tomadas, indica Charles Lahaye, vicepresidente regional del FRS. «Il n’y avait ni conflit d’intérêts ni même apparence de conflit d’intérêts lors de l’approbation des investissements, parce qu’elle n’avait pas été approchée pour le poste au sein de Mariana», insiste-t- Él.

En abril de 2019, durante su estancia en la FTQ, la señora Laberge también ayudó a Fab 3R, de la que el señor Lacroix es presidente y director general, en la adquisición de los edificios y terrenos de la sociedad Trois-Rivières.

No cree que esta ayuda pasada pueda dar lugar a nuevas acusaciones de una apariencia de conflicto de intereses. “En ese momento, podría tener conflictos en varios frentes porque trato con muchos empresarios en la vida. No estoy simplemente atrapado en nuestra casa. […] Si me encuentro en un conflicto de intereses, me corresponde a mí solucionarlo y retirarme”, menciona Lacroix.

Asegura que ese no es el caso de Mariana. “En el fondo de mi corazón, en mi alma y en mi conciencia, no creo que me haya puesto en un conflicto de intereses o en la apariencia de un conflicto de intereses. Y como presidente, muy a menudo dirijo los debates. Rara vez tomo una posición, especialmente cuando es unánime en la mesa”.

Fuera del país, el señor De Tilly rechazó nuestras invitaciones para comentar sobre la situación.

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