¿Realidad o mito a deconstruir?

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Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation.

En marzo de 2024, asociaciones de comerciantes se dirigieron al Consejo de Estado para protestar contra la futura peatonalización de la Presqu’Île de Lyon.

Medidas de este tipo están aumentando en Francia con el objetivo de calmar los centros urbanos para hacerlos más agradables y reducir la contaminación. Pero casi sistemáticamente generan protestas por parte de los comerciantes establecidos allí.

Ya afectados por la creciente competencia del comercio en línea y de las zonas comerciales periféricas – que se traduce en una tasa de desocupación comercial (escaparates vacíos) que ha aumentado considerablemente en las ciudades francesas – ven cualquier medida para reducir el lugar del automóvil (peatonalización, estacionamiento, etc.) .) como una amenaza adicional para el buen funcionamiento de sus negocios.

Para responder a las dificultades del comercio en el centro de la ciudad, se enfrentan dos escuelas:

  • La primera, a menudo defendida por los comerciantes, consiste en facilitar el tráfico y el aparcamiento con la esperanza de atraer clientes lejanos.

  • El segundo, por el contrario, propone trabajar sobre la atmósfera urbana, recuperando espacio del coche en beneficio de los peatones, confiando en que estos últimos estarán más dispuestos a pasear y consumir allí.

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Sobre este tema delicado donde dominan opiniones y sentimientos, pocos estudios han analizado la movilidad de los clientes que frecuentan los comercios del centro de la ciudad para objetivar el debate. Sin embargo, existen algunas, realizadas en Rouen, Lille o incluso en https://twitter.com/M_Chassignet/status/1523944768333651968.

Todos destacan las mismas observaciones: la mayoría de los clientes viven cerca de las tiendas, vienen en su mayoría a pie o en transporte público y piden espacios tranquilos y espacio limitado para el coche. Por su parte, los minoristas sobreestiman sistemáticamente el uso del automóvil por parte de sus clientes.

La mayoría de los clientes viven cerca

La idea según la cual los clientes van masivamente al centro de la ciudad para consumir allí, desde la periferia, se ve desmentida por los estudios existentes: en las grandes ciudades, el 84% de los habitantes de la ciudad central compran principalmente en esta misma ciudad central, aunque muy. Son pocos los vecinos de las afueras que vienen a hacer sus compras.


Compras, principalmente realizadas cerca de casa. Base unificada de encuestas de viajes de hogares, 2017. Movilidad y empresas, ¿qué lecciones nos dejan las encuestas de viajes?

Cerema, CC BY-NC-ND

Así, en Lille, un estudio de campo que realicé revela que el 63% de la clientela del centro de la ciudad vive dentro de las murallas de la ciudad y el 6% en los suburbios interiores, es decir, el 70% muy cerca del centro. Mismos resultados en Nancy https://twitter.com/M_Chassignet/status/1523944768333651968 viven en la ciudad y el 89% en la metrópoli, sabiendo que esta última es particularmente compacta. Por último, en Nantes, el 53% de los consumidores del centro de la ciudad viven en la ciudad.

En las ciudades medianas (de 10 a 100.000 habitantes), generalmente observamos una tendencia similar: sólo el 25% de los residentes de la periferia consumen principalmente en la ciudad central.

La mayoría de los clientes son peatones.

Segunda observación, la mayoría de los consumidores en el corazón de las grandes ciudades van a pie, un medio de transporte que generalmente llega antes que el transporte público y luego el coche.

  • En Lille, caminar es el medio de transporte para el 42% de los clientes, el transporte público el 28% y el coche el 21%.

  • En Nantes, estas participaciones ascienden al 27%, el 38% y el 21% respectivamente.

  • En Saint-Omer, que tiene sólo 13.000 habitantes, casi el 40% de los clientes vienen a pie y el 60% en coche. Si es minoría, la marcha sigue muy presente.

Esta distribución modal parece muy dependiente del tamaño de las ciudades: en París, el 5% de los clientes llegan en coche, mientras que esta proporción ronda un tercio en las ciudades de alrededor de 100.000 habitantes. E incluso en una ciudad como Cahors, que tiene 20.000 habitantes, sólo el 45% de los clientes de las empresas del centro de la ciudad van en coche, al igual que a pie.

Mathieu Chassignet, Proporcionado por el autor

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Los clientes quieren un espacio con menos coches

Tercera observación, los clientes creen que una disminución del papel del automóvil en los centros de las ciudades los alentaría a consumir más allí.

En varios estudios se les han presentado propuestas para mejorar el atractivo de las empresas en el centro de las ciudades: transporte público, infraestructuras para bicicletas, zonas verdes, aceras más anchas, acceso y aparcamiento más fáciles, etc.

En Lille, sólo el 23% cree que esta última modalidad es una prioridad. Las tres cuartas partes restantes favorecen otras vías. También en Rouen se elogia la reducción del ruido y del tráfico, cuando sólo el 20% de las respuestas mencionan el aparcamiento.

E incluso en una ciudad como Saint-Omer, donde la influencia del coche es fuerte, sólo el 39% cita el acceso y el aparcamiento como medida prioritaria. Es decir, incluso para quien viene en coche, no es necesariamente lo más importante… lo que, en última instancia, es comprensible ya que todo consumidor (incluso un automovilista) se convierte en peatón en algún momento para acceder a su negocio.

Los minoristas sobreestiman a sus clientes del sector automovilístico

Por último, y esta es sin duda la observación más importante para comprender el contenido de los debates, los estudios revelan que los minoristas sobreestiman considerablemente la proporción de clientes que vienen en coche.

A este respecto, el ejemplo más llamativo es el de Nancy, donde los comerciantes entrevistados creían que el 77% de sus clientes venían en coche: en realidad, este es el caso de… el 35% de ellos. También imaginaron que los peatones representaban sólo el 11% de sus clientes, frente al 39% en la realidad, y que el 1% iba allí en bicicleta, mientras que los ciclistas representaban el 13% de sus compradores.

Esta sobreestimación podría observarse en muchas otras ciudades. En este contexto, no es de extrañar que los comerciantes teman más que nada los planes de reducir el espacio para los coches.

Las razones de este sesgo son diversas. En Francia, los comerciantes forman parte de la categoría socioprofesional que menos utiliza la movilidad alternativa. Como viajan mucho en coche, parecen modelar su situación personal según la de todos sus clientes.

Otra explicación para este sesgo: los automovilistas suelen estar bastante “de mal humor” y con frecuencia expresan su descontento con los comerciantes en relación con el tráfico o las condiciones de estacionamiento. Todos ya hemos oído a algún cliente anunciar “ya no podemos aparcar en el barrio” nada más abrir la puerta del negocio. Los comerciantes lo escuchan cinco veces al día.

Al contrariolos peatones expresan con mucha menor frecuencia este tipo de molestias, aunque los caminos en las aceras a menudo dejan mucho que desear (presencia de obstáculos, cubos de basura… ¡incluso automovilistas estacionados en la acera!).

Finalmente, esta sobreestimación puede implicar un elemento de engaño: exagerar el equilibrio de poder con la esperanza de obtener una compensación del municipio. En Madrid, los comerciantes denunciaron una pérdida consecutiva de facturación del 15% cuando se creó una ZFE. Después de analizar los datos reales, la facturación del distrito aumentó un 8,6% después de un año.

Una cifra que invita a alejarnos del discurso comercial, y que subraya la necesidad de realizar estudios previos a los proyectos de transformación del espacio público. Esto es lo que hizo la ciudad de Cahors, que quería reducir el impacto de los coches en una de sus plazas: el estudio de campo realizado aguas arriba ayudó a disipar los temores de los comerciantes.

¿Sin estacionamiento, más negocios?

Aunque los automovilistas son una minoría entre la clientela del centro de la ciudad, su peso no es despreciable. ¿Su desalojo no podría causar pérdidas a las empresas? La pregunta parece legítima.

En realidad, se trata de romper con la compartimentación entre peatones, automovilistas y usuarios del transporte público. Muchas veces somos los tres a la vez. La mayoría de los conductores afirman que a veces llegan por medios distintos al coche.

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En Lille, entre los clientes que vienen en coche, sólo el 13% utiliza este medio de transporte únicamente para llegar al centro de la ciudad. Es decir, el 87% de ellos utiliza en ocasiones otro medio de transporte para llegar. Las visitas al centro de la ciudad también aumentaron un 15% después de la peatonalización. Esta cifra muestra que al complicar –un poco– el acceso en coche, la ciudad se vuelve mucho más agradable para todos. Lo que se traduce en una mayor asistencia.

Otros estudios se han llevado a cabo en el extranjero y muestran la misma observación.

  • En España se analizaron 14 ciudades (pequeñas, medianas y grandes) que tienen implementados proyectos de peatonalización. Estos proyectos fueron acompañados sistemáticamente de un aumento significativo del volumen de negocios, con un efecto aún mayor en las ciudades pequeñas.

  • En Estados Unidos y Canadá, 45 estudios de caso realizados sobre proyectos favorables a caminar, andar en bicicleta o ambos muestran la misma observación. En el 90% de los casos beneficiaron a las empresas, una proporción muy pequeña de los casos de uso resultó en una caída en la facturación.

Plaza de la Concordia en París el 18 de mayo de 1961. Detrás del tráfico de coches, podemos ver un gran aparcamiento.


Plaza de la Concordia en París el 18 de mayo de 1961. Detrás del tráfico de coches, podemos ver un gran aparcamiento.

Por último, recordemos que debemos poner esta tendencia en perspectiva. La reducción del espacio para automóviles en la ciudad es de larga data y los comerciantes siempre han luchado contra ella, generando temores de “la muerte del centro de la ciudad”. Pero una vez realizadas las transformaciones, nunca se cuestionan y terminamos preguntándonos por qué no las hicimos antes.

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