El último pastel de Catherine Méra

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El sol habló con la fundadora y propietaria de Catherine Méra Pâtisserie poco después de firmar los documentos de quiebra ante un administrador concursal. Al ponerle su sello, la empresaria puso fin a una aventura gastronómica que comenzó en Charlevoix en el verano de 2019.

Con el paso de los años, la originaria de la región de Auvernia, en el centro de Francia, había adquirido una reputación envidiable en su sector debido al refinamiento y la originalidad de sus dulces creaciones. Y esto incluso más allá de las fronteras de Charlevoix.

En el momento del cierre, su pequeña empresa empleaba a una decena de trabajadores, entre ellos su hermano Marc. Liberada del “papeleo” de la quiebra, la señora Méra habló sobre la muerte de su negocio, sobre el lugar de su pastelería en Quebec y sobre su futuro, aquí o en Francia.

P ¿Qué llevó a la caída de su negocio?

R Llevaba un año pasando por dificultades económicas. Las cifras fueron catastróficas el año pasado. En primer lugar, no hemos tenido un gran verano. Luego, con las inundaciones en Baie-Saint-Paul, vino menos gente. Navidad y Semana Santa tampoco fueron buenos tiempos. Finalmente, el precio de las materias primas siguió aumentando.

También tuve una avería en mi nueva cámara frigorífica a principios de año, lo que provocó una pérdida de producto de 60.000 dólares. Mi seguro todavía no me ha reembolsado. Para una pequeña empresa, cuatro meses sin compensación es mucho tiempo.

Al final, me había quedado demasiado atrás. Ya no era viable. No tenía suficientes clientes. En la tienda de Quebec, hubo un viernes que hice una figura. [de vente] de $28. ¡Después de todo, está en Quebec! Estamos lejos de la rentabilidad.

P ¿Cómo explica estas dificultades?

R Estamos en recesión, se nota. En el supermercado, la canasta promedio se ha vuelto demasiado cara. Entonces, comprando un postre por $10, entiendo que esto ya no es posible para el 95% de las personas.

Como ofrezco productos caros y de alta gama, la gente cree erróneamente que mi margen de beneficio es enorme. Lo contrario. Era una lucha constante, sin tener suficiente para ganar un salario ni una calidad de vida al margen. Me dije a mí mismo que vendría más tarde…

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¿Qué le espera a la pastelera en paro Catherine Méra? Por ahora, un regreso a su Francia natal… (Philippe Boivin/Archivos La Presse)

P ¿Cómo estás afrontando el shock?

R Moralmente, es pesado. Es difícil poner fin a algo que duró cinco años. Ahora me encuentro sin nada que hacer. Admito que para la moral es un duro golpe. Bueno, soy resistente y me digo a mí mismo que todo va a estar bien.

P ¿Qué te espera ahora?

R No sé. Voy a volver a Francia por un tiempo. Necesito estar cerca de mis seres queridos para dejar que el polvo se asiente.

Tengo mi ciudadanía canadiense, así que puedo regresar si se presenta la oportunidad o si me apetece, porque sé que la perderé.

P Suenas como si te fueras y nunca regresaras, ¿verdad?

R No tengo ni idea. Todavía me pregunto si el lugar de pastelería que hago sigue siendo viable en Quebec. Todavía quedan algunos pasteles excepcionales, así que seguramente todavía puede funcionar. ¿Pero cómo será el futuro?

Entonces, me conozco, me voy a Francia por un mes y luego me va a enojar, voy a querer volver. [au Canada] ¡y empezar de nuevo!

P ¿Estás considerando un cambio de carrera?

R No, hornear es lo que me motiva. Estoy orgulloso de estos cinco años. No lo considero un fracaso en absoluto. Las quiebras le suceden a mucha gente. Los tiempos no son fáciles en este momento.

Quiero volver por el camino correcto. Quiero tomarme un tiempo para descubrir adónde me llevará esto. Necesito aprender de lo que pasó para tomar las decisiones correctas.

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Un ejemplo de los elegantes troncos navideños que Catherine Méra Pâtisserie crea cada año: el pastel de chocolate y avellanas que parece un cordón de madera. (Ludovic Boquel/Catherine Méra Pâtisserie)

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