Las nubes se acumulan sobre la constelación europea.

Las nubes se acumulan sobre la constelación europea.
Las nubes se acumulan sobre la constelación europea.
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En febrero de 2022, acertó: la Comisión Europea aprobó un proyecto de constelación de satélites para recuperar la soberanía espacial socavada por Starlink. Este programa, denominado IRIS² (Interconectividad y Seguridad por Satélite), debe garantizar un acceso ultraseguro a Internet por satélite tanto en Europa como en África.

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Se supone que esta constelación transmitirá a partir de 2027, lo que implica alinear las empresas que trabajarán juntas -entre ellas Airbus Defence and Space, Thales Alenia Space y Arianespace- con las autoridades, como parte de una asociación público-privada. Pero la adjudicación del contrato al consorcio, que debía tener lugar en marzo, se pospuso hasta una fecha indefinida.

Thierry Breton, el comisario de Mercado Interior que se hizo cargo de este expediente, indicó que “ comité independiente » trabajó en un « proceso de evaluación », sin anunciar una fecha para la conclusión de este trabajo. El programa IRIS² no ha llegado al final de sus problemas. La publicación alemana Handelsblatt revela que el presupuesto simplemente se ha duplicado desde su anuncio: de 6 mil millones de euros ha aumentado a 12 mil millones.

Lo suficiente como para sorprender en estos tiempos de escasez de las finanzas públicas. Otra preocupación es la naturaleza del contrato: ni Airbus ni Arianespace están realmente acostumbrados a invertir fondos en este tipo de proyectos público-privados, lo que a cambio les permite comercializar servicios; Por lo general, los estados solicitan sus servicios a estas empresas.

También hay una dificultad logística: la Unión Europea aún no tiene un equivalente al Falcon 9 de SpaceX, ni capacidad para producir rápidamente cientos de satélites por el momento. El lanzador Ariane 6 tiene un retraso de cuatro años y su vuelo inaugural está previsto entre mediados de junio y el 31 de julio. Y el retraso en la adjudicación del contrato no ayudará a acelerar la fabricación de satélites.

Para empeorar las cosas, hay problemas entre Francia y Alemania, los dos principales financiadores de la operación. El pasado mes de marzo, el ministro alemán de Economía, Robert Habeck, instó a Thierry Breton a no tomar decisiones precipitadas sobre el proyecto y pidió que se revisara el calendario en consecuencia.

Si bien una constelación de satélites es más necesaria que nunca para Europa, la carta también menciona tensiones entre los dos países. Así, Berlín parece criticar a París por la elección de los subcontratistas, la mayoría de los cuales están establecidos en Francia (aunque las operaciones de IRIS² se gestionarán luego desde Italia). En definitiva, un verdadero lío que no augura nada bueno para la rápida implementación de este acceso soberano a Internet.

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