Por qué Steve Albini fue tan importante en el rock indie

Por qué Steve Albini fue tan importante en el rock indie
Por qué Steve Albini fue tan importante en el rock indie
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Mientras un tsunami de CD, casetes de audio y samplers arrasaba la industria discográfica a finales de los años 1980, Steve Albini, líder de la banda Big Black y agente provocador de la música alternativa, declaró: “El futuro pertenece a los leales a lo analógico. Al diablo con lo digital. »

Su compromiso con los procesos de grabación analógica y la permanencia de los medios analógicos resonó en las comunidades de música alternativa escépticas ante la gran industria discográfica, que presentían una catástrofe digital inminente.

Esta cita, extraída de las notas del álbum. Canciones sobre follar (1987), el segundo álbum de Big Black, marcó el final de la banda de Albini y el inicio de su carrera como ingeniero de sonido.

La prematura muerte de Albini a la edad de 61 años es una gran pérdida para la música independiente.

sonido analógico

Primero protegido del ingeniero de sonido de Southern Studios de Londres, John Loder (Crass, Ministry, Jesus and Mary Chain), Albini luego se distinguió en la escena de la música alternativa de Chicago.

Rápidamente se ganó la reputación de ser un excelente ingeniero de sonido para los artistas que querían lograr el efecto estético del sonido directo.

Desde The Jesus Lizard hasta Manic Street Preachers, The Pixies y The Stooges, Albini ha aplicado las mismas técnicas de grabación de sonido, ya sea que el cliente sea un gigante del indie rock o una banda local emergente.

En 2003, el compromiso de Albini con las sesiones de grabación tecnológicamente discretas quedó inmortalizado con la creación del e-22S de David Josephson, un micrófono de condensador de diafragma pequeño construido según los requisitos de Albini y que lleva la insignia de su estudio Electrical Audio.

El poder de las palabras… y de la música.

Albini, graduado en periodismo por la Universidad Northwestern, provocaba indignación regularmente comentando con indiferencia los acontecimientos, escribiendo para fanzines locales y escribiendo artículos sobre la escena punk de Chicago.

Armado con una caja de ritmos Roland TR606 y una inclinación por escuchar historias de terror en las noticias locales, anteriormente describí el noise-punk de Albini como “diseñado para confrontar a los oyentes con los horrores de la vida real de los suburbios, para reflejar la intolerancia y la exclusión social”. mediar en expresiones extremas del comportamiento humano a través de la música igualmente confrontada”.

En 2020, Albini se disculpó por sus escritos provocativos -y más tarde por el nombre de su banda, Rapeman (violador)-, que calificó de “desmesurados” e “indefendibles”, resultado que, según dijo, se debía a sus privilegios incontrolados.

Dejando a un lado todas las disculpas, es poco probable que las docenas de mujeres y artistas LGBTQI+ que Albini ha grabado (incluidas Laura Jane Grace, The Breeders, Nina Nastasia, Screaming Females y PJ Harvey, por nombrar solo algunas) hubieran puesto un pie en su estudio si Albini La sátira desviada había reflejado su verdadera política o creencias.

Al fin y al cabo, este es el hombre que le escribió a Nirvana para presentar la grabación del disco. En el úterodijo que estaba dispuesto a “golpearles la cabeza con una llave inglesa” en la misma carta en la que insistía humildemente en no recibir regalías.

Humildad y entusiasmo.

La reputación de Albini como un personaje recalcitrante, inaccesible y quisquilloso estaba lejos de la verdad.

Para aquellos que tuvieron la suerte de grabar con él, era conocido como un ingeniero de grabación amable, paciente y complaciente, deseoso de hacer que las bandas se sintieran como en casa y deseoso de capturar su sonido lo más fielmente posible en directo.

Esto también es lo que experimenté.

En 2009, cuando yo era un joven estudiante de doctorado que estudiaba técnicas de grabación y producción de sonido, Albini estaba encantado de charlar conmigo sobre su carrera y sus técnicas de grabación.

“Siento que es casi una trampa cobrar por una sesión de grabación sabiendo que el producto de esa sesión de grabación será impermanente”, me dijo. Se mantuvo firme en que la cinta magnética seguiría siendo el único medio de grabación fiable hasta finales del siglo XXI.mi siglo.

Unos años más tarde, cuando necesitábamos un orador para la conferencia Art of Record Production, inmediatamente pensé en él. Albini aceptó felizmente, aunque pasó la mayor parte del fin de semana de la conferencia jugando al póquer en línea.

Fiel a lo analógico, Albini fue quizás el último hombre en pie en la industria discográfica. Técnicamente consumado, sonoramente subversivo y ferozmente independiente, demostró, en los últimos años de su vida, una humildad poco común para un ingeniero de sonido multipremiado y un deseo abierto de enseñar frente al control implacable de la industria.

Nunca nostálgico, Albini ha desmitificado los procesos de grabación a través de una serie de vídeos rodados en sus propios estudios de Electric Audio. Vestido con su mono azul marino y su gorro, hace apenas una semana, Albini explicaba alegremente el esquema de un preamplificador de válvulas SamAmp VA en un vídeo que combina sin esfuerzo una profunda teoría electrónica con la alegría de vivir un punk exuberante.

El último disco de Albini con el grupo Shellac, A todos los trenesfue lanzado el 17 de mayo.

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