Clima extremo: ¿cómo hacer que Toronto sea más resiliente?

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Los fenómenos meteorológicos extremos, como olas de calor y lluvias torrenciales extremas que se esperan en Toronto esta semana debido al huracán Beryl, son cada vez más frecuentes y afectan a la infraestructura municipal. Sin embargo, los expertos se muestran optimistas y aseguran que existen varias medidas para hacer que Queen City sea más resiliente.

un texto de Lounan Charpentier

La ciudad de Toronto es consciente de los riesgos a los que se enfrenta desde hace varios años. Ya en 2016, en un informe municipal, el Municipio identificó que los mayores riesgos que enfrenta están particularmente relacionados con las olas de calor y las lluvias extremas.

La infraestructura existente, particularmente en el centro de la ciudad, se construyó hace muchos años y no estaba diseñada para hacer frente a los fenómenos climáticos extremos de hoy.indicó el informe en ese momento.

Tres años más tarde, el Municipio publicó una estrategia de resiliencia que incluía una carta sobre la resiliencia ante las inundaciones. Según los expertos, la ciudad aún dispone de varias opciones.

A ciudad esponja

Según Philippe Gachon, profesor de climatología de la Universidad de Quebec en Montreal, Toronto debe convertirse en un ciudad esponja para responder a lluvias torrenciales como las que podrían afectarle esta semana. Es decir, se debe evitar impermeabilizar las superficies, afirma el profesor.

¿La meta? Permitir que el agua que se escurrirá cada vez más rápidamente después de precipitaciones extremas se acumule eventualmente en áreas sin dañar la infraestructura ni inundar las alcantarillas.

Alain Mailhot, profesor de hidrología urbana en el Instituto Nacional de Investigaciones Científicas (INRS), propone la apertura de cuencas de retención: lugares donde se puede almacenar temporalmente el agua para evitar inundaciones en la red de lluvias.

Las inundaciones afectaron a un barrio del norte de Toronto en 2020. (Foto de archivo) Foto: The Canadian Press/Carlos Osorio

EL cuadrados de agua, o lugares públicos sujetos a inundaciones, son un ejemplo, señala el especialista. Estos son lugares, como parques o campos de béisbol, donde la escorrentía se redirige durante las lluvias extremas, explica.

Obviamente, es mucho mejor inundar un campo de béisbol que todos los sótanos de las casas circundantes.

Alain Mailhot, profesor de hidrología urbana enINRS

EL infraestructura verde como jardines de lluvia y trincheras de infiltración pueden ser interesantes, señala el profesor Mailhot, pero cuando ocurre un evento importante, como una tormenta convectiva después de un día muy caluroso, en este caso se deben tomar otras medidasél dijo.

En algunas ciudades del mundo, observa Amar Sabih, profesor de ingeniería mecánica de la Universidad McGill, incluso se están construyendo calles donde el agua puede filtrarse a través del asfalto a través de tuberías subterráneas y luego ser descargada lejos de la ciudad.

Calor extremo

Respecto a las olas de calor extremas, como la que se vive actualmente en Toronto, el profesor Sabih reitera la importancia de construir edificios mejor aislados.

Es necesario revisar el código y las normas de construcción, afirma, añadiendo que es necesario garantizar que los materiales sean de calidad y que el diseño esté adaptado para superar cualquier amenaza climática, afirma.

En Norteamérica hay una cierta tendencia a querer climatizarlo todo, pero habrá que revisar la forma de gestionar la energía.

Philippe Gachon, profesor de la UQAM

Toronto se ha visto afectada por varias olas de calor en los últimos años. (Foto de archivo) Foto: Radio-Canada/Evan Mitsui

También destaca la importancia de ventilar mejor los edificios. Es posible reutilizar parte de la circulación de aire en el interior de los edificios para reviliarlosindica el profesor Gachon.

La profesora Isabelle Thomas, de la Escuela de Urbanismo y Arquitectura del Paisaje de la Universidad de Montreal, también insiste en la importancia de aprovechar las problemáticas y convertirlas en oportunidades para mejorar los territorios.

Si creamos parques, pueden captar agua, pero también pueden ser islas de frescura donde la gente viene a pasear.

Isabelle Thomas, profesora titular de la Universidad de Montreal

La importancia de evaluar el territorio

La mayoría de los expertos coinciden en que el elemento más importante en la respuesta a eventos extremos es la evaluación del territorio y sus riesgos para adaptarlo a cualquier amenaza.

Todo municipio grande debe realizar diagnósticos de riesgo para luego desarrollar proyectos de reurbanización resilientes.indica Isabelle Thomas.

Lo importante es la prevención, y esta prevención se puede hacer mediante la anticipación y por tanto mediante el conocimiento.

Isabelle Thomas, profesora titular de la Escuela de Planificación Urbana y Arquitectura del Paisaje de la Universidad de Montreal.

La producción de mapas con análisis multicriterio, por ejemplo, permite crear estrategias realmente impactanteindica el profesor de la Universidad de Montreal.

Gachon señala que el cambio climático evoluciona constantemente y que es fundamental invertir en investigación. Según el investigador, sólo así se puede desarrollar la adaptación y la resiliencia.

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