En Lyon, una autoridad pública para hacer del agua un bien común

En Lyon, una autoridad pública para hacer del agua un bien común
En Lyon, una autoridad pública para hacer del agua un bien común
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El agua potable no es un recurso como cualquier otro. Ante las amenazas a su cantidad y calidad, comunidades como Niza, Grenoble y París han decidido considerarlo como lo que es: un bien común. Cómo ? Organizando la toma de control de la producción y distribución del preciado líquido, desde el entorno natural hasta los grifos. La red France Eau Publique cuenta hoy con 124 miembros, entre comunidades de municipios y grandes metrópolis.

Este es el caso de la Metrópoli de Lyon (que reúne 58 municipios) desde el 1 de enero de 2023, con la creación de la Autoridad Pública del Agua del Gran Lyon. Una promesa de campaña del ejecutivo ecologista y de izquierdas que llegó a la cabeza de la poderosa comunidad en 2020. Y fue toda una revolución, porque fue aquí donde nació en 1853 la Compagnie Générale des Eaux, que se convirtió en Veolia. El último contrato entre la ciudad y la empresa data de 2015, para un mercado de 92 millones de euros al año.

Asamblea de usuarios de agua de la metrópoli de Lyon, 25 de junio de 2024. Sus miembros trabajan en diferentes temas, entre ellos la tarificación y la adaptación al cambio climático. © Lucas Martín-Brodzicki / Verde

¿Gestión o delegación de servicios públicos?

Como recordatorio, las autoridades locales son legalmente responsables del servicio público de agua potable. Pueden organizar este servicio a través de la gestión, como ocurre en Lyon desde 2023. También pueden confiar total o parcialmente los servicios a un sector privado, un mercado dominado por Veolia, como recuerda esta encuesta de Socialter. Hablamos entonces de una “delegación de servicio público” (DSP).

“El servicio público de agua es un servicio vital. Delegarlo a un sector privado significa necesariamente ayudar a servir a intereses privados. Aunque el delegado sea bueno, su objetivo sigue siendo generar beneficios al servicio de los accionistas”, señala Anne Grosperrin, vicepresidenta (Les Écologists) de la metrópoli de Lyon responsable del ciclo del agua. En Francia, las empresas de agua facturaron 5.300 millones de euros en 2017 en el marco de la gestión de los servicios públicos de agua potable y saneamiento.

Un mercado que sigue cayendo debido a una tendencia a la remunicipalización. En 2020, casi uno de cada dos franceses bebía agua potable suministrada por un sistema público de agua, frente al 30% de la población hasta 2008, según France Eau Publique. La llegada a este club de la metrópoli de Lyon y de sus 1,4 millones de habitantes en 2023, pero también de la metrópoli de Burdeos el mismo año, demuestra que la gestión pública es cada vez más convincente.

Pero los DSP han sido favorecidos por la mayoría de las comunidades durante décadas, lo que convierte a Francia en “un bastión histórico de la privatización del agua”, señala el Observatorio de Multinacionales.

“En la década de 2000, muchas comunidades se dieron cuenta de esta situación anormal en la que los delegados ganaban mucho dinero con los contratos de agua”retroceder por Vert La consultora independiente Claire Tillon, especializada en la gestión de servicios públicos de agua. En paralelo, “También ha habido conciencia de la capacidad de las autoridades para gestionar bien el agua”ella agrega.

Enfrentar mejor los desafíos ambientales y sociales

En Lyon, se juzga esta adquisición «extremadamente positivo» Por Lucien Angeletti. Este economista jubilado es uno de los cuatro representantes electos de la Asamblea de Usuarios del Agua, una estructura democrática nacida a finales de 2022, tras la gestión. Forma parte, como usuario y ciudadano, del consejo de administración de Eau publique du Grand Lyon y participa en la toma de decisiones.

Lucien Angeletti subraya que la transición a la gestión pública suele ir acompañada de ambiciones ecológicas y sociales afirmadas y de una gobernanza más cívica. El agua pública del Gran Lyon, con su Asamblea de Usuarios nacida a finales de 2022 a raíz de la autoridad, es un ejemplo de ello. “Más allá de la producción y distribución de agua, hemos confiado a la dirección todas las misiones de preservar el recurso”, añade Anne Grosperrin. Objetivo: prepararse para el futuro en un contexto de cambio climático.

La metrópoli de Lyon aspira a lograr una reducción del 15% en el consumo de agua en su territorio de aquí a 2035. Corresponde a la dirección ponerle música. Este último podrá contar con el apoyo de unos 120 miembros de la asamblea. Estos voluntarios están trabajando actualmente en una pregunta clave: “Impactos del cambio climático en el agua: ¿cómo adaptarse?” La tercera sesión de este ciclo de trabajo, en la que Vert asistieron, tuvo lugar el 25 de junio, en presencia de expertos. Anteriormente, la asamblea había trabajado sobre los contornos de los “precios solidarios y medioambientales”. Entrará en vigor el 1 de enero de 2025.

“El agua es barata”

Para cada individuo, los primeros 12 m³ serán ahora gratuitos. Esta cifra corresponde a un consumo de 30 litros de agua al día, lo que permite a un hogar de seis personas beber y cocinar durante un año. Suficiente para cubrir “necesidades vitales”, según la Métropole de Lyon. Más allá de los 180 m³, sin embargo, el precio por m³ se duplicará para penalizar el uso de servicios (lavar el coche, llenar la piscina) y fomentar la sobriedad.

En resumen, se han introducido tres bandas tarifarias progresivas. La factura también incluye una parte fija, la de la suscripción al servicio. En la época de Veolia, el precio del m³ era fijo, independientemente del consumo. Finalmente, la nueva tarifa distingue entre particulares y profesionales. Para este último, la progresividad se divide en cuatro tramos.

“Todos los pequeños consumidores, de hasta 110 m³, se beneficiarán. Quienes consuman poca agua tendrán una factura más baja, Da la bienvenida a Anne Grosperrin. Sin embargo, este precio es imperfecto”matiza en el proceso el ambientalista electo, quien dice Vert queremos hacer una primera evaluación de esta fijación de precios dentro de dos años.

Se han identificado varios límites a este triple precio. En primer lugar, es difícil conocer la composición familiar de los hogares, es decir, el número de personas detrás del medidor de agua. Eau publique du Grand Lyon no tiene acceso a estos datos, ya que son una cuestión de vida privada. Por lo tanto, las familias numerosas podrían ver dispararse su factura, sean o no precarias. “Por eso el primer nivel sube hasta 180 m³. No queríamos impactar a las familias numerosas, sino apuntar a los usos de los servicios”detalla Anne Grosperrin.

La cuenca hidrográfica de Crépieux Charmy proporciona más del 90% del agua potable que se consume en el área metropolitana de Lyon. © Laurence Danière / Métropole de Lyon

Otro límite, “el agua es barata”, dice la consultora Claire Tillon. En 2021, un hogar francés gastó una media de 520 euros al año en un consumo de 120 m³ (agua potable + saneamiento). “Incluso si el precio es progresivo, no creo que el argumento financiero por sí solo funcione para reducir el consumo individual. Puede que funcione para las empresas, pero los grandes consumidores ya han hecho bastante esfuerzo”.Ella cree.

¿Qué lecciones podemos aprender?

En Lyon, la recuperación de la propiedad pública del agua potable es un presagio de una mejor gestión a largo plazo. Primero económico, porque evita que parte de los ingresos vayan a parar a los bolsillos de los accionistas en forma de dividendos. También ecológico, con la previsión de riesgos relacionados con la contaminación (la metrópoli de Lyon, con PFAS, está especialmente preocupada) y la disminución de la cantidad de agua disponible debido al cambio climático. Finalmente, establece una gestión más democrática.

Pero la distinción público/privado a veces carece de sutileza. “Muchas nuevas autoridades están firmando contratos con las grandes empresas de agua, sus antiguos delegados. Por tanto, es necesario matizar la tendencia hacia un retorno a la dirección”, explica Claire Tillon. Se necesitan locales, gestionar el personal uno mismo… Suficiente para desmotivar a las comunidades que carecen de recursos o de voluntad política.

Por último, algunos operadores públicos siguen renovando su confianza en los actores privados, a pesar de que los contratos expiran. A principios de 2024, el Sindicato del Agua de Île-de-France (SEDIF) renovó el contrato de Veolia por doce años. “Se eligió este modelo de gestión porque responde a las necesidades específicas de los suburbios parisinos”, justifica la SEDIF. Esta red es una de las más eficientes de Francia, con una tasa de fuga inferior al 10%, cuando la media nacional se acerca al 20%.

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