Tour de Francia 2024 | Para equipos pequeños, es el Tour de todas las posibilidades

Tour de Francia 2024 | Para equipos pequeños, es el Tour de todas las posibilidades
Tour de Francia 2024 | Para equipos pequeños, es el Tour de todas las posibilidades
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En los últimos años, se han suscrito a fugas vanas, a menudo calificadas peyorativamente de “publicidad”. Mostraron el maillot durante largos kilómetros antes de escabullirse amablemente, para dejar a los velocistas mejor clasificados o a los grandes nombres en la clasificación general. Son los equipos “pequeños”, los que operan lejos de las cimas del ranking UCI y cuya participación en el Tour de Francia depende, para algunos, de invitaciones concedidas por la organización. Hasta ahora estos equipos sólo tenían derecho a unas migajas. Este año, se han hecho con un gran trozo del pastel.

Tadej Pogacar (EAU-Emiratos), vencedor en solitario en Valloire, y Remco Evenepoel (Soudal Quick-Step), vencedor en la contrarreloj entre Nuit-Saint-Georges y Gevrey-Chambertin, son ciertamente figuras excepcionales. Porque los otros seis ganadores de etapa durante la primera semana de carrera defienden los colores de equipos situados fuera del Top 10 del ranking mundial. E incluso mucho más allá, ya que el mejor clasificado en la última clasificación UCI (2 de julio) es el Jayco AlUla, sólo 14º.

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Temporada sombría y dimensión histórica

Para encontrar el rastro de Intermarché-Wanty, hay que bajar hasta la fila 19. Y, sin embargo, la compañía de Jean-François Bourlart es la única que ha triunfado dos veces en esta 111ª edición de la Grande Boucle, gracias a Biniam Girmay. Dos éxitos que también adquieren una dimensión histórica, ya que el equipo belga nunca antes había ganado el más mínimo ramo en el Tour. Situación similar para el Arkéa-B&B Hôtels (16.º), participante en la carrera ciclista más importante del mundo hasta que Kévin Vauquelin ganó en Bolonia, en la 2.ª etapa.

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TotalEnergies (23º), por su parte, ya había probado el éxito en las carreteras en julio, especialmente bajo el nombre de Europcar. Pero entre la victoria de Lilian Calmejane en Les Rousses, en 2017, y la de Anthony Turgis en Troyes, el domingo, todavía hubo… 2.556 días. DSM-Firmenich PostNL (18.º), Astana (21.º) y Jayco AlUla, destacados respectivamente por Romain Bardet, Mark Cavendish y Dylan Groenewegen, habían experimentado períodos de escasez mucho más cortos. Puede que estos tres equipos sean más exclusivos, pero hasta ahora han tenido un año muy sombrío, no han tenido ninguna influencia en los grandes eventos y casi sólo han ganado en carreras de segunda categoría.

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Uno-X, por su parte, aún no ha ganado. La escuadra noruega dirigida por Thor Hushovd, sin embargo, ostenta la camiseta de lunares, que descansa sobre los hombros del incansable Jonas Abrahamsen, lo que le permite captar un poco de luz. Para todos estos equipos, con medios económicos mucho más limitados que los de los gigantes de los Emiratos Árabes Unidos, Visma | Alquilar una bicicleta o INEOS Grenadiers, una victoria en el Tour de Francia mejora considerablemente la temporada. Y representa una publicidad de ensueño, especialmente para aquellos que buscan un nuevo patrocinador para el próximo año.

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Aprovecha las últimas oportunidades

Suficiente para dar ideas, quizás, al Cofidis, uno de los pocos equipos con una modesta clasificación UCI (20º) que aún no ha brillado desde su salida de Florencia. La banda de Cédric Vasseur y el resto del pelotón no clasificado tendrán la oportunidad de morder el pastel en los próximos días, siempre que no se queden demasiado. Martes, jueves y viernes, la jornada debería terminar con un sprint masivo. El miércoles, en Lioran, los laureles recaerán probablemente en un escalador que se fue en una fuerte escapada. También estará Nimes, al comienzo de la tercera semana. Después ? Será mucho más complicado.

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Las pequeñas diferencias en la cima de la clasificación general sugieren que los candidatos al maillot amarillo se enfrentarán en una dura batalla este fin de semana, en los Pirineos y luego durante las etapas alpinas. Si Pogacar sigue teniendo el mismo apetito glotón que en el último Giro (6 etapas ganadas), si sus adversarios quieren lanzar grandes maniobras desde lejos para derribarlo, los fugitivos sólo tendrán una mínima posibilidad de triunfar. Así, sólo aquellos que ya hayan probado el pastel durante este Tour de Todas las Posibilidades se dirán que no es gran cosa. Los demás, en cambio, sólo tendrán que vivir con sus arrepentimientos.

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