Fuga confirmada en la mina Eagle Gold en Yukon – Arctic Eyes

Fuga confirmada en la mina Eagle Gold en Yukon – Arctic Eyes
Fuga confirmada en la mina Eagle Gold en Yukon – Arctic Eyes
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La mina Eagle Gold, Yukon. En el centro derecha, parte del deslizamiento de tierra. (Imagen: Gobierno de Yukon)

De hecho, el 24 de junio hubo una fuga en la mina Eagle Gold en el Yukón, y los expertos están trabajando para evitar que ocurran allí otros eventos dañinos para el medio ambiente.

En conferencia de prensa el 4 de julio, el Ministro de Energía, Minas y Recursos, John Streicker, reveló los resultados del muestreo de agua recolectado cerca del sitio minero propiedad de Victoria Gold el día después de la ruptura del área de lixiviación, donde se separa el oro. de la ganga utilizando una solución de cianuro.

La rotura está relacionada con un deslizamiento de tierra en la pila de mineral.

Cianuro en Haggart Creek

Según el permiso de agua de Victoria Gold, dijo Streicker, el agua que sale del sitio debe contener un máximo de cianuro de cinco partes por mil millones, o 0,005 mg por litro. La muestra tomada en la parte inferior del portaobjetos muestra 8,58 mg por litro. Esta agua se desvía a una estructura de contención. […] Aguas abajo, dos sitios en Dublin Gulch muestran niveles mínimos de cianuro, menos de 0,001 mg por litro y menos de 0,001 mg por litro. Respecto a la muestra recolectada en Haggart Creek […] muestra altos niveles de cianuro a 0,04 mg por litro.

Sin embargo, en un comunicado de prensa emitido el 4 de julio, Victoria Gold afirmó que su muestreo no detectó ningún cianuro aguas abajo de su propiedad. Ella dice que se instaló un sistema de bombeo de agua unas horas después del incidente para devolver el agua contaminada a los estanques de relaves.

Sin embargo, se cree que dos de los cuatro millones de toneladas de mineral abandonaron la zona de contención, que contenía entre un 8% y un 14% de líquido contaminado.

Agua siempre potable

El gobierno de Yukon sugiere que el nivel de cianuro en Haggart Creek podría afectar a los peces, dependiendo de sus interacciones con otras sustancias químicas en el agua.

Es necesario continuar con los muestreos de agua, complicados por la presencia de incendios forestales, y se están realizando pruebas de toxicidad para los peces.

El director médico de salud de Yukon, Sudit Ranade, quería garantizar la salud de las comunidades circundantes.

Las muestras de agua del sistema de agua potable no son motivo de preocupación, afirmó el médico. Esta información está respaldada por análisis de cuencas realizados por el Ministerio del Medio Ambiente.

Sin embargo, como precaución recomienda a la población evitar usos reaccionarios del agua en las inmediaciones de la mina.

La mina, ubicada en el territorio de la Primera Nación Na-Cho Nyäk Dun, se encuentra aproximadamente a 80 kilómetros de Mayo.

Los expertos han identificado problemas de estabilidad en el sitio de Eagle Gold, incluida la posibilidad de otro deslizamiento de tierra, con riesgos inherentes de contaminación ambiental.

Los riesgos de una falla secundaria o de una reactivación de la falla son muy significativos, particularmente a medida que se acerca la temporada de lluvias, dijo Mark Smith, ingeniero geotécnico y especialista en lixiviación en pilas contratado por el gobierno del Yukón para la ocasión.

“Se espera que el sitio reciba 100 milímetros de lluvia en julio y agosto de cada mes. »

Expresó su preocupación por las consecuencias de la erosión sobre los sedimentos que caen de un acantilado muy empinado.

Es demasiado empinado para ser estable, dijo Smith. Esta pendiente se derrumbará con una gran lluvia, o Victoria Gold encontrará una manera de evitarlo.

“La empresa es muy consciente de este riesgo, Na-Cho Niäk Dun es muy consciente de este riesgo y nosotros somos muy conscientes de él”, dijo el viceministro adjunto de Energía, Minas y Recursos, Stephen Mead.

¿Una garantía suficiente?

En su primer comunicado de prensa emitido desde el incidente del 24 de junio, Victoria Gold informó de una situación financiera preocupante.

La empresa cesará sus operaciones mineras en Eagle Gold hasta nuevo aviso.

Streicker, sin embargo, aclaró que el importe de la garantía de 104 millones de dólares previsto para situaciones como ésta está en manos del gobierno.

Sin embargo, esta cantidad, añadió Mead, se basó en un plan de remediación presentado por la empresa y la situación ha cambiado.

Me gustaría enfatizar que este es el sitio de la empresa y que es su responsabilidad gestionar y resolver la falla, indicó la directora de recursos minerales, Kelly Constable. […] Requerimos que la empresa proporcione información adicional, esto incluye actualizaciones diarias sobre las actividades de gestión del agua. También queremos un plan de gestión del agua actualizado y un plan de respuesta a emergencias para finales de esta semana. [6 juillet].

Requisitos de Na-Cho Nyäk Dun

Tras el fracaso de Eagle Gold, la Primera Nación Na-Cho Nyäk Dun exigió el fin de las operaciones mineras en el Yukón y una investigación independiente sobre el incidente del 24 de junio. La Primera Nación de White River apoyó esta última solicitud.

Hemos estado haciendo sonar la alarma sobre la necesidad de un desarrollo sostenible y una minería responsable durante décadas, escribió la directora de Na-Cho Nyäk Dun, Dawna Hope, en una declaración del 3 de julio.

“Debe haber una investigación independiente para comprender los impactos ambientales del desastre. Todas las actividades mineras deben detenerse hasta que exista un plan de uso de la tierra que limite el desarrollo e incluya una supervisión rigurosa de las operaciones mineras e industriales en nuestra tierra. Consideraremos todas las vías posibles, incluidas las opciones legales. […] para que este desastre medioambiental pueda resolverse. »

Streicker dijo que está en contacto constante con la Primera Nación.

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