El Ejército de África, “extranjeros” en ayuda de Francia

El Ejército de África, “extranjeros” en ayuda de Francia
El Ejército de África, “extranjeros” en ayuda de Francia
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La incorporación de “extranjeros” a las tropas francesas comenzó en el siglo XVIII.mi siglo en las primeras colonias, bajo el Antiguo Régimen. “Reclutamientos locales para completar las “unidades blancas””, explica el politólogo e historiador Emmanuel Blanchard. Pero es en el 19.mi siglo cuando el fenómeno adquirió proporciones reales, cuando los ejércitos de la Restauración (1814-1830) y luego de la Monarquía de Julio (1830-1848) irrumpieron en suelo argelino a principios del verano de 1830.

La aventura militar muy pronto se vuelve social y la faz misma de Francia cambia. Alistados forzosos, los argelinos ahora serán parte de todos guerras lo que conducirá la patria francesa. Desde esta perspectiva, el año 1834 representa una fecha crucial –aunque dos años antes Francia ya estaba organizando batallones de la Legión Extranjera, procedentes de las milicias otomanas derrotadas–, la de la creación del Ejército de África por el futuro mariscal Bugeaud. (1784-1849), que encabezó la invasión de la Regencia de Argel, desde las costas mediterráneas hasta el borde del Sahara.

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Zuavos, fusileros, spahis…

El nuevo ejército fue diseñado inicialmente, como su nombre indica, para librar batallas en las colonias francesas de África. En cierto modo, este ejército Este un subterfugio para eludir el Tratado de Viena (1815) que, registrando definitivamente la derrota del ejército napoleónico, fijaba una cuota de 100.000 hombres para el ejército francés. Entre 1834 y 1847, la fuerza del Ejército de África superó los 107.000 hombres. Se distingue por su multietnicidad: incorpora, para usar los términos de la época, “nativos”.

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A partir de 1832 se le unieron los zuavos, “unidades finalmente europeizadas en 1842”, explica el historiador Pierre Vermeren en su Historia de la Argelia contemporánea: de la Regencia de Argel al Hirak (Nuevo Mundo, 2022). El ejército africano cesará para hacerse rico. Le seguirían los regimientos de fusileros argelinos (RTA), más tarde llamados “Turcos”. También según Pierre Vermeren, este apodo les fue puesto por los rusos durante el asedio de Sebastopol, en Crimea, en 1854. En 1845, fue el turno de los spahis, un cuerpo de caballería que vino a apoyar a los zuavos. Se destacarán por su valentía durante la guerra franco-prusiana de 1870.

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“El Ejército de África se embarcó en la centenaria conquista del norte de África, hasta 1934. Se convirtió en la herramienta militar favorita de Francia para todas las guerras libradas en el mundo. hasta 1950”, continúa Pierre Vermeren. Y para desarrollar: “Se trata principalmente de unidades de combate utilizadas en todos los conflictos del ejército francés. […]. Realizan sin problemas operaciones en el norte de África, Europa y en todo el mundo, siendo considerados entre las mejores tropas francesas, sobre todo porque tienen experiencia en tiro. »

Una compañía que realzó el prestigio francés

Donde quiera que participe Francia, independientemente del régimen –la monarquía, el imperio o la República–, el ejército africano está involucrado en todas las aventuras militares, tanto en el territorio nacional como en los teatros de operaciones. exteriores. Su potencia de fuego, su espíritu de lucha y su valentía realzan el prestigio de Francia. En 1854 participaron en la captura de Sebastopol en la Guerra de Crimea. “Los zuavos confirmaron su formidable reputación durante las batallas de Alma, Inkermann y antes de Sebastopol”, subraya el historiador Anthony Clayton en su Historia del ejército francés en África, 1830-1962 (Albin Michel, 1994).

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Luego vino la campaña italiana, en 1859, y la famosa batalla de Solferino, donde los zuavos derrotaron rotundamente a los austriacos. Impresionado por su actuación, el rey Víctor Manuel II les concedió la medalla de oro de Milán. a alta distinción en la Península Italiana. Posteriormente, en 1860, se enviaron combatientes indígenas a Siria y el Líbano, donde Napoleón III se enfrentó al ejército francés para defender a los árabes cristianos masacrados por los drusos en el Monte Líbano. También se encuentran en China, en la Segunda Guerra del Opio (1856-1860), durante la cual un escuadrón spahi derrotó a la formidable caballería tártara. De hecho, sus hazañas de armas son tan numerosas y notables que el Emperador decide que tienen su lugar en la Guardia Imperial: 150 spahis ahora formarán parte de esta tropa de élite.

en la primera linea

En 1870 la situación era grave. : esta vez es el territorio de la nación el que está amenazado. El ejército africano está respondiendo. En la guerra entre Francia y Prusia, las tropas francesas eran menos numerosas y menos curtidas que sus adversarios. Para compensar este déficit de hombres y potencia de fuego, se recurrió al ejército africano. “Esta fuerza negra [selon les paroles du général Mangin] se consideraba cada vez más como una “reserva de hombres” que permitía luchar en pie de igualdad contra el ogro demográfico alemán”, explica Emmanuel Blanchard.

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“El ejército de África envía así cuatro regimientos de cazadores de África, tres batallones de la Legión, cuatro regimientos de zuavos, cada uno con cuatro batallones, a los que se sumaron unidades formadas por reservistas, tres regimientos con tres batallones de fusileros argelinos y tres batallones de infantería ligera. Las tropas de marines constituyen el núcleo de una división de élite, la División Azul”, explica el historiador Anthony Clayton. Detalles: un regimiento reúne entre 1.000 y 3.500 hombres y un batallón entre 300 y 1.200 combatientes.

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El ejército de África se distinguió especialmente en la batalla de Bazeilles, cerca de Sedan, bajo el mando del general de Vassoigne (1811-1891). Meaux, Nanteuil-le-Haudouin, Patay, Savigny… Spahis, zuavos y tirailleurs están por todas partes. En enero de 1871, en pleno desorden del ejército francés, fueron ellos quienes proporcionaron la retaguardia de las tropas de la metrópoli, acosadas por dragones y ulanos prusianos, jinetes mercenarios.

Los combatientes africanos seguirán estando en primera línea durante las dos guerras mundiales (esto es mucho más conocido y documentado), en la selva de Indochina y en la guerra de Argelia. A pesar de sus sacrificios, la metrópoli a menudo tendrá dificultades para mostrarles su gratitud. Y, sin embargo, sin los “nativos”, la historia militar de Francia tendría todo un otro color.

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