5 de julio: San Antonio María Zacarías

5 de julio: San Antonio María Zacarías
5 de julio: San Antonio María Zacarías
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Nacido en una familia noble en Cremona, en el ducado de Milán, en los primeros años del siglo XVI, huérfano de padre a la edad de dos años, fue criado por su madre, quien le transmitió su fe. Después de estudiar filosofía en Pavía, se formó en medicina en Padua y ejerció como médico en Cremona entre 1524 y 1527.

Fue en 1527 cuando sintió el llamado de Dios. Luego siguió estudios teológicos en Bolonia y fue ordenado sacerdote en Cremona el 20 de febrero de 1529. Primer capellán de hospitales e instituciones de acogida a los pobres, se convirtió en director espiritual de la condesa Ludovica Torelli de Gustalla, a quien siguió en Milán en 1530.

En Milán, primero ingresó en el Oratorio de la Sabiduría Eterna, luego fundó los Clérigos Regulares de San Pablo, u orden de los Barnabitas, las Hermanas Angélicas de San Pablo (rama femenina) y los Oblatos de San Pablo (para los casados). Esta orden, precursora de las reformas del próximo Concilio de Trento, se dedicó especialmente a la educación de los jóvenes y a la evangelización, difundiendo en particular la devoción al Santísimo Sacramento: así se instituyeron las Cuarenta Horas, exposición pública del Santísimo. Sacramento durante 40 horas, recordando el tiempo que permaneció el cuerpo de Nuestro Señor en el sepulcro.

Los barnabitas fueron reconocidos oficialmente por el Papa Clemente VII en 1533, y Antoine-Marie fundó una segunda casa en Vicenza, en el Véneto, en 1537. Sin embargo, atrajo fuertes enemistades, porque denunció los abusos que eran corrientes en la Iglesia, y fue incluso acusado de herejía, de la que fue absuelto dos veces.

Antoine-Marie Zaccaria, después de una corta vida marcada por penitencias y mortificaciones, enfermó durante una misión en Gustalla en 1539. Murió en la casa donde nació, en brazos de su madre, el 5 de julio de 1539. Fue Canonizado por León XIII el 27 de mayo de 1897.

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