Quebec se vuelve país

Quebec se vuelve país
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En los últimos años, más de un quebequense ha optado por ponerse por primera vez un sombrero de vaquero.

“Es una tendencia subyacente que seguimos desde hace mucho tiempo”, afirma Louis Bellavance, director de programación del Festival d’été de Québec.

Desde 2015, el melómano y su equipo observan una “democratización” de la música country, un género que antes no atraía a las masas populares. “El country, como el metal, son géneros donde los límites estaban muy claros. No podrías amar eso ni un poquito”, dice.

Un viento de cambio en 2019

En los últimos cinco años, la locura por este género musical ha subido un nivel. “Es una locura desde 2019”, afirma Mario Gagné, propietario del Ballroom Country Bar situado en Saint-Jean-Chrysostome.

Un viernes por la noche, en el Ballroom Country del Charest Boulevard, un joven cliente consulta su móvil mientras los bailarines se divierten en la pista de baile. (El Sol, Erick Labbé/El Sol, Erick Labbé)

Todos los viernes por la noche, su establecimiento está lleno. En ocasiones, colas de 150 a 200 personas esperan afuera para disfrutar de este ambiente especial.

“Esto es una locura. Veo gente que no está vestida en absoluto según el estilo country. Pero la semana siguiente, ¡me quito el sombrero! ¡Salta un casquete! ¡Salta una camisa! ¡Botas de salto! Se cambian de ropa a medida que avanzan. Es caliente

Este éxito también se refleja en las ventas del bar. “El país está en alza, no tiene sentido. Mi proveedor de cerveza me lo dijo. Soy el mayor vendedor. The Ballroom es el bar más concurrido de la región, incluidas North Shore y South Shore. No hay ningún bar que venda como el resto de nosotros”, sostiene.

¿La nueva roca?

Entre 2015 y 2019, las veladas campestres tuvieron un éxito moderado en el Festival de Verano de Quebec. De Keith Urban a Lady Antebellum, pasando por Brad Paisley, los artistas country no movilizaron a una masa de asistentes a los festivales antes del regreso de la pandemia, admite Louis Bellavance.

En 2022, el Festival de Verano de Quebec apostó fuerte por Luke Combs… y la apuesta funcionó. Desde su aparición en el festival, el artista estadounidense se ha convertido en uno de los más vendidos en Quebec. El 11 de julio, el cantante estadounidense Zach Brown encabezará la velada country.

¿Podría “Québec, ciudad del rock” convertirse en “Québec, ciudad del país”? Según Louis Bellavance, los dos géneros tienen mucho en común musicalmente. “Luke Combs es rock con un pequeño violín. Realmente no estamos lejos de lo que aficionados Me gusta el rock y nos damos cuenta de que a una clientela joven también le gusta”.

“Hay una transferencia de aficionados de roca hacia el aficionados música country porque llevan la misma energía. El Gordo Cantar juntoel lado excesivamente festivo que encontramos en el rock clásico, son los nuevos artistas country quienes aportan esa energía”.

— Louis Bellavance, director de programación del Festival d’été de Québec (FEQ)

La influencia country también se siente en la música popular. En 2024, Beyonce, Lana Del Rey y Post Malone han iniciado un cambio de país.

Multiplicación de eventos

Prueba de que la demanda existe, los eventos con sabor a país se multiplican en Quebec.

El festival Lasso de Montreal disfruta de un éxito deslumbrante desde 2022. Durante sus dos ediciones, el evento logró atraer a grandes nombres.

“La demanda está creciendo. El año pasado, con Chris Stapleton y Kane Brown, duplicamos las ventas del primer año del festival y este año también las ventas van bien”, subraya Audray Johnson, programadora de LASSO Montreal.

Para ella, es sorprendente el aumento de la popularidad de este estilo de música. Históricamente, los artistas country no pensaban en Montreal ni en otras ciudades de Quebec cuando llegaba el momento de planificar sus giras. El viento parece estar cambiando.

“Los artistas country están descubriendo cada vez más que Canadá no sólo es un mercado nacional en el que vale la pena invertir tiempo y energía, sino que Quebec también lo es”, dice la Sra. Johnson.

Y después ?

En 2021, Samuel Jalbert-Raymond fundó el festival Country Storm. “Descubrimos que no había suficiente música country en Quebec”, dice.

El organizador también constata un creciente entusiasmo por este género musical, pero se pregunta sobre el futuro. “¿Existe una ascensión? Absolutamente. No puedo esperar a ver adónde va. Todos los festivales que pongan New Country en su programación, ¿se quedará? Realmente no puedo esperar a volver a hablar contigo sobre esto dentro de dos o tres años”, dijo en tono de broma.

Por su parte, Louis Bellavance asegura que seguirá de cerca la tendencia. “Es el público quien finalmente decide. Y ahora mismo, el público está ahí”.

“En las noches campestres nunca ponemos un etiqueta en ello y creo que tendremos que hacerlo aún menos en el futuro. Ya no veremos la diferencia entre esa noche y la noche de rock o la noche de pop. Musicalmente la línea es delgada y seguirá siendo más delgada”, concluye.

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